两条支撑腿外伸,印度月球探测器高速坠毁,软件程序出错或是主因

原标题:两条支撑腿外伸,印度月球探测器高速坠毁,软件程序出错或是主因

当印度的许多人苦苦等待两周,期待月船2号的维克拉姆号着陆器苏醒,能够重新恢复联系的时候,奇迹并没有发生。印度空间研究组织的高级科学家们实际上已经知道,这艘月球探测器在9月7日凌晨的坠毁中遇难了。失败分析小组倾向于认为是自动着陆程序(ALP)的错误导致了坠毁事故的发生。

印度时报9月20日的报道表示,印度空间研究组织(ISRO)内部人士透漏,重达1471公斤的维克拉姆号着陆器,机身腹部搭载27公斤重的智慧号月球车,以每小时200多公里的速度坠毁在月球表面,车载系统不太可能在高速撞击中幸存。

在着陆器坠毁后,曾看到一张坠毁现场照片的科学家分析说,从图像中维克拉姆号的影子上判断,着陆器或者翻转,或者倾斜,但没有损坏到无法辨认的程度。不过这位科学家可以肯定的是,维克拉姆着陆器不是处于凭借四条腿支撑的正常状态。照片可以看出,它的四条支撑腿中至少有两条向外伸出,所以它要么是向上翻转的,要么是倾斜的。

另一位进行失败分析的科学家表示,维克拉姆在最后的10公里下降期间一定发生了旋转失控,并且在距离月球表面上方约330米处失去了与任务控制中心的联系,并不是像ISRO早先所说的2.1公里。 当着陆器机身颠倒时,应该起到制动作用的推进器反而起到了加速器的作用,导致着陆器以每小时超过200公里的速度撞击月球表面,实际速度可能更快。

还有一位ISRO消息人士称,如果在那个高度,维克拉姆号处于正常直立状态,推进器可以将速度降至10米/秒,这样它就能毫发无损地逃脱。如果它是用支撑腿撞上月球表面的,它的“鞋子”就会起到减震器的作用。很遗憾,由于维克拉姆至今为止没有发出信号,机上的电脑和其他系统肯定已经受损。

两名科学家表示,班加罗尔UR Rao卫星中心的一个团队编辑的登陆计划程序可能存在错误。一位不愿透露姓名的科学家表示,ISRO团队现在正在仔细复检该计划,必须确认它是否在执行前得到了适当的审查。 该软件程序在维克拉姆号从月球30公里高的轨道下降到月球地面的15分钟内,用于指导各种系统的高度和速度控制,以确保软着陆。

官方等待维克拉姆复活的最终时间是在本周五9月20日,这一天也是月球日结束的时候,1个月球日相当于14个地球日。着陆器和漫游者设计工作时间是14个地球日,今天是其设计寿命最后一天,在此之后漫长而寒冷的月球之夜将会来临,当温度下降到零下183摄氏度时,系统将会无条件关闭。

对于包括美国,俄罗斯和中国在内的月球探测的先驱者而言,软着陆仍然是一个挑战,因为着陆器往往不对称,重心不断移动,不得不从高速转向接近零的速度,才能垂直降落在月球表面。

美国宇航局在成功之前也失败了近10次。5个月前以色列的创世纪号着陆器硬着陆,登月失败。所以对于印度此次登月来说,看似是一次失败,实际未必,能够运用自研技术,距离月球表面几公里甚至几百米本身就是一个成就。希望未来的太空任务中,印度空间研究机构能够再接再厉。

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