103架飞机,战损41架,英国海军舰队轰炸巨港背后不为人知的惊险

原标题:103架飞机,战损41架,英国海军舰队轰炸巨港背后不为人知的惊险

英国海军部经过深思熟虑,决定在前往悉尼的途中,“卓越”号航母将对巨港发起进攻,因为那里是苏门答腊岛东部大型炼油厂所在地。

轰炸巨港并非易事。英军飞机必须在敌方领空上方飞行150英里才能到达,途中需要经过大片山脉和热带丛林,飞机一旦遇险,机组人员就很难跳伞,更不要说迫降了。同时,这一区域还部署了大量的日军战斗机,有着许多飞行训练基地,日军航母上退下来的飞行员在这里负责训练飞行学员。另一方面,巨港是一个非常重要的目标,那里有着布拉朱和双溪格朗两大炼油厂。此前,在美国海军潜艇部队的屡次攻击之下,确保石油补给就成为日军当下亟待解决的重要问题,这样一来,袭击巨港更具诱惑力。

1944年11月,英国皇家海军在锡兰集结起了4艘装甲航母组成的大型编队,由海军少将菲利普·维安伯爵指挥。这些航母分别是“卓越”号、“胜利”号、“不倦”号和旗舰“无畏”号。这一时期,舰载机都有了大幅改进,“梭鱼”鱼雷轰炸机由于表现不佳,被更具威力的“复仇”鱼雷轰炸机代替,“泼妇”是舰队主力战斗机,“海盗”鱼雷轰炸机仍旧在列。新加入了“萤火虫”战斗轰炸机,这是费尔雷公司的最新产品,替换了在地中海战场上威力很大、速度很快的“管鼻鹱”式战斗机。

▲ “胜利”号航空母舰

▲ “不倦”号航空母舰

1944年12月,英军舰队曾经突袭苏门答腊岛,但因为天气恶劣,致使航空作战和无线电通信都遭遇诸多问题。一个月后,终于等到了袭击巨港的这一天。

1945年1月24日早上6时,天空灰蒙蒙的,海上狂风大作,大雨倾盆,汉森坐在“海盗”战斗机的机舱里,他的飞机和其他飞机一道停在飞行甲板上,整装待发。飞行指挥官下令:“战斗机起飞!”“海盗”战斗机驾驶员按下按钮,发动机转动起来,轰鸣作响,“卓越”号航母转向右舷,顶着狂风行驶。是时候出发了,短短5分钟内,战斗机、战斗轰炸机以及轰炸机相继升空。这是继1月4日袭击苏门答腊岛之后,皇家海军发起的第二次大规模空袭。英国太平洋舰队向苏门答腊岛西部的恩加诺岛开去。升空的飞机主要来自“胜利”号和“不倦”号航母,共有43架“复仇者”轰炸机,每架携带2000磅炸弹,有一架战斗机为16架“海盗”鱼雷轰炸机进行高空掩护,在中空掩护的是16架“泼妇”战斗机和8架“海盗”战斗机,在主力部队前面护航的是16架“萤火虫”战斗机,汉森率领的8架“海盗”鱼雷轰炸机在后面掩护。共计103架飞机参战,以现在的标准来看,队伍还不够庞大。

▲ “复仇者”式鱼雷轰炸机

等飞机到达巡航高度时,3架“复仇者”出现了技术故障,不得不返回“胜利”号航母。高度非常重要,在途中,飞机需穿越一座10000英尺高的山脊,飞行大约200英里。“复仇者”携带着沉重的炸弹缓慢飞行,战斗机在后面等得很着急,速度降到了150节。汉森认识到在飞行过程中,有可能被日军雷达发现,于是率领8架“海盗”鱼雷轰炸机赶到队伍前面,一旦遇到日军战斗机袭击,也不至于坐以待毙。当“复仇者”战斗机到达所需高度时,汉森吃惊地发现“萤火虫”战斗机不见了,只剩下为轰炸机作低空掩护的飞机。“萤火虫”本应该在前面担任开路任务,但这时,他不能打开无线电搜寻“萤火虫”的踪迹。事实上,一架担任领队的“萤火虫”飞机在起飞时遇到一些问题,但它们很快就追了上来。

在13000英尺的高空,飞机飞过茂密的丛林,穿过山岭,来到一片原野的上空。战斗机驾驶员睁大眼睛搜索着空中的日军战斗机,突然看到了一家大型炼油厂,足有一个小城镇那么大,就在他们的正前方。担任高空掩护任务的战斗机发出雷达信号:“方位,11时!!”

这时,“复仇者”轰炸机已经进入攻击阵位准备轰炸,战斗机盘旋着寻找日军的战斗机。汉森朝一架飞来的日军战斗机开了火,虽然他并不知道自己是否击中敌机。接着又传来警告“方位,3时!!”这一次,2架日军战斗机疾驶而来,4架“海盗”战斗机中的一架对准其中一架日机开火,汉森驾驶战斗机朝另一架日军战斗机开火,他惊喜地发现日军战斗机已被击中,一片片的碎片正往下掉。这时,他们预感到己方的“萤火虫”战斗机可能出了事,这样一来,不仅增大了其余战斗机的压力,而且,其部分任务需由前方的“复仇者”来完成,它们还要打下系在目标领域的阻塞气球。尽管如此,他们还是参加了这次激烈的空中战斗。

“海盗”鱼雷轰炸机的飞行员忙于对付日本陆军航空队的中岛Ki43式和Ki44式战斗机,他们的努力并没有白费,成功地将日军战斗机从己方轰炸机编队的四周驱离。日军守备部队原本可以派出更多战斗机升空拦截,但由于遭到“海盗”飞机的狂轰滥炸,有34架飞机被直接摧毁在地面上。接下来,英军战机调转机头重组编队,准备返回航母,身后,浓厚的黑烟滚滚升腾,有效地隐蔽了自身——

▲ 一架日军鱼雷轰炸机被猛烈的防空炮火击中后爆炸。在这架轰炸机的下面,隐约可见一枚正在飞行的鱼雷。

这些轰炸机确实打了一场漂亮仗。英军突击机群撤退时,日军战斗机在后面穷追不舍。很快,他们到达己方舰队的上空,4艘航母早已列好队形准备回收这些飞机,2艘战列舰在一旁警戒。在抵达巨港上空轰炸的英军飞机中,损失了6架“海盗”鱼雷轰炸机、2架“复仇者”和1架“泼妇”战斗机,这样的战绩,对于一个防守严密的袭击目标来说,已经是相当不错的结果了。

英军原计划第二天对巨港发起第二轮袭击,但糟糕的天气再次捣乱,致使这次行动不得不往后推迟。那些日子,每到凌晨1时许,英军广播就会宣布行动再次推迟24小时。直到1月29日,这些舰载机才再次飞往巨港上空。不过,英军中队指挥官并没有浪费被天气推迟的这些日子,他们利用这段时间对第一次军事行动做了深刻剖析。不过,虽然进行了深刻的剖析,但在第二次袭击中,仍有2架“复仇者”飞机的机翼因撞到弹幕气球锚索,导致机毁人亡。

对巨港的两轮袭击,英国皇家海军舰队航空兵总共损失了41架飞机,其中16架损失于空中格斗,11架在舰队附近迫降,其中就包括汉森的飞机,另外14架在甲板降落过程中损毁。与之对应,据估计,至少有38架敌机在地面上被摧毁,另外30架在空中被击落。更重要的是,虽然巨港没有全部被毁,但至少在几个月内,其战备保障能力将受到严重的影响。

▲ 随着向日本本土的日益逼近,美英两国海军均遭受了日本神风特攻队飞机的猛烈攻击。图中所示的是英国皇家海军“可畏”号航空母舰在遭到神风特攻飞机撞击后的场景。不过,由于采用了装甲防护甲板,英国航空母舰在战损上比采用木质甲板的美国航空母舰要轻许多。

(全文改编、摘录自《血与火:太平洋海战史 (1941—1945)》一书)

《血与火:太平洋海战史(1941-1945)》

作者:戴维·雷格

译者:张国良,雷丹,马东敏

本书详细记录了盟国与日军之间所进行的海上战争。日军凭借强大的海上力量,才得以对珍珠港发起毁灭性的军事偷袭,而后向西、向南快速推进;同样,正是凭借强大的海上力量,盟国才能够有效遏制住日本人的迅猛攻势,进而发起强力反攻,直至将战争推往日本本土。返回搜狐,查看更多

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