生鲜店扔掉大量食物很可惜?真正的食品浪费让你触目惊心

原标题:生鲜店扔掉大量食物很可惜?真正的食品浪费让你触目惊心

前一阵,一条关于“某生鲜店大量丢弃食品,甚至不让人捡走”的微博火了。虽然,超市为了保证新鲜,扔掉卖不掉的临期食物,是完全合乎规定的行为,毕竟过了保质期的食物有各种各样的安全隐患,谁也担不起这个责任;然而,大量的食物被白白浪费,还是让各路围观群众扼腕叹息。

图 | 微博截图

也并不是只有这家生鲜店而已。各类餐饮、门店都存在着食物浪费的现象。

图 | 微博截图

如果你觉得这就已经足够浪费了,那可能你还没有看到真正触目惊心的数字——在美国,有30%-40%生产出来的食物,最后被丢弃,成为垃圾。

2009年,美国国立卫生研究院生物建模实验室的研究人员利用数学建模的手段,通过计算食品产量和人口能量消耗,估算出美国平均每人每天会浪费掉1400 kcal的食物。而这个数字在最近40年增长了50%

全世界经济发展水平较高的地方,食物浪费的情况也都不容乐观。在英国,这个数字是25%而在中国,官方并没有公布具体的数字,但根据一些研究报告,中国生产出来的水果和蔬菜,大约有15%-20%没能最后到消费者手里整个供应链大概会浪费掉20%左右的粮食。而根据联合国粮农组织2011年的估计,全世界生产出来的食品里,大约有四分之一没有被最终消费,以各种形式被浪费或者损耗掉。

美国人通常都会对食物保持良好的态度,比如我们在国内聚餐吃饭,许多时候还会剩下小半桌食物;而许多美国人,哪怕半包薯条也要打包带走。但从本质上来讲,美国却是一个非常浪费的国家——绝大多数时候,这种浪费根本看不见。许多食物不是被人们有意“扔掉”的,而我们可能根本感受不到那种“可惜”。

浪费是经济规律?

人们当然会觉得,“好好的东西倒掉多可惜”,不过经济规律总是与这样的愿望背道而驰——可能很多人都听说过,在美国大萧条(Great Depression)时期,许多人吃不饱饭,而奶农却把牛奶白白倒掉的故事。

这在历史上其实是1933年的威斯康辛奶农抗议事件——经济的崩溃导致供应紧缩、牛奶价格急剧下降,奶农为了争取定价权,进行了一系列的抗议活动,而“浪费牛奶”就是其中之一。

图 | wpr.org

这种情况在现在也时有发生。2016年1-8月份,美国牛奶产量大大超过了需求,奶农们只好倒掉了接近43万加仑(约1.6亿升,差不多16万吨)牛奶,而这个产量过剩,来源于两年前的一次牛奶涨价。

从经济学上讲,虽然市场“看不见的手”能长期让供需平衡,但短期的波动依然会造成供需关系的变化,滞销的食物自然会被丢弃。一些供过于求的食品,甚至早早地就烂在了地里——将它们收上来再运到市场上的成本已经超过了它的价钱。

大量的浪费发生在家里

但是,拿古典经济学的“市场规律”来解释“不可避免”的浪费,只能说是看到了事情的一部分而已。实际上,在正常的经济运行中,由于供需关系的变化而浪费的食物并不占大部分。美国农业部的研究数据显示,在零售端,因为滞销、过了保质期而不得不被丢弃的食品,只占所有食品的2%,其中大部分都是新鲜蔬菜和乳制品。主要的原因是库存管理不善,以及季节性/节庆后的商品过时而不得不被丢弃(例如感恩节、圣诞节之后没有被卖出去的南瓜、甜点和火鸡)。

图 | Pixabay

而消费者买回去因为“没吃掉”而被扔掉的东西,占到了总食品供应的1/4前面提到的牛奶,大约有1/3都在家里被倒掉了。食品过度囤积、在家里放坏的食物数量相当巨大,因为过期而被丢掉的食物也很多。亚利桑那州立大学的人类学学者在研究家庭垃圾的时候发现,人们经常会大量购买单一的食物(很大程度上是促销或者图便宜买“家庭装”的后果),结果高估自己的食量,吃不完进了垃圾堆。除了容易放坏的食物以外,不常用的调料、冲动购买的零食之类也十分容易被浪费。他们还在垃圾堆里发现了大量整个的莴苣,以及吃了一半的外卖。

或许这也不是我们自己的错。食品“保质期”这个概念,实际上一直非常模糊。保质期并不是说一个食物过了某个日期就立马坏掉,而是厂家对责任的界定和估算——在这个日期之前,食物变质能够算作“小概率事件”,厂商需要负责。但大部分食物什么时候吃最好、什么时候可以吃、是否变质,都不存在绝对的判断标准;也有大量完全正常的食物,因为“保质期到了”而被丢弃。

图 | Pixabay

更多的浪费,则发生在餐饮服务行业。为了保证菜单上的菜都有供应,餐馆需要提前准备的食物不仅量很大、而且种类繁多;客流但凡有个波动、或者点某个菜的频率发生变化,就会出现原材料无法消耗而被浪费的情况。为了保证食品安全,扔掉是十分正常的选择。菜单越丰富,浪费的可能性就越大。另外,快餐店常用的促销手段——加1元升级超大杯可乐和薯条之类,也会在消费的时候产生大量的食品垃圾。

作为“成本”的浪费

除了零售端和家庭的食品浪费,还有许多浪费出现在供应链更远端的地方,发生在“食品供应”出现在市场上之前。

从农场到运输到加工环节,有相当多的食物都被当做“成本”而丢弃。许多“卖相不好”的蔬菜水果,甚至过不了农场这一关,直接就留在了树上或者地里。

图 | Pixabay

储存和运输的环节的消耗同样也是十分惊人的。越是新鲜的食物,就越容易受到交通运输的损耗,也十分容易在这些环节受到各种污染的影响而无法进入销售环节。

随着生产和销售环节的专业化、细化以及机械化,这样的损耗会变得越来越多有研究统计,上市的食品平均会经过33道不同的工序转手,才会被消费者看见。越是长距离的运输,越是“高端”的储存与筛选,这样的损耗就越多。比如,在“有机食品区”陈列的干净漂亮的圆白菜,很可能只有它原本重量的一半,其它可以食用的部分都被丢弃了。新鲜苹果变成苹果汁或者果酱的过程,也会丢弃掉大约20%的可食用部分。

这几乎是现代生产形式带来的必然结果。机器的参与虽然大大地提升了效率,但消耗率也会提高。为了尽可能筛选出“合格”的产品,肯定会误伤那些完全可以正常消费的食物。贸易的发展和运输手段的提升,必然会带来商品的大规模交换,而那些被损耗、被浪费的部分,则统统被合理地计算为“成本”,加在最后的价格里面。

用“浪费”换“高质量”,值得吗?

用一定的浪费去换取效率,让我们能够更轻松地买到更便宜的食物,的确是经济发展的结果。对我们已经过上好日子的人来说,浪费点儿食物好像是没什么大不了的事情。事实也证明,人群对于食物浪费的态度,与其经济条件是有相当大的关系的。世界粮农组织2011年的调查报告表明,那些“不太在意食品浪费”的、家庭经济条件好的人群,的确浪费掉了更多的食物。2016年俄亥俄州立大学的一项研究显示,有60%的人承认,为了新鲜而丢弃还能吃的食物是“可以接受的”,而收入越高的人群,则更倾向于选择“新鲜”。

图 | Pixabay

说白了,“浪费食物”对于个人而言,就是一个优先级的问题;而对于整个食品产业而言,这也是用更高的代价——不管是远距离运输生鲜,还是扔掉卖相不好的、留下好的——去满足“有追求”的那一小部分人(有时候必须承认,你和我都在那一“小部分人”里面)

但是,食品损耗在经济上听起来合理,却绕不过两个问题——环境问题,以及分配问题。

- 农业生产是人类对水资源消耗最大、最集中的部门;

- 耕地的扩展,对原生生态系统的破坏十分显著;

- 在农业生产和运输中,亦会消耗掉大量的能源,排放出温室气体,加剧地球生态的负担;

- 废弃掉的食物,只有很少一部分用作了化肥或者饲料,大部分都成为了填埋的垃圾

美国每年有接近25%的水资源被耗在了浪费掉的食物上;为了生产这部分最后被丢掉的食物,所排出的温室气体有120亿立方米,相当于两千万辆轿车一年的排放量。而中国每年浪费掉的食物所用掉的水资源,能抵得上加拿大一个国家的水资源消耗量。

图 | Pixabay

而在我们追求吃好、吃鲜的同时,还有大量的人甚至都吃不饱。经济的发展、食物“成本”的损耗,仅仅满足了一部分人的需求。我们的上一代人或许还记得那些吃不饱饭的日子,舍不得丢掉剩下的饭菜,反而还要遭到年轻人的嘲笑。但那样的日子,或者说那些人,离我们或许也不远。

如何减少食品浪费?

如何解决生产、分配、资源利用的问题,并不仅仅是我们叹息着“可惜”就能节约下来的,需要全社会的配合,将食品浪费控制在合理的范围内。

比如,一些国家已经出台了法律,鼓励或者规定零售企业将滞销的食物分配给福利部门;而欧美国家的“食品银行”(food bank)等慈善组织,也会回收一部分不适合出售的食物,送给需要的人。在欧洲,有告诉人们哪里有打折临期食品出售的app,鼓励人们“捡便宜”,减少食品在零售端的浪费。

图 | GPN

美国一些州的政府部门正在研究新的保质期规定,例如区分“sell by”(在XX之前出售,仅对商家有效)“use by”(在XX之前食用,不然有可能变质)best by”(在XX之前食用最好,但过了这个日子之后也可以食用、不必丢弃),让人们尽量减少不必要的丢弃行为。

而我们在消费的时候,也可以更加“环境友好”一些,比如,尽量选择本地、时令的食物买合适的分量,尽量避免过度包装、过度加工的食品,避免囤货,等等。

说实话,在收入上去了之后,追求更高的生活品质、吃新鲜的食物,这些都无可厚非。但我们也可以在消费的时候,尽量做出更好、更合理的选择,让我们自己的选择去影响到商家和生产者。

总之,我是不介意回家的时候去超市扫打折生鲜,你呢?

图 | My Food Waste Challenge @ glogster

参考文献

Thyberg, K. L., & Tonjes, D. J. (2016). Drivers of food waste and their implications for sustainable policy development. Resources, Conservation and Recycling, 106, 110-123.

Qi, D., & Roe, B. E. (2016). Household food waste: Multivariate regression and principal components analyses of awareness and attitudes among US consumers. PloS one, 11(7), e0159250.

Kantor, L. S., Lipton, K., Manchester, A., & Oliveira, V. (1997). Estimating and addressing America's food losses. Food Review/National Food Review, 20(1482-2016-121447), 2-12.

Gang, L. (2014). Food losses and food waste in China: a first estimate [J]. Oecd Food Agriculture & Fisheries Papers, 66, 30.

Hall, K. D., Guo, J., Dore, M., & Chow, C. C. (2009). The progressive increase of food waste in America and its environmental impact. PloS one, 4(11), e7940.

作者:李子

编辑:Luna

一个AI

如何减少食物浪费?据统计,50%的蔬菜沙拉最后都成了垃圾。明知道自己不爱吃沙拉,就别装自己在减肥了……

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