发出地球大小的强光,撞击木星的“凶手”已确定,直径只有十几米

原标题:发出地球大小的强光,撞击木星的“凶手”已确定,直径只有十几米

上个月初,茶马星球视野报道了木星上发生的猛烈撞击,这次撞击发出了地球般大小的强光。也许您一看到地球大小的强光,就会想这究竟是多么巨大的天体和木星发生了碰撞,不然怎么可能会发生如此闪亮的光芒。

关于实施这次撞击的“凶手”,现在天文学家有定论了。结论可能并不如你所料,这其实并不是一个大家伙,它只是一颗很小的小行星,巨大的撞击力量和闪光如何产生的呢?且听我慢慢道来。

图:请注意观察图像左下角的白色闪光点的出现。

2019年8月,业余天文学家观测到了木星大气层中出现了一道明亮的闪光。分析表明,导致闪光可能的原因是一颗很小的小行星,其密度显示是典型的石质铁流星。据估计这次撞击释放的能量相当于24万吨的TNT爆炸,大约是2013年车里雅宾斯克事件释放能量的一半。今天在日内瓦举行的EPSC-DPS 2019年联席会议上公布了这一分析结果。

来自德克萨斯的伊桑查普尔于2019年8月7日4时07分,使用他家后院的小型望远镜,在对木星的视频观察中拍摄到了短暂的闪光。 闪光持续了大约1.5秒,最亮的时候看起来同木星的月亮一样明亮。 查普尔在接下来的半个小时里继续他的观察,却不知道他是行星碰撞的唯一目击者。当时查普尔正在仰望天空寻找英仙座流星雨,所以录制视频时他并没有注意到这道独特的闪光。

查普而后来使用专门用来识别木星撞击的开源软件DeTeCt,对视频数据进行了分析。在其中一个视频中,他发现了一幅清晰的闪电图像,并迅速与DeTeCt探测软件的开发人员取得了联系,开发人员又联系了有着众多业余天文爱好者的网络组织,想了解他们是否有相同的发现,然而并无所获。

这是首次使用探测软件在木星上发现撞击闪光。该发现极其罕见,因为撞击闪光微弱、极其短暂,在对行星进行数小时的观测时很容易被忽略。然而一旦在视频记录中发现闪光,就可以对其进行分析,量化导致闪光在六七亿公里外可见所需的能量。所以对于业余天文爱好者来说,他们太激动了。

在过去的一个月里,佛罗里达理工学院的研究人员对数据进行了深入的分析。他们从闪电释放的能量估计,撞击者可能是一个直径约12至16米的天体,质量约为450吨,在木星云层上方约80公里的高空大气层中解体。

10多米的天体碰撞产生地球大小的闪光?这似乎听上去不可思议论,事实上由于木星的巨大体积和引力场,天体的撞击速度是地球上类似物体撞击速度的一万倍,这样的加速度才导致了猛烈的相当于24万吨TNT的碰撞。

研究人员的闪光曲线模型表明,这是一种由陨石铁和硅酸盐组成的石帖混合物体,撞击者具有典型的石质铁流星的密度,因此它更有可能是一颗小小行星而不是彗星。通过与之前探测到的撞击闪光进行比较,西班牙UPV/EHU的研究人员对撞击物的大小和质量,也做出了非常相似的结论。。

自从2010年第一次闪光被发现以来,科学家们10年内在木星观测到6次撞击闪光,这一次的亮度排名第二。基于过往的经验,科学家对于这些不速之客撞击木星速度的计算越来越有信心。木星体积巨大,又紧邻小行星带,所以小行星撞击并不罕见。据估计每年有20到60个类似的天体与木星相撞,大多数撞击木星的天体都没有被地球上的观测者发现。

这次撞击的发现激发了业余爱好者的更大热情,他们正在更多地的对木星和土星进行观测,并且使用专业软件对视频观测结果进行分析,未来有望发现和研究更多的撞击事件。

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