美空军拟采取激进采办策略以在5年内装备六代战机

原标题:美空军拟采取激进采办策略以在5年内装备六代战机

据defensenews网站2019年9月16日刊文,美国空军正准备从根本上改变其下一代战斗机的采办战略,新的计划可能要求工业界在五年或更短的时间内设计、开发和生产新型战斗机。

美国空军负责采购的主管Will Roper在接受国防新闻专访时表示,美国空军将在今年10月1日正式重塑其下一代战斗机项目,即下一代空中主宰项目(NGAD)。Roper指出,由尚未命名项目经理的新办公室的领导下,NGAD项目将采用快速途径由多家公司研制小批量战斗机,就像20世纪50年代生产的百年系列战斗机一样。但是,Roper所谓的“数字百年系列”将颠覆传统研制模式:空军的目标不是随着时间的推移而成熟技术,而是利用在几年内可获得的技术快速研制最好的战斗机,并不断集成出现的新兴技术。美国空军不断选择,每个合同将仅采购少量战斗机,然而不断重启新一轮的战斗机制造商之间的竞争,从而促使他们改进设计并探索技术飞跃。

这样的结果将是网络化的战斗机系列,针对特定需求进行开发,或是在单一机体上集成最佳技术。一型战斗机可以围绕一项革命性的能力进行优化,如机载激光。另一型战斗机则可能优先考虑最先进的传感器以及人工智能。战斗机也可能是一型无人武器库。

但Roper强调,重点美国空军不会试图完善需求以应对未来25年内的未知威胁,而是会采用快速推出具有新技术的战斗机,这种策略可能会给潜在竞争对手带来不确定性。Roper认为,三种工业技术为NGAD提供了重现百年系列模式的途径。第一项是敏捷软件开发技术;第二个是开放式架构技术;第三个是数字工程技术。

新的NGAD项目办公室将确定“数字世纪系列”的最终采购战略:包括开发周期、采购数量和签约机制。Roper认为:至少让两家制造商签订合同,设计一型战斗机。可能的公司包括现有战斗机主承包商:波音公司、洛克希德·马丁公司和诺斯罗普·格鲁曼公司,以及可以带来独特技术的新进入者。每家公司需要使用先进的3D建模技术创建其战斗机设计方案的“数字孪生”,并利用这些模型对生产和保障进行模拟,优化并降低成本和劳动时间。

Roper表示,将授予单个战斗机制造商初始批次飞机的合同。工业界将每年可以建造一个中队的飞机,大约24架飞机。在合同中包括其他批次飞机的选项。空战司令部领导已经告诉Roper,72架飞机将是正常运行的可行数量。当该供应商开始生产时,重新启动新一轮竞争,让其他公司签订合同,开始设计下一型飞机。

基于这样的NGAD的采购战略,新的项目办公室还将探索如何其他主承包商。目前,大多数空军项目都授予能够以最低价格提供最大能力的公司,从而导致供应商以低价获得合同并依赖大规模生产和保障获得利润。但如果采用“数字百年系列”模式,美国空军可能会在设计阶段向公司支付更多资金,并要求他们生产设计寿命较短的飞机;Roper表示,设计寿命由原来的20000小时减少为6000小时。

“数字百年系列”模式的一个障碍可能是说服国会批准必要的资金。众议院军事委员会已经建议在2020财政年度预算申请中为NGAD计划削减资金,从10亿美元减少5亿美元 - 这表明该委员会可能不会支持美国空军的拟选择的路线。返回搜狐,查看更多

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