杨嗣昌用“十面张网”重创李自成,明末流寇却越剿越多,何解?

原标题:杨嗣昌用“十面张网”重创李自成,明末流寇却越剿越多,何解?

自天启七年起,流寇开始登上历史舞台,对大明构成了严重的威胁。

最初,西北总督杨鹤采用了招抚的态度:只要你愿意投降,我就既往不咎。事实证明:这一套相当失败。

既然招抚不成,那就围剿吧。

所谓围剿,也有两种方法:一种方法温和一些,只是把流寇赶走,只要别在我的管辖地区闹事就行;一种方法激烈一些,只是从几十万流寇中挑出一些倒霉鬼,砍掉他们的人头向上级交差。

都说明末遇到了历史上罕见的灾荒,对此我不想否认,但大明帝国在面对这场灾荒时,所做的努力实在是非常有限。不要说大规模赈灾了,就连大规模免税都做不到。

作为一个合格的政府,赈灾和免税本就是其基本职能,因为在一个幅员辽阔的国家,局部地区出现灾荒本就是非常平常的事。如果政府连这一点都做不到,社会当然会发生动乱。

从这个角度来看,杨鹤在西北的所作所为固然是失职的,崇祯皇帝作为名义上的领袖,也负有不可推卸的责任。

这种浅显的道理,崇祯皇帝懂、杨鹤懂、官僚集团懂、甚至士绅集团应该也懂,但他们都无力做出改变,因为改变需要侵犯既得利益集团的利益,而他们所有人都是既得利益集团的成员。

但流寇愈演愈烈,再不想办法,大明这艘船就要沉了。在这种背景下,杨嗣昌粉墨登场,玩了一招“十面张网”。

所谓“十面张网”,就是把流寇包围起来予以剿灭,听起来非常狠,从既得利益集团的角度来看也非常过瘾:既然我解决不了问题,那我就消灭提出问题的人。

杨嗣昌在制定“十面张网”的计划时,曾信誓旦旦地对崇祯皇帝说:“断断乎可三月而平贼也。”

从结果来看,杨嗣昌说大话了,因为他用了一年多的时间,才算勉强有了些成果:张献忠兵败投降,李自成在渭南潼关南原遭遇洪承畴和孙传庭的埋伏,最终被击溃,只能带着刘宗敏等残部躲到陕西东南的商洛山中。据说,当时的李自成非常凄惨,身边只有十七人跟随。

可就算如此,杨嗣昌也没能摆脱“治标不治本”的困境。一个令人绝望的事实是:他只能打垮流寇,却不能消灭流寇。

我们可以换一种说法:难道打垮了李自成等著名流寇,明末流寇危机就会烟消云散吗?答案是否定的。

社会上还存在着几十上百万,甚至几百万的饥民、难民和乱民,面对这个不安定因素,试图用斩首战术解决流寇危机,只能是痴人说梦。

从这个角度来看,杨嗣昌的“十面张网”也只是一种官僚手段,同样是治标不治本的玩法。

嗣昌既终右文灿,而文灿实不知兵。既降国能、献忠,谓抚必可恃。嗣昌亦阴主之,所请无不曲徇,自是不复言“十面张网”之策矣。——《明史》·杨嗣昌传

客观地说,如果大明想解决流寇问题,这是最好的时机。

可大明哪有解决流寇的问题呢?如果大明真有足够的资源解决流寇问题,那么李自成等著名流寇就注定是无根之水,什么时候不能收拾?

杨嗣昌风光八面的时候,李自成等著名流寇打得蛰伏起来静观其变,一旦大明无法想出新方法解决困局,流寇必然会重新复起,到了那时,李自成等人自然会重新出山。

就算李自成等人被杀,难道就没有后来人吗?不可能的。

只要数量巨大的饥民、难民和乱民一直存在,那么一个流寇首领死了,自然会有另一个流寇首领出来接替他们的地位。

王嘉胤、点灯子等流寇首领死了,有紫金梁王为首的众多流寇首领接替他们的地位。紫金梁王之后,更出现了李自成、张献忠和罗汝才等越来越凶悍和强大的流寇首领。

也有人说:杨嗣昌的“十面张网”计划之所以会失败,主要责任在于熊文灿主抚,次要责任在于大明不愿与大清和议。对内不强硬,对外不妥协,安得不败?

这种说法,是典型的官僚议事逻辑。

如果没有熊文灿接受张献忠等人投降的事实,如果杨嗣昌不默认流寇逃亡的事实,以明军的实力,真想把困在网中的流寇一网打尽,恐怕最终结果只是被流寇把网撑破而已。

正是因为流寇有活路,杨嗣昌才能集中力量把李自成军队打垮。否则,凭明军与流寇的兵力对比,明军怎么可能获得胜利呢?

我们假设崇祯皇帝和大明中央政府都同意杨嗣昌与大清和议,我们假设大明与大清能达成和议且在几年之内不破裂。

给大明几年安生时间,他们就能解决内忧外患吗?如果早几年,回到蒙古、朝鲜和毛文龙争相牵制大清的年代,或许有这机会。但现在大清只有大明这么一个敌人,想解决内忧外患就有点一厢情愿了。

且不说大清会不会以各种方式暗助流寇,且不说众多拥兵自重的流寇有多难打,就说大明国内普遍存在的几十上百万饥民和流民,大明要怎么对待他们呢?

仅凭这一点,就足以令大明中央政府感到绝望。在这种绝望的事实面前,就算与大清达成和议,又有什么用呢?也仅仅是暂时延缓一下这种局势的发展而已。

杨嗣昌不甘失败,又想出来一个继续加饷方法,用强大的军队干掉一切敢于冒头的流寇。可事实证明:加饷只会为大明制造无数的潜在敌人。

面对越剿越多的流寇,大明中央政府只能在匪患严重的地区派遣越来越多的军队。

这样做的结果必然是:流寇越剿越多,参与清剿的军队也越来越多,随着清剿军队规模的日益庞大,总有一天会令大明中央政府无力承担。

因为军队越来越多,所需要的军费就越来越多。无论是政府出面筹集的军费,还是军队自行筹集的军费,都会加大扰民的力度,随之而来的恶果就是:流寇越来越多,这是一个无解的死循环。

最终,陷入死循环的杨嗣昌去世了,有人说他是自杀,有人说他是病逝。在我看来,杨嗣昌是怎样死的根本无关紧要,他死得太及时了,如果再活一段时间,还会有更可怕的结局等着他。

李自成攻克洛阳之后,据说把福王朱常洵扔锅里活煮了;张献忠攻克襄阳之后,又把襄王朱翊铭的头砍了下来。

作为剿匪总指挥,如果杨嗣昌还活着,结局会怎样?

如果被流寇抓住,杨嗣昌自然是被千刀万剐;如果没被流寇抓住,两个亲王被流寇所杀,他也得乖乖地偿命。

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