全球最大鸟类保护区:每平方公里10万只鸟,一下雨全飞走

原标题:全球最大鸟类保护区:每平方公里10万只鸟,一下雨全飞走

30平方公里面积的咸水湖,生活着超过300万只各种鸟类,按照人类每平方公里人口大于一百就算稠密来形容,那这座湖的鸟类密度则达到每平方公里10万只的恐怖程度。所以,肯尼亚的纳库鲁湖被誉为全球最大的鸟类生活和保护区。

纳库鲁湖位于东非大裂谷肯尼亚中西段,也是裂谷中少有的几个盐湖之一。作为地球上最大的断裂带,东非大裂谷形成于3000万年前的非洲与印度洋板块拉伸,造成裂谷后被海水倒灌,纳库鲁湖就是其中的海水湖之一。

在16世纪肯尼亚还处于农耕期时,从内罗毕前往纳库鲁湖需要长途跋涉翻山越水才能抵达,方圆数百里更是渺无人烟,被殖民后才有了湖边的纳库鲁省。由于长期没有人类活动,咸水湖也吸引了无数生物前来繁衍生息。

纳库鲁湖没有出口,而且水源也并不丰富,再加上1700米的海拔高度,导致湖面面积常年在5-50平方公里之间变化。1955年东非大干旱时,纳库鲁湖几近干涸,但随后大雨来临,湖面达到史上最大的50平方公里面积。

根据鸟类专家的多年考证,纳库鲁湖中生活的鸟类常年在300万只以上,其中仅火烈鸟的数量就超过200万只,还有近百万只非洲鱼鹰、苍鹭、斑鸠以及翠鸟等鸟类。如果加上其他陆地动物的话,那数量还得增加20%。

这两百万只火烈鸟又被分为两大类,数量略少的是体格较小、羽毛雪白的小火烈鸟,以湖水中的杂鱼和浮游生物为食;另一类是体格更大、羽毛火红的大火烈鸟,以湖底生长迅速的水藻为主食,二者与其他的鹈鹕、鱼鹰等鸟类倒也和睦相处。

为什么会有这么多火烈鸟选择在咸水湖中栖息繁衍? 这个问题直到上个世纪90年代才被解开:纳库鲁湖虽是咸水湖,但地处气候更为温和的裂谷当中,鱼类繁殖期被大大缩减,才引来包括小火烈鸟在内的鸟类前来觅食。

水温随着温度升高,动物和小火烈鸟的排泄物更容易被水温分解产生水藻,也就是大火烈鸟和鱼类的主食。数量更多的大火烈鸟觅食后的排泄物又悉数排放在湖水中,良性循环之下,纳库鲁湖的食物生态链就这么成型了。

由于火烈鸟活动范围可达数百公里,也有排泄物被留在陆地上成为植物养分,湖边区域的植被也因而生长茂密。植被多了动物也多了,当肉食动物发现湖里有数不尽的鸟类可供饱餐时,狮子、老虎和鬣狗也多了起来。

在过去的百多年里,纳库鲁湖一直有“鸟类天堂”和“动物走廊”的称号,不完全统计,每年约有数万陆地动物和几十万鸟类从这里路过,去往植被更密的纳罗克大草原,因此被认为是肯尼亚动物大迁徙中不可或缺的一环。

为了保护地球上并不多见的良性生态环,肯尼亚政府早在上个世纪60年代就将湖区沿岸列为鸟类保护区,后期又在联合国助力下成立第一个国家公园,也就是现在总面积近200平方公里的纳库鲁国家公园,目前范围仍在扩大中。

随着纳库鲁湖的名气越来越大,慕名而来的游客也急速增加,如今的火烈鸟和犀牛早已不在沿岸活动,多数都栖息在半米深度的浅滩中。最佳游览季节也从原先的半年减少至目前的3个月,其他时间很难看到成群的火烈鸟。

更令游客们措手不及的是,肯尼亚要是下过大雨的话,火烈鸟的数量也会急剧减少,因为水位上涨后,水藻的深度也加大,火烈鸟吃不到水藻就只能离开纳库鲁湖,去往附近的其他湖区觅食。所以,去纳库鲁湖之前先记得看天气。返回搜狐,查看更多

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