直径只有24公里,质量却是地球的33万倍,迄今为止最大质量中子星

原标题:直径只有24公里,质量却是地球的33万倍,迄今为止最大质量中子星

天文学家发现了迄今为止最大质量的中子星,从理论上讲,它几乎大到无法存在。中子星是宇宙中最小的恒星,通常直径约9公里。它们是超新星的残余。但密度却大得令人难以置信。此次探测到的中子星,距离地球4600光年,被称为J0740 + 6620,它的质量是地球质量的333,000倍,是太阳质量的2.17倍。 但这颗恒星直径只有大约24公里。

中子星和黑洞一样,都是在超新星灾难性爆炸中死亡恒星的残骸。当一颗恒星变成超新星时,其残骸的核心会在自身的引力作用下坍塌。如果核心残余物足够大,它可能就会形成一个黑洞,黑洞的引力非常强大,甚至光都无法逃逸;还有一种情况,质量较小的核心不会形成黑洞,会形成一颗中子星,之所以叫做中子星,是因为它的引力十分强大,可以把质子和电子一起压碎,形成中子。

您可以想象一种场景,把太阳那么大的天体压缩成一个城市大小,它该是何等致密。中子星通常很小,质量却和太阳的质量差不多。一块方糖大小的中子星物质的质量约为1亿吨,相当于整个人类人口的质量。这使得中子星成为除了黑洞之外宇宙中密度最大的物体。所以现在发现的这颗质量最大的中子星,其质量接近于致密物体在将其自身压入黑洞之前可以包含多少质量的极限。

中子星本身正在快速旋转,所以又被称为脉冲星,因为它们从每个磁极发出无线电波束。 光束模仿灯塔光束的扫描运动。脉冲星像原子钟一样起作用,因此天文学家可以利用它们发出的脉冲,来研究空间和时间。

西弗吉尼亚州的绿岸望远镜检测到了这颗中子星的存在。他们本来并并没有打算要寻找这颗中子星。这是他们在寻找引力波时的偶然发现。为了观察引力波,他们需要观察许多毫秒脉冲星 ,它们是快速旋转的中子星。研究人员9月16日在《自然天文学》杂志上发表了关于该研究结果。

研究人员之所以能够测量它的质量,是因为有一颗白矮星伴星扭曲了两颗恒星周围的空间。这种翘曲是脉冲星在太空中加速脉冲的一种方式。他们可以通过夏皮罗延迟现象了解白矮星和中子星的质量。中子星既神秘又迷人,这些城市大小的天体本质上是巨大的原子核。它们是如此巨大,以至于它们的内部呈现出奇怪的特性。发现物理和自然允许的最大质量,可以让科学家了解关于天体物理学中原本无法触及领域的新知识。

由于中子星的神秘性质,天文学家们仍然想要回答更多关于中子星的问题,而这个独特的中子星可以帮助他们。他们想知道被压碎的中子是否会变成一种超流体,它们崩溃时是什么样子,以及重力起作用时的实际临界点在哪里。这个双星系统的定位创造了一个奇妙的宇宙实验室,中子星有这样一个临界点,内部密度会变得如此极端,以至于引力超过了中子抵抗进一步坍缩的能力。每一颗质量极大的中子星都让科学家们更接近于确定那个临界点,以便更好地理解这些令人难以置信的密度下的天体物理学。返回搜狐,查看更多

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