美本学费这么涨下去,读书还读得起吗?

原标题:美本学费这么涨下去,读书还读得起吗?

美国大学学费之高昂,以其在每学年转账时给大家带来异常真实的肉痛感而著称。尤其是对于中国留学生家庭来说,任何在美花销都要乘以7左右的汇率来看待,不免让学费的话题显得更为沉重一些。

贵得出了名的美本学费,它到底有多贵?会不会越来越贵?为啥会这么贵?贵得有没有道理?今天菌菌就和大家来掰扯掰扯美国学费相关问题。

01

学费没有最贵,只有更贵

US News统计了过去20年间,美国大学学费的整体增长情况。在该项统计中,美国大学照例被分为三个部分:私立大学,州外公立大学和州内大学。之所以区分州内州外大学学费,是因为本州公民常常享有学费优惠。

图表显示,私立大学平均学费远高于公立大学,在2019年达43,562美元,是20年前的168%。公立大学这边,州外公立大学学费涨幅约为200%,而州内公立大学的涨幅则高达243%,而这一现象或受到州政府削减教育开支的影响。

美国大学在1998-2019年间学费涨幅,来源:US News

不管是以上哪一项涨幅,都妥妥跑赢了通胀。根据美国劳动统计局数据显示,在1998年7月至2018年7月间,总消费物价指数通货膨胀率增长为51%,说明涨学费并不是一个错觉,而通胀也并非其增长的主要原因。无论你选择入读公立或私立大学,学费都真的是越来越贵了。

如果你觉得私立大学平均43,562美元的学费已经很贵,那再让我们来看看藤校。2006-2019年间,涨幅高达186%。即使是起点相对较低的普林斯顿,也在2011年后奋起直追,终于在2019年追上了哈佛。其中,哥大的学费更是在2008年后一骑绝尘,成为首个学费超过60,000美金的藤校。

藤校学费增长趋势,来源:Columbia Spectator

可如果你觉得仅仅是顶尖大U收费很贵,也可以看看文理学院,比如Harvey Mudd。作为长居毕业生薪资榜首的文理学院,Harvey Mudd学费也异常可观,常常登顶,或是和登顶就差那么一点点。2019-2020学年,Harvey Mudd包含食宿费在内的总学费达79,539美元。

如果说一年8万美金的学费已经过于真实,那展望一下未来20年的学费则会感受到另一种真实:学费只会越来越贵。福克斯商业新闻给出了美国一些州在20年后的预计学费花销。基于过去五年间美国各州的学费涨幅,可大致估算出:未来这些孩子想上大学,平均要交19.7万美金学费;若是选择收费高昂的私校,每年平均学费则高达32.8万美金。

20年后美国部分州的本科学费,来源:Fox Business

02

高等教育真的贵吗?

不要你觉得,我要我觉得。

菌菌相信,看到以上任何一个数字,对每位读者的冲击是不同的。对于完全有实力支付学费的家庭或者拥有大额奖学金的申请者来说,这笔钱并不贵。而事实上,也确实存在很多不需要考虑家庭经济负担的学员,美国大学也会通过各种补助来帮助学生支付学费。

因此,在讨论美国的高等教育贵不贵之前,先要说明白两个问题:

(1)中国人自己的高等教育是不贵的,公立大学6000-7000元一年足以支付学费和住宿费。且不说这个定价低,还要考虑到每学年上万的国家奖学金,和获取难度较低的几百至几千元校级奖学金,是基本可以保证我国高考生“考得上,就读得起”的。所以,高等教育贵,贵在美国,不贵在中国。

(2)指出国内外学费的差异,也是为了说明本文评价美国学费,是从中国留学生的视角出发的。在奖学金和学生贷款上,美国大学对于本国、本州学生的政策,和对待国际生是不同的。因此,两者对学费的态度是不同的,用以支付和解决学费的方式也不同,且不论两国的社会经济发展水平和文化价值差异。因此,判断学费贵不贵时,两者所参照的标尺也不可能相同。

说到底,是想提醒大家:看待学费贵不贵,要适度遵循“不要你觉得,我要我觉得”的明式原则。不论是眼前的两百万,还是20年后的五六百万,都不仅仅是一个静态的标价这么简单。从数额和支付方式上来看,这笔钱对于不同个体来说是完全不同的概念。而学费的含义,也比起一个单纯的“贵”字要来得深厚。

一个18岁的年轻人,凭什么能付这笔学费?

对于赚人民币、花美金的中国家长来说,就是用家庭储蓄和对下一代子女的责任感来生扛。而对于普遍缺乏储蓄意识的美国本土学生家庭来说,学生贷款就是政府和高校给他们的最大“善意”。

这种善意是明码标价且有借有还的。福克斯商业新闻报道:学贷已经成为第二高的消费贷款类别,已远超信用卡贷款和车贷,仅次于长居首位的购房贷款。著名的对冲基金经理肯·格里芬甚至认为:美国所面临的最大问题皆来自于教育及巨额花销。背负学贷的大学生在毕业后,首先要面对的就是一笔需要长期从工资中逐渐被抽走的贷款。

然而,即便一毕业就负债累累,学贷依然是能解一时燃眉之急的福利。以Harvey Mudd为例,读过《花200万读美国名校,毕业了到底能赚多少钱》中,一定能感受到Harvey Mudd毕业生强悍的赚钱能力,早日还清学贷还是非常有指望的。不仅如此,Harvey Mudd虽然贵,但至少有29%的美国学生无需支付全额学费。据校方统计,即使是家庭年收入超过11万美金的家庭,也就平均支付49,247美金学费;年收入不足11万美金的家庭,则仅仅支付两万美金左右。有学贷和奖学金加持,美国家庭支付学费的压力,无论如何要比中国家庭轻得多。

所以,在一些情况下,对部分学生来说,学费也没有看起来那么贵。只要你觉得不贵,或者你能让它不贵,那就不贵。

03

还觉得贵?

没事,再贵咱也得读。

说回到我们中国留学生,一群和奖学金关系较小、和学贷关系更小的学生群体。美本学费,对于美国学生来说是个标尺,经济实力达不到,可以拿奖学金和学贷去够;对于多数中国学生来说,就只能分分钟“几百万人民币上下”了。

美本学费的迅猛增长,显然并没有影响大多数人读书的决心。如果把大学看作公司,它所提供的教育看作一个产品,高等教育可以说是很自然地由买方市场转向了卖方市场。当学历成为必需品,感慨完“真贵”以后,只能说一句“再贵也得付”了。

过往20年间,从萌芽到蓬勃发展的新兴科技产业,加之海外高端人才的流入,让美国比中国更早地经历了所谓的“学历通货膨胀”。

30年前,一位通用汽车的美国工人,可以养得起全家老小,孩子争气的话,还能在本科学费上帮他一把。15年前,想要给家人提供体面的生活,也许需要一位拥有高等教育文凭的汽车工程师。现在,面对高额的教育支出,也许没有人敢保证一纸文凭的“实用性”了。

这种学历通货膨胀的现象,在中国的就业市场也同样发生着。当高等教育成为必需品和很多行业的最低准入门槛,它所具备的价值已不是短期的回报可以衡量的。我们可以记录和预测学费的涨幅,但我们永远算不清图表以外,高等教育可以带来的真正收益。

支付全额学费的中国家长,很多时候并没有期待经济上的短期回报,不过是希望孩子能接受更适合他的教育,过他更想过的生活,增长见识,开阔眼界,有机会开启人生更多的可能性。出于这样的考量,美本学费也确实不贵,即使一路看涨,该付还是得付。返回搜狐,查看更多

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