美媒:新研究发现地球上几乎所有生命在20亿年前灭绝

原标题:美媒:新研究发现地球上几乎所有生命在20亿年前灭绝

   参考消息网9月14日报道美媒称,地球上最灾难性的毁灭并非发生在恐龙身上。一项新的研究发现,大约20亿年前,大气的极端变化导致地球上几乎所有生命死亡。

据美国有线电视新闻网网站9月4日报道,研究人员在加拿大贝尔彻群岛的亚北极地区采集了有20亿年历史的重晶石样本。研究报告的第一作者之一、斯坦福大学博士研究生马尔科姆·霍奇吉斯对美国有线电视新闻网记者说,这么古老的岩石“锁定了一些化学特征”,这些线索有助于研究人员发现岩石形成时的大气状况。

这项研究聚焦于一种被称为“大氧化事件”的现象:数十亿年前,只有微生物生存在地球上。当它们进行光合作用时,就改变了大气的化学构成,制造出它们最终无法忍受的过量氧气。

微生物耗尽了它们制造氧气所需的养分,从而使地球的大气变得失衡。这导致生物圈——地球上的生命数量——“急剧下降”。科学家们现在还不确定下降的幅度有多大。

霍奇吉斯说,研究小组的计算显示,在“大氧化事件”结束时,约有80%至99.5%的生物体消亡。它们实在太多了,而且产生了太多的氧气。

研究人员是如何研究人类生存之前的地球状况的?他们把一个基于过去的研究显示当时大气中有多少二氧化碳和氧气的模型,与他们从重晶石中测量出的化学物质含量相结合,估算出当时有多少生命。

霍奇吉斯说,这些发现比地球上大多数生命都要历史悠久,但它们与今天的地球有关,因为地球仍然容易受到大气变化的影响。海洋正在升温,这事关一些营养物质的丰富程度。海洋的径流也破坏了水下生态系统,威胁到进行光合作用的生物体,而这些生物体贡献了地球大气中一半以上的氧气。返回搜狐,查看更多

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