7万年前丹尼瓦索少女长什么样?科学家用一小截指骨创建首张画像

原标题:7万年前丹尼瓦索少女长什么样?科学家用一小截指骨创建首张画像

有史以来,科学家们第一次重建了丹尼索瓦人的画像。下面的这张面孔来自数万年前的一个13.5岁的丹尼瓦索少女,她看上去有些神秘,被科学家称为“丹尼瓦索3”。研究人员根据丹尼索瓦人头骨结构的预测,制作了这个3d打印模型。

78000年前,被称为丹尼索瓦人的神秘古人类曾经与尼安德特人生活在一起,丹尼瓦索人不仅与尼安德特人杂交,而且还与古老的欧亚人交配。科学家之所以得出这个结论,是因为十年前在西伯利亚的一个洞穴中发现了一些已经灭绝的原始人类的骨头和牙齿。

研究人员通过对丹尼瓦索人的DNA分析,第一次复原了神秘的古人类的画像。该研究发表在周四出版的《细胞》(Cell Press)杂志上。

此前发现的丹尼瓦索人的骨头碎片中,包括一根小指骨、牙齿和一根颌骨。丹尼索瓦人的DNA现在仍可以从亚洲人、澳大利亚人和美拉尼西亚人的遗传基因中检测到。2012年科学家对丹尼索瓦人的基因组进行了测序,并将其与现代人的基因组进行了比较,从而揭示了丹尼瓦索人是现代人类的远房亲戚。

基于丹尼瓦人的DNA今天仍然存在,研究人员有理由相信他们数万年前曾经生活在亚洲的大部分地区。不过化石记录却非常稀少,所以他们一直在全球范围内寻找线索,以了解神秘的原始人类是什么样子的。

之后在西伯利亚洞穴内发现了更多的小化石,主要是牙齿。今年来自青藏高原的额骨,以及在俄罗斯、加州和巴黎实验室之间进行研究的缺失指骨,为科学家增加了更多的细节信息。现在研究人员已经可能对丹尼瓦索人的基因组进行测序,但是凭借仅存的很小的并不完整的化石记录,科学家想要复原丹尼瓦索人的外观仍是相当困难。

为了解决这个难题,以色列研究人员必须采用与正常重建不同的途径:DNA甲基化数据。他们从一位生活在7万4千到8万2千年前的古代女子的小手指中提取了DNA。该过程依赖于从基因活动模式而不是DNA序列中提取信息。 这些模式是化学修饰,不会改变实际的DNA序列。

通过模式研究,他们能够预测丹尼索瓦人的特征。研究人员首先比较不同人类祖先群体之间的模式,以发现它们之间的不同之处。然后进一步分析了这些差异,以确定这些差异可能如何影响解剖特征。最终利用目前的基因功能差异研究成果,对这些差异进行了匹配。

这是对丹尼索瓦人骨骼解剖结构的首次重建。在很多方面,丹尼索瓦人与尼安德特人相似,但在某些特征上,他们与我们相似,而在另一些特征上,他们又是独一无二的。当研究人员将这种方法应用于丹尼索瓦人时,他们发现丹尼瓦索人有56个特征与尼安德特人和现代人不同。其中仅在头骨中就存在34个不同的特征,包括更长的牙弓和较宽的头骨。另外他们还发现丹瓦尼索人具有细长的突出脸庞以及宽大的盆骨。

当该研究之前接受出版审查时,另一项有关丹尼瓦索人额骨的研究发表了,两项研究的结果相当吻合。另一项研究认为,在西伯利亚洞穴中发现的指骨来自年轻的丹尼索瓦女性右手小指的尖端,她在5万年前去世,死时大约13.5岁。现在科学家重建的是一个年轻的女性丹尼索瓦人。

展望未来,研究人员相信,他们的DNA甲基化方法甚至可以帮助重建那些仅从化石研究中无法推断出来的特征。研究丹尼索瓦人的解剖学,可以让科学家了解人类的适应性、进化限制、发育、基因与环境的相互作用以及可能疾病。在更广泛的层面上,根据DNA推断出一个人的解剖结构,这项工作已经迈出了实质性的一步。

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