历史上的今天——1908年9月16日,美国通用汽车公司成立

原标题:历史上的今天——1908年9月16日,美国通用汽车公司成立

美国密歇根州东南部的弗林特城,城市文化中心的纪念馆中央竖立着这样一块纪念碑,上面写着: “威廉·克拉波·杜兰特(1861-1947年),通用汽车公司创办人(1908年); 在公司 50 周年大庆之际,他的出生地立起这块石碑,来永远纪念他贡献给家乡城市和美国工业的远见、才华与勇气。 ”

威廉·杜兰特被认为世界汽车发展史上第一位传奇人物,人们叫他比利。这个 17岁的辍学生,如果不曾出现在汽车产业发展初期的舞台上,那么美国最大的通用汽车公司将不会存在;销量最高的雪佛兰汽车也不会出现;很可能没有别克,也没有凯迪拉克;克莱斯勒或许也没有机会建立自己公司;而最初只有为数不多农业人口的弗林特,也绝不会建设成国家最重要的工业城市之一。人们说:“杜兰特可以把沙子卖给住在沙漠的阿拉伯人,然后还能把筛沙子的筛子卖给他们。”

1878年,杜兰特17岁时便辍学,在祖父的木柴厂当起了办事员。离开了枯燥的学校生活,在木柴厂杜兰特却如鱼得水,不仅出色完成了各项分内工作,而且很快成长为一个企业管理者和成功的推销员。积累了一定经验后,杜兰特并不满足将自己的业务只停留在木柴生意上,不久他便将自己的业务拓展到了专利药品、雪茄和房地产等更能赚钱的行业。随后的短短的几年间,他的事业便取得了蓬勃发展。24岁时,年轻的杜兰特便已经成为了富林特保险公司的合伙人。

1886年,杜兰特对马车制造产生了极大的兴趣,于是,他投资1500美元在弗林特市与道拉斯·道特共同建立了一家马车制造公司。从事当时有很高盈利的马车制造,让杜兰特真正得以施展自己的拳脚。他凭借自己出色的销售经验和才华,让马车公司的业务取得了突飞猛进,效益节节攀升。

20世纪初,汽车还是一个新鲜事物。当时的汽车马力小、声音轰鸣、气味难闻,而且设备简陋,安全得不到任何保障,许多驾驶员在驾驶汽车过程中很容易就一命呜呼了。正因为此,许多人都竭力回避汽车,普遍认为汽车的发展毫无前途可言。在1903年夏天,别克公司的所有者大卫·别克不得不宣布出售他的公司。杜兰特也曾一度不看好汽车的发展,甚至阻止自己的女儿去驾驶汽车。1904年8月,当杜兰特听说已经能生产优秀的2缸12马力发动机的别克公司正在期待别人购买时,或许是从生意角度考虑,杜兰特打算去探个究竟。经过在郊外坑洼的泥土上测试了别克汽车之后,杜兰特彻底改变了自己原来的想法和态度,下定决心接管“别克”——这家销售低下、负债累累的汽车生产商。

1904年11月1日,杜兰特成为别克公司董事长,持有65%的股份。由于杜兰特的加入,当时别克的股本从7.5万美元增加到50万美元。之后,杜兰特再次充分施展了他在销售方面的特长。他将别克汽车带到了纽约汽车展览会上,而后带回来了1108辆轿车的订单。由于公司生产能力有限,结果只造出了20辆,为此公司在经济和信誉两个方面蒙受了损失,杜兰特因此被停职。停职后的杜兰特不甘寂寞,仍在为公司四处活动,这是别克公司在当时得以发展的重要原因之一。除此之外,杜兰特的马车工厂开始生产别克,满足越来越多的产品订单。

在1907年,后来成为杜兰特东山再起的合作伙伴的路易斯·雪佛兰参加了这个团队,并且在1909年前赢得了半数以上的美国公路赛。经过杜兰特4年的苦心经营,1908年的时候,别克已经成为美国顶尖的汽车制造商,别克产品也成为当时市场上最畅销的一个品种。在杜兰特的坚持下,1908年9月16日通用汽车正式成立。其最初的资产仅包括杜兰特的别克汽车公司,在当时并未能引起公众及新闻界的关注,直到白星航运公司宣告将由通用汽车开始建造全球最大的远洋客轮泰坦尼克号,通用汽车才真正开始影响这个行业。

当时,通用汽车最大的对手是亨利·福特的福特 T 型车,这种针对大众的车型辉煌了十余年之久,希望依靠一款车型吃遍整个市场。但杜兰特对汽车细分市场的预见督促他不断收购其他车企,收归到通用汽车的麾下。1908 年至 1910 年间,通用汽车家族共吸纳了大约 25 家公司,其中 11 家汽车公司,两家电灯公司,其余的都是零部件制造企业,这一系列重要的成员企业,为通用的成功打下基础。

但是,短期过度扩张让通用汽车很快陷入财务危机,创办仅仅两年之后,杜兰特被银行家们清洗出局,他失去了对公司的控制权,仅仅保留了股份。就在别人都认为他完蛋了的时候,杜兰特又从零开始,创办了雪佛兰汽车公司,甚至依靠它在四年后把通用汽车重新夺回了手中。仅仅一年时间,雪佛兰的销量就从 2000 辆上升到 1915 年的20000 辆,净利润超过 130 万美元。人们形容它的受欢迎程度——“一个小孩子就能把它卖出去”。跟大卫·别克一样,路易斯·雪佛兰从来没有沾过雪佛兰汽车的一点光,但它却为成千的高级管理人员、代理商和投资人带来了财富。

1916年,通过股票买卖,通用汽车神奇地变成了雪佛兰的子公司。后来,杜兰特成立了股份制的新通用,第二次成为这个庞大帝国的执掌者。杜兰特成了一个成功的汽车制造者,在使自己企业获得巨大成功的同时,也使密歇根的弗林特成为美国发展最快的城市,而杜兰特也在当时人们的心目中从“马车国王”变成了“汽车天才”。返回搜狐,查看更多

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