天文学家发现第二个星际访客,它可能不会像“奥陌陌”般轻易溜走

原标题:天文学家发现第二个星际访客,它可能不会像“奥陌陌”般轻易溜走

2017年,天文学家们发现了已知的第一个神秘而有争议的星际物体“奥陌陌”。它的双曲线轨道表明来自远方,它到达我们的太阳系统后又走了,并且不会再回来了。

关于这个物体可能是什么,众说纷纭,其中包括外星人的飞船,被外星人废弃的光帆等说法,其中一些猜测甚至来自哈佛的天文学家。只是它就这样在天空中划过,如今不再有任何痕迹,地球上的我们还没有细细品味,它就已经无影无踪了。

但是别遗憾,天文学家可能已经发现了第二个来自其他恒星系统造访我们太阳系的天体。这个物体甚至可能在今年晚些时候飞到火星附近,虽然它仍然很遥远,但相对于整个太阳系来说,它又离我们很近。科学家们的预感很强烈但还尚未确定:这颗被称为“C/2019 Q4 鲍里索夫”的彗星是星际物体而非太阳系内岩石的可能性要大得多。

乌克兰业余天文学家根纳季·鲍里索夫,今年8月30日利用自制的望远镜首先发现了这个天体,他可能是第一个在天空中发现C / 2019 Q4彗星的人。目前该彗星尚未进入我们的太阳系,但天文学家们一直在收集数据,希望能够绘制出天体穿过太空的路径并计算出它来自哪里。

9月11日国际天文联合会小行星中心发布了一份关于该天体的官方通告,现在它暂时命名为C/2019 Q4 (鲍里索夫)。如果科学家确认它的星际性质,它将获得一个以2I开头的新名字,表示它是第二个星际物体。

欧洲南方天文台的天文学家奥利维尔·海纳特本周三对于这个发现表示令人兴奋,他们现在基本上把目光从所有其他项目上转移开了,都聚焦在了这里。海纳特是一个全球天文学家团队的成员,该团队两年前曾对神秘天体奥陌陌穿越太阳系进行了研究。

第二个星际访客与奥陌陌的区别在于,这次天文学家提前很长时间就得到了消息,可以做好充分的准备,不会让它轻易溜走。

早期图像显示,C/2019 Q4有一个小尾巴或尘埃晕。这是彗星的一个独特特征。它们所含的冰会被附近的恒星加热,从而导致它们向太空发射气体和砂砾。尘埃可以使C/2019 Q4比奥陌陌更容易追踪,因为尘埃能反射阳光。科学家将更容易地研究该物体的组成,因为望远镜仪器可以分析它发出的光来寻找化学特征。

这是围绕着另一颗恒星诞生并向我们移动的物体,世界各地的天文学家现在正利用每一架可以利用的望远镜,来绘制C/2019 Q4在太空中的路径。他们的目标是: 确定这个物体的轨道是椭圆的还是双曲线的轨道。

随着对该物体的更多观察,科学家们开始计算它的轨道形状。到目前为止,这些计算似乎揭示了轨道可能是双曲形的,而不是椭圆形的,而椭圆形的轨道是围绕恒星运行的物体的特征。这条轨迹表明,该天体最终将离开太阳系永不返回。天文学家说需要更多的观测才能最终确定。特别是他们正试图确定C/2019 Q4的偏心,或者它的轨道有多极端。

如果它是星际物体,C/2019 Q4将在12月底到达它最接近太阳的点,科学家们应该可以在2021年1月左右观察到它。海纳特和他的同事们手里已经有一些较小的望远镜可以用来观测,他们的团队正试图争取一些大型望远镜的使用安排,例如智利的超大型望远镜,凯克天文台,夏威夷的双子座望远镜等等。他的一位同事甚至提议,让哈勃太空望远镜来看看,还有其他同事则在寻求使用美国宇航局的两架红外太空望远镜:斯皮策望远镜和广域红外探测望远镜。

不过科学家们对C/2019 Q4的身份仍持谨慎态度。C/2019 Q4目前的位置靠近太阳,使的它的位置接近地球的地平线,天文学家在黎明前研究它的时间窗非常有限。可能需要几天或几周的时间,他们才会有足够的数据做出明确的结论。

星际访客一定会令人兴奋,因为它们可能携带着银河系其他地方物质的信息。天文学家将能够把它和奥陌陌进行比较。根据小行星中心的通告,如果不出意外的话,这个目标将至少可以让天文学家跟踪一年,千年等一会,这次可不能让它像奥陌陌一样随随便便地就溜走哦!

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