独霸南方数百年,楚国北上为何一直不顺?根本原因出在内部

原标题:独霸南方数百年,楚国北上为何一直不顺?根本原因出在内部

春秋战国五百多年,若论起哪个是老牌强国,楚国必然毫无悬念的当选。

春秋时期,楚国是南方第一强国,北方诸侯想要称霸中原,必须要过楚国这一关。

比如齐桓公击败楚国成就春秋第一霸,晋文公击败楚国成就春秋第二霸,而宋襄公败于楚国就无缘霸主。

到了战国时期,曾经与楚国对抗百年的晋国倒下了,但是楚国从来都不缺对手,比如中前期有魏国,中期有齐国,中后期有秦国。

楚国位于南方的长江流域,远离中原文化的发源地,被诸侯们当成蛮夷,为什么能成为春秋战国时期的超级大国?

原因其实很简单,在很长一段时间内,楚国的人口和面积都远远超过其他诸侯国。

最强盛时期人口数达到500万,国土面积约有150万平方公里,这是什么概念?

秦始皇统治六国后,秦国人口数约有1000万,国土面积约340万平方公里,从数据上来看,统一的秦国只是楚国的两倍。

拥有广袤的土地和众多的人口,这是冷兵器时代最强大的生产力,也是楚国强大的根本原因。

然而,如此强大的楚国,为什么向北推进的过程中一直不顺利?虽然总有诸侯国抵御楚国的北上,比如晋国、魏国、齐国等,但根本问题并非出自外部,而是来源于楚国内部。

每当楚王准备出征时,卿大夫们总会以各种各样的问题反对,计划的战事往往就此搁浅,就算勉强能出征,后方也会小动作不断,这种情况下能取得胜利才怪。

从某种角度来说,楚国犹如“小周朝”,楚王室的话语权并不大,因为国内卿族势力相当强势。

楚国的军队只有一部分掌握在楚王手中,大部分都隶属于卿大夫,楚王要想调动他们,就必须得打卿族的同意。

如果战争符合卿族的利益,那么卿族就会出兵支持,反之就不会出兵,甚至会想办法阻止。

但是卿族们的利益点也不同,所以在大多数情况下,楚国的战争潜力并没有发挥出来。

比如项燕抵御王翦60万大军时,直到楚国将近覆灭,楚国卿族才达成一致共识,但已经来不及了。

楚武王在位五十年,到处征战练就了一批能征善战的将士,楚文王即位时继承了这份宝贵的遗产。

楚文王即位后做出一个战略性决策,把国都从丹阳迁到郢,这一举措体现了楚国的外扩思路。

对外战争方面,楚文王凭着这些能征善战的将士,先后征服权、罗、邓、绞、申等诸侯国。

这时候楚国贵族之所以没有反对,主要有两个原因,一是对外征战符合他们的利益,二是战事相当顺利,不需要太大的成本。

当然也有战事不顺的时候,比如巴国偷袭楚国权县,守备阎敖没有防备,致使权县失守。

楚文王一怒之下处死了阎熬,这激怒了阎敖的族人,他们不管什么楚王,直接联合巴人攻击楚国,导致楚文王铩羽而归。

《左传》记载,巴人叛楚而伐那处,取之,遂门于楚。阎敖游涌而逸。楚子杀之,其族为乱。

楚文王带着败军回国休养,但更糟心的事情发生了,郢都守备鬻拳居然紧闭城门,拒绝放楚文王入城。

原因很简单,楚国卿族不欢迎败军之师回城,楚文王没有办法,只得再次领兵出征,打败黄国后才得以回城。

公元前383年,楚国迎来了吴起,短短一年时间,国家实力明显增强,向南征服百越诸族,向北吞并陈、蔡二国,之后又大败三晋。

当时人这样评价楚国,“兵震天下,威服诸侯。”显然,这是楚国称霸诸侯的最好时机,但却戛然而止,被楚国卿族们联手覆灭。

因为吴起变法的重心是废除世卿世禄和整顿吏治,这种行为损害了楚国所有卿族的利益,因此楚悼王一死,这些人毫不掩饰地在灵堂上射杀了吴起。

在后世的王朝中,三国时期的东吴政权与楚国极为相似,孙氏在东吴东吴并不是说一不二的势力,外部势力和本土势力都不弱于孙氏。

孙权在位五十多年,大多数时间是平衡内部势力,赤壁之战面对“战或降”的决策,就是这些势力博弈的结果,这也是东吴外扩乏力的根本原因。

(参考文献:《左传》)返回搜狐,查看更多

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