“从北面动手”,战前最终方案,人类历史上最大规模海战进入尾声

原标题:“从北面动手”,战前最终方案,人类历史上最大规模海战进入尾声

当栗田舰队在锡布延海上遭到无情攻击的时候,美国侦察机发现了尾随西村舰队进入苏禄海的志摩舰队。所以,中午时分,除了那支希望被美国人发现的日本舰队之外,哈尔西和金凯德就知道了所有向莱特湾开来的日本舰只的数量。这不是日本人希望的局面。

10月24日黎明,小泽舰队到达吕宋岛的北面,08:20,他收到日本陆基航空兵的情报,在他的南面有美军活动。在11:45,有45架日本战斗机、28架俯冲式轰炸机、6架鱼雷轰炸机和2架侦察机,从小泽的航母上起飞,按照命令去攻击南面150英里之外的美军。这65架飞机是小泽空军力量的全部家当。日本飞行员的任务是向美国人证明北面有日本航母的威胁。这个任务能早一点实现,就能早一点缓释栗田的压力。小泽此时了解到,栗田舰队正在锡布延海上遭受无情的打击。

▲ 日本帝国海军中将,小泽治三郎

约翰·蒙萨拉特海军上尉做“兰利”号航空母舰上的战斗机引导员已经有一年多了。10月24日,时间12:45,蒙萨拉特看到雷达屏幕的东北角上出现一个微小的光点。那就是小泽的攻击部队,目标是第38.3特混大队,距离大约是105英里。第38.3特混大队的旗舰“埃塞克斯”号航母负责协调战斗机作战,蒙萨拉特收到命令派遣4架战斗机去拦截敌人的进攻。截止到此刻,第38.3特混大队已经抵挡从陆地起飞的日本飞机的攻击长达几个小时了,而“普林斯顿”号航母此时正在挣扎着活着。

▲ 美国“兰利”号航空母舰

蒙萨拉特命令4架拦截战斗机爬上22000英尺的高度,朝着035方向冲过去。他要求“埃塞克斯”号增援。不久,有8架战斗加入“兰利”号机群去拦截敌人。

▲ “埃塞克斯”号航空母舰

在接下来的混战中,处于劣势的美国飞行员表现得很不错。小泽的飞行员都没有什么经验,很快被驱散了:一半被击落,只有几架进入美国战舰的射程,其余的撤退了,在吕宋岛上的日本机场降落。总之,战斗并不激烈。但是,这次不激烈的战斗却发生了一件具有重要意义的事。参加空战的日本飞机来到海上,但不是像早先的那些日本飞机,它们来自西面和西北面的陆地。在空战中,一些美国飞行员注意到这些日本飞机尾部带着“钩”!这意味着它们很可能来自航空母舰,而这些航空母舰很可能在东北方向。

在14:05,谢尔曼的特混大队终于找到机会派遣侦察机去搜索被忽略的北面海域。在16:40,派去侦察的飞机有了结果。谢尔曼的飞行员看到了小泽舰队在北面190英里远的地方。哈尔西找到了他思念着的日本航母舰队。

接下来就应该发出进攻命令了。但是,天色渐黑,已经不适于发动空袭了,如果发动空袭,完成攻击任务的飞机就得摸黑在航母上降落。至此,有一件事很清楚,攻击那支被美国人称为“北方舰队”的小泽舰队,要么让陆地起飞的飞机去完成,要么等到明天让航母起飞的飞机去完成。

还有一个问题要考虑,日本人可以在夜晚航行,占据可以对美国航母发动远距离进攻的位置,却不在美国航母的攻击距离内。

哈尔西考虑了三种可选方案。他在战后的报告中做了如下记录:

哈尔西接受了第三个方案,因为这样能维护他下属舰队的“完整性”(兵力集中状态),还因为这个方案能“最有可能出其不意地消灭敌人的航母舰队”。他似乎不太关心自己选择的后果,因为他的选择可以使栗田舰队轻松地穿越圣伯纳迪诺海峡。他坚信,“其实力已经被严重削弱,无法取得决定性的胜利”。他的这个假设是有根据的,因为参加锡布延海战的美国飞行员评估了栗田舰队受损情况,并向他提交了评估报告。

但是,这些美国飞行员夸大了栗田舰队受损的事实。在那天的战斗中,美军损失了18架飞机,但美军飞行员们看见了日本人的损失。他们容易夸大自己的胜利,战士们经常这样做。在肾上腺素的引诱下,他们喜欢夸大所看到的战果。

美国海军内部确实没有人知道,日本海军的空中力量到底有多么强大。尽管如此,人们对日本的猜测还是有的,特别是看到日本在台湾的低劣表现之后。但是,哈尔西的理由是:“我们不知道日本人有多少架飞机,我们不能冒险。我们知道‘普林斯顿’号受到攻击,并且有报告说攻击的飞机来自航母。”显然,哈尔西在这点是错误的 。尽管如此,他仍然以此为依据。

哈尔西此时的头脑里已经形成了自己的想法,外加上级给他命令提到,“如果有机会消灭敌人舰队的大部,那么就把消灭敌人作为主要目标”。所以,他大步走进了“新泽西”号的海图室,手指着小泽治三郎北方舰队在海图上位置,对他的参谋长海军少将卡尼说:“我们去这里,麦克,从北面动手。”

作者:托马斯·J.卡特勒

译者:何卫宁返回搜狐,查看更多

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