历史上的今天——1769年9月14日,德国地理学家洪堡出生

原标题:历史上的今天——1769年9月14日,德国地理学家洪堡出生

亚历山大·冯·洪堡,是德国地理学家和博物学家,是 19 世纪的科学界中最杰出的人物之一。他走遍了西欧、北亚和南、北美洲。凡是足迹所到,高山大川无不登临,奇花异草无不采集。他所涉猎的科目非常广泛,包括天文、地理、生物、矿石等。并且对每个所以涉猎的领域又有所贡献,所以他常被称为气象学、地貌学、火山学和植物地理学的创始人之一。 他是世界第一个大学地理系——柏林大学地理系的第一任系主任。

亚历山大•冯•洪堡曾被普鲁士国王腓特烈•威廉四世盛赞为“大洪水后真正伟大的人物”。他深入委内瑞拉的茂密雨林,穿越漫长的安第斯山脉,攀登当时公认最高的火山——钦博拉索山;他曾与同伴惊险地逃脱鳄鱼之口,目睹野马与电鳗的残酷搏斗,在重重树影间与美洲豹狭路相逢。他将对自然的崭新理解,融入对彼时政治和局势的悉心体察,既为托马斯•杰斐逊带去详尽的考察资料,还影响了西蒙•玻利瓦尔的拉丁美洲革命。洪堡对世界的广博认识不但招致了拿破仑的嫉妒,更深度影响了歌德、柯勒律治、达尔文、梭罗、海克尔等诗人与科学家。

1769年9月14日,亚历山大·冯·洪堡出生于一个普鲁士贵族家庭。他们在柏林过冬,夏天则搬到归洪堡家族所有的泰格尔宫,位于城西北约10英里处。他的父亲亚历山大·格奥尔格·冯·洪堡是一名军官,普鲁士宫廷的内务大臣,未来的国王腓特烈·威廉二世的亲信。洪堡的母亲玛丽·伊丽莎白是一位富有的实业家之女,她将财富与土地带给这个小家庭。洪堡家族在柏林备受尊敬,连未来的王储都成了洪堡的教父。虽然养尊处优,洪堡和哥哥的童年并不快乐。他们热爱的父亲在洪堡9岁时撒手人寰,父亲的性情友好而迷人,母亲则严厉、一本正经。代替温暖母爱的是当时普鲁士最好的教育,其中多有启蒙时期的思想者,他们深深地影响了孩子们,使兄弟二人从小就热爱真理、自由与知识。

对他们影响尤其深远的是一位名叫戈特罗布·约翰·克里斯蒂安·昆特的老师,他统管洪堡兄弟学业多年,督促洪堡兄弟练习算术、翻译拉丁文、学习法语词汇,并不停地纠正他们。每当他们犯了一个错误,昆特就摆出一副深深受到冒犯和伤害的样子。对兄弟俩而言,这比用手杖打屁股还难过。青年的洪堡相貌英俊,身高5英尺8英寸,身姿挺拔、神气,因此实际看起来得更高一些。他瘦削而灵动,腿脚轻捷,手掌小而精致(曾有朋友说那像女人的手),眼神富有探询性,总是很警觉。

1796年11月洪堡母亲去世,洪堡获得一笔可观的遗产之后洪堡,没有了经济上的后顾之忧,于1797年2月辞去了他在矿业部门的职位,并开始准备他到南美洲科考的行程。洪堡于1799年夏到达美洲。他在这片土地上旅行了五年,尽可能多的采集并研究了动植物标本,在奥里诺科河上划船行驶2000公里,攀登厄瓜多尔的钦博拉索山至5700余米,因此创造了新的登山最高纪录,并使他在整个欧洲一举成名:归来时亚历山大·冯·洪堡受到了英雄般的欢迎。

迁居巴黎后,他撰写了一部巨著记录这段时光,共计36卷及其他的一些学术著作。然而短短几年后他再度渴望远行,于是开始着手计划一次浩大的亚洲之旅。由于政治局势的原因此行未果,但他转而从1822年起游历意大利和英国,并就此撰写了卷帙浩繁的游记。他的研究事业却是有代价的:遗产在1827年耗尽,他不得不供职于普鲁士国王弗里德里希·威廉三世治下。因此他开始在柏林大学开设其著名的“宇宙”讲座。不过仅仅在两年之后,他还是再次登上了一次浩大的科学考察之旅:他穿越整个俄罗斯,行程15000公里,直达中国边境。此行的收获包括一颗钻石——这是在热带以外发现的首颗钻石。他曾三次登上维苏威火山,考察印第安人,套着潜水钟罩潜入泰晤士河底:亚历山大·冯·洪堡在世时就已被看作是世界最伟大的研究者和发现者之一。

他将自己成百上千页笔记"翻译"成易于他人理解的无数图表。和一些当时最出色的艺术家一起,洪堡创作出了用于解释自然现象的画图,使普通人一眼就能看懂。洪堡虽始终竭力使自己的项目能体现当时的最新研究成果,但也一再指出自己所有的出版物均有暂时性。此外,洪堡也不羞于承认错误,或向同事提供主意。洪堡成了数代科学家的一块跳板,他们跟从了他,超越了他。达尔文便是其中一位。洪堡去世后数月,他发表了《物种起源》。

1808~1827年与法国人埃梅·邦普兰用近20年时间写成功30卷的《新大陆热带地区旅行记》,是近代地理学最为重要的著作,晚年写成《宇宙:物质世界概要》,还有《植物地理学论文集》和《中央亚细亚》等。洪堡的科学成就和著作推动了近代自然科学的发展,在世界上产生了很大影响。为纪念洪堡,德国建有洪堡基金会,资助世界各国的自然科学研究。1834年起他开始将自己的“宇宙”讲座整理成文,讲稿的头几卷一经出版即洛阳纸贵。虽然政治动乱妨碍他的工作,但他仍著述不辍,直到1859年5月6日离世。

即使没有英雄崇拜,人们也能承认,洪堡乃是一位绝对的世界公民,从不在意国界或族界。这名普鲁士人在4大洲留下足迹。他曾在巴黎居住数十年;他会说多种语言;他曾使用13种文字写作。洪堡辛勤工作,慷慨地让他人分享自己的研究成果、慷慨提携青年才俊。他不惧犯错,不耻于自我修正或完全修改自己的意见。洪堡为他人挺身而出,把生命献给科学:在我们今天这个世界上,在很多人在社交媒体上自我欣赏之时,洪堡所留下的财富比过去任何时候都显得更为重要。返回搜狐,查看更多

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