物联网正堆出大垃圾场,消费者破财又添堵?

原标题:物联网正堆出大垃圾场,消费者破财又添堵?

苹果自 2012 年以来都坚持在每年 9 月推出新款 iPhone,也就是说 Apple 老一代的 iOS 设备,包括 iPhone 6,iPad Air 和 iPad Mini 3 等 2014 年发布的设备,将无法升级到即将发布的最新的 iOS 13。

这意味着,旧版 iPhone 和 iPad 可能在某个时间会停止更新第三方应用程序。库克的 iOS 更新速度近乎疯狂,他有严格的操作系统版本兼容性规则,开发人员必须支持 iOS 新版本而被迫放弃 App 在旧设备中的兼容性,这就导致用户无法选择要下载的版本而不得不放弃旧设备。这些设备被迫缩短生命周期变成了电子垃圾。

你或许只有一台手机和电脑,但是你拥有的物联网设备正在随着智能音响等智能中心的崛起而逐日增多。作为一个智能家居中控,它为智能硬件和芯片厂商带来了“入口级”的机遇,同时也成为了永无止境的电子垃圾来源。

图 | NetGear 被 Google 收购后正在关闭 VueZone 后端服务器,有用户发文称所有硬件变成了奇形怪状的无用摄像头(来源:Alan Zeichick 博客)

去年 11 月,智能音箱 Aether Cone 的制造商宣布停产,更惨的是它唯一使用的流媒体音频服务 Rdio 也宣布破产,所有使用这款价格高达 399 美元的产品的用户,都只能把这个音箱当成一个高价“扬声器”。

同样的情况还发生在 Revolv 智能中心、VueZone 的智能家庭摄像头控制中心、Jibo 个人社交机器人音箱,尽管谷歌在收购 VueZone 东家 NEST 的时候,并没有把摄像头直接转化为电子垃圾,但是它打算结束 NEST 的所有功能并转而支持谷歌的硬件业务。用 NEST 控制的恒温器、吊扇、中控、夜视摄像头等设备将失灵。

不像是手机或电脑,在软件停止更新之后仍可以正常使用,许多物联网设备一旦与云断开连接,就会变得毫无用处,有的不能进行远程管理,有的无法独立运行。这些电子垃圾难道必须要成为智能物联时代不可避免的牺牲品吗?

作为一个正在兴起且拥有广阔前景的新产业,我们需要溯源思考物联网和智能设备的生命周期问题。这里可以分为三个层面:接入终端控制中心客户端

接入终端之间互联

接入终端是被控制和管理的设备,它们可以在管理器失效的情况下继续运行。例如电灯开关、灯泡、照明装置、报警系统和传感器、烟雾探测器、插座、恒温器,以及像电视、冰箱、风扇、空调和摄像机这样的家用电器。由于这些设备功能单一,所以我们希望这类单用途设备的寿命尽可能的长,至少五年以上。

为了使此类设备的智能服务也尽可能延长,这就需要开放协议

当下很多接入终端使用 WiFi 作为通信机制,有一些厂商采用蓝牙低功耗技术。虽然 WiFi(以及覆盖的 TCP/IP 协议栈)和蓝牙低功耗规范本身是开放的,但这些接入终端使用的 API 和配置文件是不开放的。制造商和其他无线通信标准(如 Zigbee 和Z-Wave)在实现管理协议的方式上也有特定的差异。

图 | OCF 概念框架(来源:Open Connectivity Foundation 官网)

让设备制造商和它的竞争者之间达成互操作似乎不太可能,但是作为消费者来说,除非这些公司能达成一个长期的互操作规范,否则消费者将面临一个巨大且重要的难题:要么安装很多 APP 控制家里的设备,要么单一选择站在哪家的 IoT 后花园使用谁家的产品系列

现在我们在购买 APP 或购买具有 iPhone 依赖性的 Apple Watch 等产品时,必须考虑被锁定在 Apple 的生态系统中。如果你扎进了亚马逊 Alexa 阵营,就只能考虑亚马逊的设备和配件,比如智能插头和集成灯开关,谷歌家也有很多产品,但你只能看看。

当下没有任何物联网通信和控制标准像 WiFi 这样被接受并实现互操作。除非大家达成一个开放和可拓展的协议,就像 WiFi 或蓝牙概念一样,便于普通消费者从品牌角度层面去理解。

三星的思路是对的。它在智能设备方面提出了“全领域的无缝互联体验”的愿景,其物联网系统是对外开放且标准化的,此外它也积极搭建“开放互联基金会”(Open Connectivity Foundation,OCF),携手合作伙伴建立了统一的行业标准。目前,“开放互联基金会”是全球最大的物联网标准化机构,拥有包括英特尔、微软、高通、阿里巴巴、海尔等 400 多家会员。“温情物联网”概念的确打动了不少人,但在落地方面还有很长的路要走。

控制中心虚拟化

控制中心具有聚合功能,并且可以控制固件升级,包括飞利浦顺化(Philips Hue)、WeMo、以及亚马逊 Echo、谷歌 Home、苹果 Homepod和 Smartthings 等第三方中心。

对于一些不受控制中心控制的接入终端,他们可能完全依赖于云服务,这使得它们特别容易受到攻击。对于受控制中心控制的一般接入设备,它们也需要一个开放标准以及开放操作系统,这个操作系统必须是可以和管理云服务的插件进行互通的

图 | Windows for IoT(来源:Windows 开发人员中心官网)

这里要提到 Windows for IoT,这个基于 Linux 的系统是一个强有力的竞争者,因为它支持很多硬件,并且可以很容易地将这些硬件虚拟化和“容器(container)化”,从而形成很多家里常用的诸如机顶盒、WiFi 路由器、网关等设备。用户只需要安装这样一个支持 TCP/IP 和 Z-Wave/Zigbee/ 蓝牙进行低能耗通信的“盒子”并启动它就可以了。

因为它是虚拟的,你可以进行备份;如果需要的话,还可以把它转移到你的智能手机或者其他硬件上,这样做的好处就是可以直接和移动网络交互。以虚拟的方式运行在开放规范上的控制中心应该会有更大的发展,也能避免像前文提到的 Revolv 和 VueZone 用户被抛弃这样的情况发生。

客户端灵活开放

按理说,使用 Android 设备的更新换代周期应该更长,但事实是,大多数Android 设备 OEM 厂商并没有及时发布更新,这些设备比 iOS 设备的寿命更短。这说明客户端越开放和灵活,它们的寿命越长

对于终端用户来说,让他们自己把设备“root”到开源社区支持的 ROM (如LineageOS)上并不容易。还好 Android 设备越来越便宜,Android 用户在抛弃设备时的心痛程度远远低于 iOS 用户。将眼光放在自己的钱包上或许会容易很多,但是考虑到环境问题,这就不再是一个轻松的话题Apple 的确有一套回收策略,但是目前并没有任何经济上的鼓励来刺激消费者主动上交废弃设备。

图 | iOS 13 预览(来源:Apple)

我们唯一知道的寿命很长的客户端是基于 X86 的电脑。X86 架构广为人知且安全稳定——运行在 Windows 或 Mac OS 操作系统上的软件都已经、且将继续进行多代升级

退一步说,即使电脑操作系统崩了,电脑依然是可用的,因为它有完全独立的、不依赖于软件供应商的开源社区,如果你有一些不被硬件厂商支持的软件的话,可以选择在电脑上安装 Linux。尽管很多人不会这么做,但这至少是一个选择,而不像是现在的物联网,你没有其他路可以走。

所以,WiFi 和电脑的开放模式是物联网可以学习的地方

当下,众多初创物联网公司数据中心采用单一的软件栈和奇奇怪怪的自家产品运行物联网后端系统。从创业公司购买物联网设备并且依赖其云服务将存在巨大风险。

物联网软件堆栈开源是一个很好的解决方式,但要注意的是云 API 和云服务的“粘合”需要贯穿在物联网产品的整个生命周期,而不是在其生命周期结束时。生产 AI 智能音箱的公司可以将用于音频捕获和语音控制的 API 以及 SDK 发布到开源社区中。那么小米智能音箱就可以用百度云运行“小度小度”,Apple HomePod 可以在 Microsoft Azure(微软公用云端服务平台)上召唤 Cortana(小娜,由微软开发的智能个人助理)。

对于普通消费者来说,购买物联网设备可以参考以下建议:

  • 购买具有开放 API 或开放固件的设备,这些设备可以在开源社区的支持下提供源源不断的 APP。

  • 购买基于 WiFi 或蓝牙 4.0 标准接口的设备,以及可以在没有网络连接的情况下运行的 APP。

  • 尽量购买大公司的产品。

  • 买“非智能”替代品。重新购买“微智能”设备或者“傻瓜”设备。

购买具有开放 API 或开放固件的设备,这些设备可以在开源社区的支持下提供源源不断的 APP。

购买基于 WiFi 或蓝牙 4.0 标准接口的设备,以及可以在没有网络连接的情况下运行的 APP。

尽量购买大公司的产品。

买“非智能”替代品。重新购买“微智能”设备或者“傻瓜”设备。

参考:

https://www.zdnet.com/article/when-your-iot-goes-dark-why-every-device-must-be-open-source-and-multicloud/

https://internetofbusiness.com/samsung-looks-make-products-iot-ready-2020/

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