火星的春天很美丽,北极照片中出现了诱人的“白巧克力冰激凌”

原标题:火星的春天很美丽,北极照片中出现了诱人的“白巧克力冰激凌”

地球上的春天可能是一段缤纷的时光,因为植物会复苏,大大小小的动物们春心萌动,又到了准备交配的季节。当然在火星上不会发生这样的事情。但是即便在像火星这样寒冷荒芜的星球上,春天也会显现些微的不同,只是你必须更近距离地观察它们。

幸运的是,火星轨道上有人类发射的配置高分辨率相机的航天器,我们现在可以通过图像跟踪发现火星上春天开始的迹象。现在要告诉您的是,由俄欧轨道飞行器(TGO)拍摄的火星北极的春季,居然出现了看上去像正在融化的白巧克力屑冰淇淋,这究竟是怎么一回事呢?

本周欧洲航天局发布了一张覆盖着冰层的沙丘照片,该照片是TGO用它的彩色和立体表面成像系统于2019年5月25日拍摄的,显示了这颗红色星球遥远北部春季变暖时的一些地质影响。

当冬天来到火星的极地地区时,火星表面会覆盖一层薄薄的冰。它不是水冰,而是二氧化碳冰。春天来临时,二氧化碳冰会升华,直接从固体变成蒸汽,而不会经过液相转变。在火星的沙丘地带,这种升华是自下而上发生的。这是因为形成该层的冬季冰粒变得几乎透明,阳光从底部开始融化冰,气体就被困在下面的冰和上面的沙之间。随着气候变暖,冰裂开,猛烈地释放出困在冰下的气体。当它在冰面上爆炸时,它携带着黑色的沙子。于是我们就看到了图片中黑色的斑块和条纹。

ESA/RosCosmos ExoMars痕量气体探测轨道飞行器,于2016年10月抵达火星轨道,此后一直在研究这颗神秘的红色星球。它的部分有效载荷是彩色立体表面成像系统(CaSSIS),CaSSIS是一架高分辨率照相机,该系统可以创建火星表面的详细数字高程模型。2019年5月,它拍摄到了火星北极地区正在融化的二氧化碳。

这张图片还显示了火星上形成的不同类型的沙丘。虽然图片的左侧看起来如大多数人想象的沙丘差不多,但右侧却大不一样。这些沙丘被称为新月形沙丘。它们可以变得更大,并且可以把巴契诺德山脊相互连接。沙丘可以告诉我们盛行风的方向,弯曲的尖端指向下风处。

沙丘并不局限于火星两极,美国宇航局的好奇号火星车也曾在直径154公里的盖尔陨石坑底部遇到了它们。盖尔陨石坑位于火星赤道以南。2018年5月,气体追踪轨道飞行器上的CaSSIS探测器捕捉到了火星南极地区春季的图像。这张照片再次显示了沙丘的出现。也呈现了同样类型的春季升华,埋藏的二氧化碳冰有间歇泉似的爆炸,它们携带着沙子,冲破表面的冰。

火星的轴向倾角约为25度,略大于地球的23.4度。火星上的季节与地球上的季节并不同步。火星一年大约有687个地球日,但与地球不同的是,火星的季节并不占一年的四分之一。这是因为它的轨道。虽然地球的轨道几乎是圆形的,并且以稳定的速度围绕太阳运行,但火星却不是。它的轨道更椭圆,速度也不同。因此尽管地球的季节年复一年地在相同的日期变化,火星的季节却不会。

欧洲行星科学大会将于本周召开会议,讨论痕量气体探测轨道器发回来的数据结果和图像等问题。返回搜狐,查看更多

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