英媒:科学家首次测量星际彗星

原标题:英媒:科学家首次测量星际彗星

新华社北京9月20日新媒体专电 英媒称,天文学家正在对一颗据推测为星际彗星的天体进行测量,从而找到有关其化学成分的线索。

据英国广播公司网站9月17日报道,这颗代号为C/2019 Q4(鲍里索夫)的天体是迄今发现的第二颗星际天体。第一颗是2017年发现的“奥陌陌”星。

眼下,世界各地的望远镜都瞄准了这颗天体。

初步结果显示,它的成分与我们周围宇宙中的彗星并无太大区别。

一位专家对英国广播公司(BBC)说,这颗天体即将成为历史上最著名的彗星之一。

研究小组利用位于西班牙拉帕尔马岛的口径达10.4米的加那利巨型望远镜上的OSIRIS仪器来获取可见光谱——即对鲍里索夫彗星反射的阳光进行测量。

通过研究这些光谱,科学家可以确定其化学成分,包括它与在太阳周围“诞生”的彗星的区别。

位于西班牙特内里费岛的加那利天体物理研究所(IAC)的米克尔·塞拉·里卡特说:“这段光谱是这颗彗星全光谱的红端,因此我们在这段光谱中唯一能看到的就是斜度。”

他说:“这个斜度类似于太阳系的彗星。”

同样来自IAC的天文学家朱莉娅·德莱昂说,这表明鲍里索夫彗星的“成分一定类似于”我们周围的彗星。

未来几天,研究小组将获得对这颗彗星光谱蓝端的测量结果。预计这些测量结果将为其成分提供更多资料。它们可以透露这颗彗星是否含有有机(碳基)分子,例如在太阳系彗星中看到的氰化物。

因此,虽然迄今的数据表明,鲍里索夫彗星类似于在我们地球附近发现的彗星,但科学家在分析即将到来的数据时可能会发现有趣的偏差。

一些研究人员认为,彗星可能在早期的地球上播下这些有机分子的种子,从而在生命的起源中发挥了一定作用。如果在来自另一个恒星系统的彗星上发现这些有机分子,这可能意味着系外行星上存在生命的可能性非常大。

彗星由冰和尘埃构成,这些“肮脏的雪球”在一个原行星盘(即环绕一颗年轻恒星的气体和尘埃团)的最外层区域形成。在彗星上,水处于冰冻状态,因为它离中心恒星太远了。

8月30日,业余天文学家根纳季·鲍里索夫从位于乌克兰巴赫奇萨赖的克里米亚天体物理观测台发现了C/2019 Q4。

这颗彗星具有高偏心轨道——与完美的圆不同。对其弧度的测量结果表明,它的轨道不能被太阳束缚住。

3.2的巨大轨道偏心率(我们太阳系中的天体,如行星、小行星和彗星的轨道偏心率在1和0之间)和每秒超过30公里的超速度都表明它起源于另一颗恒星周围。

英国贝尔法斯特女王大学的艾伦·菲茨西蒙斯教授在BBC的“科学在行动”节目中说:“这颗彗星将成为天文学历史上最著名的彗星之一。”

菲茨西蒙斯说:“这颗天体正在抛射在银河系另一处的另一颗恒星周围形成的物质。因此,这将是我们第一次真正有机会对这些分子和化合物进行详细分析,将其与我们在太阳系以及星际空间中看到的进行比较,并有望开始对银河系各处孕育行星——甚至生命——的环境有何不同有一个全面的了解。”

美国得克萨斯州圣安东尼奥西南研究院的西蒙·波特博士在“科学在行动”节目中说:“‘奥陌陌’星从未表现出任何彗星运动;就我们所能探测到的,它没有释放气体——很多人都看到了。而这颗彗星疯狂地释放气体,而且它很亮。”返回搜狐,查看更多

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