【芯人物】戴伟民:从终身教授到创业者,台前幕后助力“芯火燎原”

原标题:【芯人物】戴伟民:从终身教授到创业者,台前幕后助力“芯火燎原”

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【本期人物】戴伟民,芯原微电子(上海)股份有限公司创始人, 现任董事长兼总裁。1956年出生于上海,1980年移民美国,在美国加州大学伯克利分校获得计算机科学学士学位和电子工程博士学位,曾任加州大学圣克鲁兹分校计算机工程系终身教授;1995年创办美国Celestry公司的前身Ultima公司,后被Cadence以1.35亿美元收购;2001年回到上海创办芯原微电子,目前公司拟在科创板上市。

在芯片领域,戴氏三兄妹无疑是业内难得一见的传奇人物,兄妹三人不仅都毕业于美国加州大学伯克利分校的计算机科学系和电子工程系,同时也都是成功的IC创业者。长兄戴伟民选择放弃美国终身教授职位,毅然回国创办的芯原即将在科创板实现上市目标;弟弟戴伟进创办的硅谷远景(Silicon Perspective)和担任首席执行官的图芯(Vivante)均已被成功收购;妹妹戴伟立与先生共同创立的美满科技(Marvell)曾是世界排名前五的Fabless企业。

正如他们的祖父为三兄妹起的名字,“戴伟民”(伟大的人民)、“戴伟进”(伟大的进步)、“戴伟立”(伟大的站立于世界民族之林),都已经成长为国际级商业领袖的戴氏兄妹在全球芯片行业留下了自己的足迹,值得后人敬佩。今天,就和大家分享一下戴氏长兄戴伟民的故事。

艰苦的知青岁月高考脱颖而出

出生于上海的戴伟民,在中国高考制度恢复之前,有着一段不为人知的知青岁月。在他的记忆中,那段艰苦岁月也是人生中不可多得的“财富”。

在上海高中毕业后,作为上山下乡的知识青年,戴伟民被安排到崇明农场。在那里,他带领一个15人的团队负责种菜。那时候肉很少,所以蔬菜就变得极其重要;一年四季每天要向一个150人的连队提供150斤蔬菜。农忙时也要上第一线插秧、割麦;每年冬天还要参与建筑崇明岛的拦水堤坝。

土生土长于上海的戴伟民此前连花都没有种过,更别说种蔬菜,所以一切都需要自己从头摸索。

“因为不会,所以我就跑到当地农民那里买他的秧,然后从农民那学习种菜的方法。种菜也是需要计划的,从收割倒推回去,计划下籽、育苗、移栽......的具体时间,需要在不同的时间种植不同的蔬菜。”他笑着说道,“所以我现在对不同季节的蔬菜非常了解。”这段经历对他善于规划和注重细节的习惯有着深远的影响。

1978年高考制度恢复之后,举国上下的莘莘学子们蓄势待发,开始备战高考,而戴伟民也因此迎来了人生的转折点。因为白天需要忙农活,所以他只能利用晚上的闲暇时间自学。因崇明的蚊子又大又凶,在与书籍奋战的同时,还需要抵抗众多蚊子的“袭击”。

即便学习条件非常艰苦,戴伟民最终还是从几万名应届考生中脱颖而出,以崇明县第二名的优异成绩考入上海交通大学应用物理专业。他坦言,知青岁月虽然艰苦,但却培养了自己不怕吃苦的心志,这同时也为他后来的创业奠定了基础。

仅用4年成为加州大学终身教授

1980年,彼时的戴伟民仍在上海交通大学读大学二年级,由于祖父母、外祖父母、舅舅和叔叔们均已扎根美国,戴伟民一家最终也决定移民美国,实现全家团聚的夙愿。对于当时的他来说,前往美国则意味着人生的另一个新篇章即将开启。

刚到美国的戴伟民因英语基础薄弱,便专门花费半年时间主攻英语,后来成功考入加州大学伯克利分校计算机专业。在谈到改学计算机专业的理由时,他坦言:“其实当时我连电脑长什么样都不知道,纯粹只是因为物理专业毕业不好找工作,而计算机专业好找工作,只是没想到学着学着就爱上了这个专业。”

拿到加州大学伯克利分校计算机学士学位后,戴伟民一鼓作气,继续攻读了电子工程博士学位。博士毕业之后,他成为了加州大学圣克鲁兹分校计算机工程学的一名教授。戴伟民对此说道:“学技术,当工程师,在当时是华人融入美国社会比较容易的途径。”

在美国,只有两个职业是终身制的,一个是大法官,另一个便是终身教授。实际上,在美国大学做教授并没有想象中轻松,面临着残酷的竞争压力,有时一个“终身教授”的职位同时会有多人争取,而且学校限定的时间只有六年。

在大学里不仅要教书,戴伟民还需要学会从政府和工业界拿到科研经费。“做研究,写论文,从政府和企业筹钱,筹到的钱一半交给学校,另一半用来带学生做研究,同时还要给学生付工资。所以在美国,博士生都称导师为‘老板’。”他说,“在美国做教授,其实就像创业做公司一样。”

在开始他教授生涯的初期,除了教学和研究,戴伟民还创办了世界电子工程师协会多芯片模块国际会议和世界电子工程师协会芯片封装综合设计研讨会。他曾担任世界电子工程师协会电路和系统论文月刊和超大规模集成电路系统论文月刊的副编辑,在各类技术刊物和会议上发表过100多篇论文,并于1990年荣获美国总统青年研究奖。由于他出色的表现,戴伟民仅用四年时间提前取得了加州大学圣克鲁兹分校计算机工程学终身教授职位。

不得不说的是,加州大学伯克利分校不仅是戴伟民的“贵人”,同时也是他的弟弟戴伟进、妹妹戴伟立的“福星”。戴氏三兄妹是第一批考入加州伯克利大学的大陆学生,在伯克利的多年学习生涯中,他们不仅获得了丰富的知识,还寻找到了自己的另一半。

“在伯克利学习期间,我没有参加过一场party,活动范围仅限于计算机机房,所以我的另一半便是在机房认识的同学。”他笑着说道,“而我弟弟妹妹的另一半也都毕业于同样的大学、同样的专业。此外,我的女儿去年也刚拿到加州大学伯克利分校的生物工程博士,我的儿子也是计算机工程系本科毕业。如此看来,似乎我们全家都与‘工程’有不解之缘。”

从教授一“跃”成为IC创业者

在美国能够取得终身教授职位是一件令众人艳羡的事情,但是戴伟民却并没有甘于只做一名大学教授,他反而为自己开辟了一条全新的道路:创业。

正因为美国强调实用性的教学模式,让戴伟民和企业界建立了良好联系。1995年,在身兼教授之职时,他和自己的博士生在VC(风险投资)的支持下,创办了计算机辅助设计高科技企业美国Ultima Interconnect Technology。起初戴伟民并没有离开学校的打算,所以他聘请了专业的职业经理人管理Ultima,然而先后两任CEO都难以胜任,最后他只能亲自管理公司。

2000年,Ultima与美国伯克利技术公司(BTA)合并成为美国思略科技(Celestry),戴伟民与BTA的联合创始人胡正明教授一起担任共同董事长。2002年,Celestry又以1.35亿美元出售给美国铿腾电子(Cadence)。

在美国成功的创业经验让戴伟民充满勇气,继续在这条道路上坚定不移地走下去,而他的下一个创业战场也随之转移到了国内。1998年,中国召开半导体发展战略研讨会,并邀请戴伟民作为国际专家出席。也就是这次会议,让戴伟民认识到国内的IC产业将兴起浪潮,同时也让他萌生了回国创业的念头。

2000年8月,IC代工企业中芯国际在国家的大力支持下开始破土动工,然而因为国内IC产业基础薄弱以及国际出口管制的影响,中芯国际并没有设计芯片最基础的标准单元库,这对于芯片制造企业来说是致命的障碍。

为了解决国内芯片代工企业所遭遇的知识产权困境,戴伟民最终决定回到上海创立芯原。公司刚刚成立时,芯原的基本业务包括提供IC设计所必须的标准单元库,戴伟民把这些标准单元库比喻为“造房子用的砖块”。

2001年底,戴伟民在上海招收了第一批员工开始开发标准单元库等设计平台,并与当时仍处于深挖地基时期的中芯国际合作,为其提供包括标准单元库在内的标准设计平台。慢慢地,芯原的合作伙伴名单中又增加了宏力半导体、上海先进、华虹NEC、无锡上华等。

后来,随着国内设计能力的提高,以及国际巨头们纷纷开放标准单元库等知识产权给中国,进口标准单元库不再是困扰国内代工企业的难题。而对于芯原来说,如何将IP和设计服务推向世界成为了公司的下一个目标。

带领芯原成为一流的IP Power House

从创立之初,戴伟民对于公司的定位便很清晰:服务就是服务,产品就是产品。芯原专注于为客户提供定制的设计服务,不做产品,不与客户竞争,这是芯原的初心。

这样的初心注定芯原将扮演着“幕后英雄”的角色。实际上,红遍全球的动作感应电玩操控系统,就采用了芯原代工设计的体感芯片。最近芯原为全球知名的社交媒体公司成功定制了用于数据中心的视频转码专用芯片。该芯片基于芯原自有视频编解码 IP 和多媒体视频处理方面多年的经验积累,针对视频转码的特点优化了性能功耗比,帮助该公司降低了系统及能源成本。同时,在世界一流手机的旗舰机型里都有芯原设计的芯片,但却看不到芯原的名字。戴伟民认为,作为设计代工服务公司就应当“耐得住寂寞,经得起诱惑”。

除此之外,芯原与众不同的地方还在于:一直保持晶圆厂中立。实际上,设计服务公司绑定一家晶圆代工厂是非常普遍的现象,晶圆代工厂可能会控股或参股一家设计服务公司,以此将客户与晶圆厂绑定在一起。“芯原只做设计代工,有时会根据产品需求和客户要求选择最合适该项目的晶圆代工厂,公司始终不会与谁捆绑在一起。”戴伟民说,“这种模式在芯原内部已经争论了十多年,但目前来看是正确的选择。”

通过观察全球半导体产业第三次转移以及集成电路产业技术升级的历程,芯原制定了芯片设计平台即服务(SiPaaS)的商务模式。SiPaaS 模式具体是指基于芯原自主半导体 IP 所搭建的技术平台,为客户提供一站式芯片定制服务和半导体 IP 授权的一种商业模式。正如20年前台积电引领了芯片设计公司从“有制造”(IDM)到“无制造”(Fabless)的转变,芯原致力于帮助芯片设计公司从“重设计”到“轻设计”的转变。

为了不断完善自身平台,芯原也一直在扩大知识产权和技术积累,强化设计能力。2005年,芯原从国际芯片巨头LSI Logic处获得ZSP400 DSP(数字信号处理器)内核的使用授权;2006年,芯原收购了LSI Logic的ZSP部门,ZSP部门被整合进芯原的组织架构中,成为芯原的重要平台之一。2015年10月,芯原和图形处理器公司图芯(Vivante)基于全股份交易的方式达成最终合并协议。当时这起收购案在业内引起了高度关注,其中一个主要原因就是图芯的CEO便是戴伟民的弟弟戴伟进,也算是一起兄弟联手的成功收购案。

坚持只做服务,不做产品,不与任何一家晶圆代工厂捆绑在一起,有着清晰定位的芯原正在正确的轨道上前进着。通过多年的自主研发及并购积累,芯原不仅可以提供世界一流的系统级芯片(SoC)和系统级封装(SiP)一站式解决方案,同时针对消费电子、汽车电子、计算机及周边、工业、数据处理、物联网等领域建立起自己的IP护城河,成功发展成为一流的“IP Power House”。根据 IPnest 统计,芯原2018年度半导体IP销售收入在中国大陆排名第一、全球排名前六。芯原IP种类的齐备程度在全球前六名半导体 IP 授权供应商中也具有较强竞争力。芯原至今已拥有高清视频、高清音频及语音、车载娱乐系统处理器、视频监控、物联网连接、数据中心等多种一站式芯片定制解决方案,以及自主可控的GPU IP、NPU IP、VPU IP、DSP IP 和ISP IP 五类处理器 IP以及1,400 多个数模混合 IP 和射频 IP。根据 Compass Intelligence 报告,2018 年人工智能芯片企业排名中,芯原位居全球第 21 位,在中国大陆企业上榜名单中排名第三。

此前,芯原还获得了国家大基金2亿元人民币战略投资,在戴伟民看来,这是对芯原公司和业务模式的极大肯定。市场对国产芯片的“自主、安全、可控”的迫切需求为本土半导体IP供应商提供了发展空间。公司也获得浦东科创投旗下的浦东新兴和张江火炬国有资本的入股。其他主要投资者还包括华山资本、富策、兴橙、IDG和小米等。

重视公司文化管理和人才培养

对于一家高科技芯片企业来说,人才是不可或缺的组成部分。而曾是美国终身教授的戴伟民,对公司文化与人才管理更是高度重视。作为公司最高领导者,他反复强调工作与生活的平衡,并鼓励员工一定要重视孩子的教育。

芯原的员工稳定性很强,员工的家人都很喜欢芯原,“有些员工想要跳槽,最反对的反而是他们的孩子。”戴伟民笑着说道。

谈到留住员工的秘诀时,戴伟民提到了公司的企业文化——Fair (公正)、Care (关爱)、Share (分享)、Cheer (快乐)。首先在“Fair”方面,公司一直秉承“公平公正”的理念,每一位进入芯原的员工都会通过CEO的亲自面试。公司对所有员工一视同仁,从公司高管到前台到司机,每一位员工都持有公司股票;其次在“Care”方面,公司会定期安排中医等健康辅助专业人员到公司为员工调理身体;再次在“Share”方面,传承是企业发展的基石,公司老员工会自发带领新员工,所以大部分校招的新生能快速融入项目团队;最后在“Cheer”方面,公司致力于打造和谐的工作氛围,注重工作效率,上班不打卡,采取弹性的工作制度。同时公司每年组织员工家庭日、“小芯原(员工子女)”夏令营,而每年芯原盛大的年会上,小芯原的才艺表演也成为最动人暖心的一道风景。

除了人性化管理之外,戴伟民重视人才培养的地方还在于:重视与学校的合作,他长期致力于推动企业和学校之间的交流与合作。2015年起,芯原联合电子科技大学、西安电子科技大学、东南大学等国内知名高校举办的“芯原杯”电路设计大赛至今已成功举办多届,大赛主要基于FD-SOI先进工艺制程进行模拟及射频电路设计,由芯原命题,采用全封闭式竞赛模式。除此之外,芯原的每场校园招聘,戴伟民也都亲自到场宣讲并全程参与。

一转眼,2001年成立的芯原走过了18年的风风雨雨,并最终迎来了自己的“成人礼”——申报科创板IPO。戴伟民感慨道:“本来芯原很难有机会在国内上市,如要上市只能去美国或者香港,现在幸逢国内设立科创板,给了芯原能够在上海上市的机会。”实际上,芯原去年底便已开始为上市做准备,2018年12月,芯原集团完成拆红筹重组,芯原上海为未来上市主体公司;2019年3月,芯原完成股改,同月开始科创板辅导,并着手准备递交招股书;2019年9月,芯原完成科创板辅导验收。

在谈及CEO的职责时,戴伟民是这样解读的:“C代表Customer (客户),E代表Employee(员工),O代表Owner (投资者)。这个顺序也代表了一种价值的顺序。首先,没有客户就不是公司,所以必须服务好客户;第二个就是员工的幸福感和自觉性以及团队的创新能力和执行力。尽管CEO要对董事会,对投资者负责,但我还是把O放到最后,前面两个做好了,公司自然就会给投资者带来很好的回报。”(校对/范蓉)

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