太平洋装甲战:血腥惨烈的塔拉瓦环礁坦克战

原标题:太平洋装甲战:血腥惨烈的塔拉瓦环礁坦克战

(上图)太平洋战场上,这种步坦协同模式虽然老套,但在南太平洋战场上却是最实用的

面对美军大量且手段多样地运用装甲部队的情况,日本人虽然没有那么多的坦克去针锋相对,但在步兵如何打坦克的问题上却也进步不小。虽然日军步兵仍会以自杀式的近战肉搏来炸毁美军坦克,但却在具体战术和爆破的手段上花样翻新—比如,学会了先投掷烟雾弹掩护反坦克“肉弹”们的位置,然后没有被机枪扫倒的“肉弹”们携带撬式地雷、磁性地雷和炸药包一拥而上……(不论新颖与否,这种攻击对士兵生命的消耗仍然非常严重)。1943年11月20日,最血腥的一场反坦克战斗发生在吉尔伯特群岛的塔拉瓦岛珊瑚环礁。1943年2月, 瓜达尔卡纳尔岛战役后,在战略反攻的方向上,美军可以有许多选择。新不列颠岛上的腊包尔,是一个极大的诱惑。

作为日军在南太平洋上的最大兵站,它像磁石一样吸引着美军。麦克阿瑟上将不断扬言要拿下腊包尔,哈尔西中将挥师北进,直指新不列颠岛。但是,他们当时的装备和兵力,都不能一举拿下这个日军重镇。腊包尔,竟成了一块难啃的骨头,使美军欲吞不能、欲舍不忍。1943年年初,美国海军作战部长欧内斯特·金上将急于打破僵局。他重新策划了一条反攻轴线,拟用较少的兵力沿密克罗尼西亚直指日本。1943年2月在旧金山,金上将把自己的中太平洋战略告知了尼米兹,让他研究攻占马绍尔群岛的可行性。1943 年6月,美参谋长联席会议正式下达了占领马绍尔群岛的指令。但是,太平洋舰队司令部的参谋人员一致坚持:如欲攻击马绍尔群岛,必须先行攻占其东南方向的吉尔伯特群岛,以获得空中侦察和轰炸的便利。尼米兹说服了出席参谋长联席会议的将领。于是到了1943年7月, 参联会议决定:首先攻占吉尔伯特群岛。

吉尔伯特群岛位于东经173度~175度之间,横跨赤道,由16个珊瑚岛组成。塔拉瓦和马金是群岛中最大的两个珊瑚环礁。塔拉瓦呈三角形,出水岛礁约20个。其中,贝蒂欧是日军坚固的设防岛,正是美军此次攻击的重点目标。贝蒂欧岛,形状像一只栖鸟,长3.5公里,最宽处500米。岛的中部有一座飞机场,设跑道3条,其主跑道长一千两百余米, 是整个吉尔伯特群岛中唯一的轰炸机跑道。岛四周是宽为150米至400米的珊瑚礁岛。一条500米长的椰木栈桥伸入礁湖,供舰船卸货, 仿佛是贝蒂欧的鸟腿。

(上图)陆战2师装甲营B连和C连的M3A1在塔拉瓦岛的一处临时物资堆放点补充弹药和油料。

日军主力部队当时集中驻守在塔拉瓦,包括精锐的横须贺和佐世保特种海军陆战队及7辆由关东军调拨的95式轻型坦克。美军用于实施两栖进攻的装甲力量则为海军陆战队2师装甲营的3个连,A连装备有M4A2中型坦克,B连和C连则装备着M3“斯图亚特”轻型坦克。虽然纸面上美日双方的装甲技术兵器对比为8比1,但美国坦克手们很快就发现情况远不如想象中那样乐观。

从第一辆坦克被送上陆地起就遭遇了不顺。当A连的6辆M4A2中型坦克在1号红色海滩登陆,并开进到距离海岸线1200码的地方准备发起冲击时,驾驶员们看见了他们面前的那条由死去和受伤的海军陆战队队员们铺成的地毯。为了避免压到他们,坦克只能选择从登陆点的侧翼前进,结果却成为了日军“肉弹”和火炮的猎物。一辆无线电呼号为“芝加哥”的M4A2首先被毁于日军的自杀攻击,另一辆无线电呼号为“中国少女”的M4A2炮塔很快也被一辆埋伏在掩体中的日军95式轻型坦克击穿。不过,失去了炮塔的“中国少女”后面的行动令人瞠目结舌,它非但没有选择退出战场,反而一头撞向了那辆暗算它的95式小坦克,直接把这个卑鄙的敌人撞翻了事。

此后又有9辆来自第2、第3排的M4A2中型坦克在3号红色海滩登陆,但很快其中的1辆就掉进了弹坑再没能出来,1辆被日军工兵安放的磁性地雷炸毁,1辆被美军海军的俯冲轰炸机误炸,剩下的6辆M4A2虽然推进了1000米左右,但由于脱离了步兵,被早已等候多时的日本“肉弹”们偷袭成功,结果除了一辆无线电呼号为“科罗拉多”的M4A2外,其余的坦克都在自杀性攻击中被炸瘫了。

(上图)对美国坦克手来说,塔拉瓦岛是太平洋上一系列残酷“装甲肉搏战”的开端。陆战2师装甲营A连是第一天上岸的,但大多数M4A2“谢尔曼”在真正向目标开火之前就失去了战斗力。

此后,这辆幸存的“科罗拉多”挂上倒挡返回了滩头,在将那辆掉到弹坑里的M4A2拖出后,两辆M4A2引导大约200名陆战队员发动了一次真正成功的进攻,在登陆的第一天结束前将战线稳定在了距海滩1200米左右的地方。另一方面,A连的M4A2在首波攻击中基本上都折损了(实战又一次证明,对抗日本肉弹自杀战术的方法是美国坦克和步兵间的紧密合作)。B连和C 连的M3A1轻型坦克上陆是第二天的事了,除了一辆M3A1轻型坦克在第一次登陆时被一枚磁性地雷摧毁外,其余12辆M3A1轻型坦克均在第二次进攻中获得了成功。

美国人很快便发现M3A1上配备的37毫米炮在对抗日本人的加强堡垒工事时,显得软弱无力。要对付这样的目标,除了准确地命中射击口外,几乎别无他法。相比之下,拥有75毫米或76毫米炮的M4“谢尔曼”要有效得多,但可惜的是,为这次战役准备的“谢尔曼”数量有限,而且它们在第一天的战斗中就基本被消灭了。在塔拉瓦环状珊瑚岛上经历了整整3天的残酷消耗战后,美国海军陆战队开始更换装备,软弱的M3A1轻型坦克被淘汰,一些原本主要用来供应苏联红军的柴油版M4A2“谢尔曼”在海军陆战队的强烈要求下被大量征用,成为了美国海军陆战队在战争中后期的主力坦克。在美国海军陆战队攻击塔拉瓦岛的同时,美国陆军登陆了邻近的吉尔伯特群岛的马丁珊瑚岛。

此役,日军4000余守备部队,除146人被俘外,其余全部战死,被俘的人员中129人是朝鲜籍的工程兵。美军失踪阵亡1013人,伤2072人,其中海军陆战队死984人,伤2001人。

本文摘自《太平洋装甲战 : 1941~1975》

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