认定这里是未来?Lam Research拟将研发中心转至韩国

原标题:认定这里是未来?Lam Research拟将研发中心转至韩国

集微网消息(文/Oliver),9月20日,据韩媒etnews报道,美国半导体设备公司Lam Research拟将把研发中心转移到韩国,因为韩国是存储器市场的领导者,且该公司认为韩国将会继续引领未来的第三代半导体市场。

报道称,Lam Research将研发中心转移到韩国的主要原因之一,是因为它希望近距离支持三星电子和SK 海力士这两个主要客户。

韩国是Lam Research的重要市场,其销售额的35%都来自韩国。而三星电子和SK 海力士也离不开Lam Research,他们只有和 Lam Research等半导体设备和材料公司合作时,才有可能利用新技术与其他同行保持距离,并引领未来市场。

另外,半导体制造商的研发过程是需要和半导体设备公司互相拜访的,三星和海力士与Lam Research之间是如此,英特尔和台积电也经常会去访问位于弗里蒙特的Lam Research总部,来了解最新的半导体设备。

但这种协作方法有局限性,由于时差和美国与韩国之间的距离,几乎不可能进行频繁的讨论。Lam Research、三星电子和SK 海力士需要投入大量的时间和金钱。另外,由于Lam Research与许多半导体公司都存在交易,因此三星和SK海力士还会担心关键信息和技术会被访问Lam Research研发中心的人员泄漏出去。

一家跨国半导体设备公司的一位高级官员就表示:“尽管Lam Research为客户提供了一个指定的空间,并且只允许授权人员访问其技术,但许多人仍然认为关键信息和技术可能会被泄露。”

三星电子与SK 海力士和Lam Research有着共同利益。但是,Lam Research的最新决定之所以会引起如此大的关注,是因为该公司几乎认定了韩国将成为存储半导体行业的枢纽。

不过像Lam Research这样的大型半导体设备公司转移研发中心,必定会带来重大风险,例如得罪甚至失去其他客户(如Intel和TSMC)。尽管存在这些风险,Lam Research认为,韩国将领导存储器半导体市场至少十年,将研发中心移至韩国,未来将带来更大的价值。

Lam Research不是第一个有这种“冲动”的公司。据了解,全球第一大半导体设备公司应用材料也决定在韩国建立研发中心。目前这项决定已经获得了内部批准,并且正在研究如何以及何时建立其研发中心。

Lam Research和应用材料研发中心的转移和建设将为整个韩国半导体行业带来经济利益和活力。这两家公司未来将在韩国进行关键技术的研发,为韩国半导体行业带来一个良性循环。据悉,Lam Research计划通过韩国的研发中心生产用于韩国半导体设备的关键部件。

etnews认为,随着Lam Research和应用材料这样的半导体设备大厂在韩国建立研发中心,其他外国半导体相关公司也可能涌向韩国。

一家韩国半导体设备公司的首席执行官说:“当Lam Research转移其研发中心时,很有可能会直接聘请在三星电子和其他公司工作过的经验丰富的人员,以及物理和数学专业的应届毕业生。他们在Lam Research工作两年后,如果再去到其他新业务领域工作,韩国半导体产业将充满生机。”

目前,Lam Research已与贸易、工业和能源部就研发中心转移事宜进行了讨论。预计将在本月底与京畿道签署谅解备忘录,并正式转移研发中心。

半导体企业本来就应该以一个集群的形式共同发展,Lam Research和应用材料的决定代表了半导体上游的一次重要判断。韩国半导体产业将受到怎样的影响呢?半导体产业的未来真的是韩国的吗?集微网将持续跟踪报道。(校对/ICE)

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