50多年后,美国空军终于推出新型教练机,专门为年轻飞行学员打造

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教练机作为一种特殊军机,有着其他飞机不可替代的用途。说起世界上现役的先进高级教练机,主要有俄罗斯的雅克-130、中国的L-15、韩国的T-50等。现在,拥有世界最先进航空技术的美国,也要推出一款先进的教练机了。据外媒报道,9月16日美国空军宣布将T-X教练机正式定名为T-7A“红鹰”。据悉首架T-7A高级教练机将在2023年交付,目前该机的2架原型机已经完成了100多次的试飞。

由于现役的T-38教练机已经十分老旧,从1961年服役至今,已有50多年的时间。虽然进行了多次升级改造,但T-38还是会出现各种各样的故障,导致飞行事故非常多,所以美国空军飞行教官和飞行学员都渴望拥有一款更新的教练机。另外美国空军急需大量飞行员,没有一款优秀的教练机无疑会延误飞行员的培训。所以在2016年的12月,美国空军启动了价值163亿美元的T-X下一代教练机的竞标。

经过角逐,由波音公司和萨博公司联合研制的BTX-1教练机成功入选。波音T-X教练机的首架BTX-1原型机于2016年12月20日进行了首飞,总计飞行了55分钟,爬升高度3300多米,速度达到426千米/小时。这款飞机拥有两个进气道,采用上单翼、常规单垂尾设计。它的座舱十分现代化,没有传统的大量机械开关,而是安装了大尺寸触摸屏幕显示器,可以说是专门为年轻飞行学员打造的。采用大屏幕显示、前上方控制以及触摸屏技术的航电设备,几乎没有任何实体按钮。

据报道,波音为T-X教练机选择了以色列研制的“大面积显示器”,将安装在前后座舱内,还将为该机提供空中和地面数据链、发动机燃料指示器、正前方控制面板、平视显示器以及有关的更换部件。数据链可用于支撑机上的虚拟航电设备和真实-虚拟-构造能力,模拟美国空军现役的F-22和F-35战斗机上使用的先进航电设备、传感器和武器系统等。换句话说,飞行学员在T-X教练机上,就能虚拟地操作这些战斗机上搭载的各个系统。

波音共制造了两架BTX原型机,第一架原型机于2016年12月20日首飞,第二架原型机于2017年4月首飞。从2016年12月到2018年12月,共完成了71次试飞。今年7月,波音T-X教练机完成首次工程和制造开发飞行,启动了T-X教练机的EMD阶段飞行测试。到今年9月,两架原型机已完成超过100次的试飞,9月16日正式被命名为T-7A“红鹰”(Red Hawk)。

2018年9月,美国空军同波音公司签署了价值92亿美元的合同,包括351架T-X高级教练机、46台模拟飞行器及配套地面设备。波音公司估计新型T-X教练机的潜在需求高达2600架,年产量约48架。新型教练机的研制,将取代诞生了半个多世纪的T-38教练机,极大地缓解美国空军缺少先进高级教练机的窘境。另外,T-7A教练机的到来,将进一步加剧高级教练机之间的竞争。返回搜狐,查看更多

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