学长学姐为你分享美本留学生存秘籍

原标题:学长学姐为你分享美本留学生存秘籍

时值九月,北美留学生们又开始了新一轮的奋斗。

从一开学就整天熬夜 debug,没到期中头发就掉了一半;每天早八奋力起床,来不及吃饭一路急跑赶往课堂;担心 paper 里怎样拼凑语句都没法表达清楚意思,教授要求的 10 面遥遥无期;精心准备的简历石沉大海,只能眼睁睁看着身边人一个个朋友圈秀暑假实习……

上学实在是太难了!

本文聚焦于美本学习生活,分为四个部分:时间管理、编程学习、论文书写、实习科研。不管你是初出茅庐还是已经在校园里混得游刃有余,来自 CalTech, Columbia, CMU, MIT, Princeton 等校的 9 位学姐学长想用自己的血泪经验助你一臂之力,给你接下来的生活点亮灯塔。

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Hiroshi (CMU):

很多大学的课程和作业量很大,因此一定要有意识地按照根据 deadline 来安排时间,这样的话不至于多个ddl堆在一起忙不过来。如果某个作业的工作量特别大,我就会把之前的小作业都写完再集中处理这个大作业。

Yuxi (Princeton):

做计划的时候,可以把自己可能会拖延的时间也算进去。比如两天之后有个due,知道自己可能拖延半天,就会把这半天的时间提前算进去来做计划

做计划肯定不会100%完成的,有些人完成不了计划就会很懊恼自责,但这种负面情绪是不对的。没能完成当天的计划,就第二天继续完成,并一定要要求自己完成。

Aego (UW):

拖延心理其实每个人都有,但拖延的根源来自于某件事情难度所带来的逃避心态。一想到要学什么、做什么觉得难,大脑就想着逃避。实际上很多东西看起来很难,但做下去之后发现事情会慢慢开阔起来。这样一想,当真正开始学习时,原有的难度反而会变成动力。

Kevin (MIT):

我会用 google calendar 把要做的事情提前规划好。会有长期的目标,比如这个学期想学哪些技能,这个假期想做什么project,research 的目标,milestones etc. 而零散时间有时会用来背点单词,更多时候和大家一样就干些闲事放松一下(笑)。

Marcus (Columbia):

时间管理也曾经一直是我的弱项,总是零零散散不够用。但在知道自己的弱点之后进行有意识地分析,我便可以从“最大化效率”这个角度来解决问题。

首先,可以先观察一下自己在什么时候工作学习效率最高(sweet box),在这段时间集中进行学习,把回邮件等琐碎的事情放到效率较低的零散时间内完成。除此之外,还要找到自己合适的 study spot(比如我最喜欢的地点就是图书馆),并确定自己是否喜欢和别人学习 —— 有的人自习效率高,有的人和别人合作效果会更好。

其次,不要轻易放过自己进入学习状态的机会,这个状态一天之内可能只有几次,但只要进入了就会非常高效,一定要好好利用这段时间。课堂也是一个进入学习状态的时间,所以不要把问题留到课后。

最后,不管怎样都要制定计划。计划要符合实际,但可以尽量定得高一点,这样哪怕完成得不好也会得到还不错的结果。

Hiroshi (CMU):

我的编程经验基本来源于自学:8年级开始自学编程,9年级才开始上编程课。我在大学之前曾经gap了一年,有自己的时间去读读 AlphaGO,甚至最后自己也写了个 AlphaGo 出来。

光靠课上的知识肯定是不够的,就算上的是 CMU 最好的课都还是不够的,要自己积极探索和摸索。这是一个积极、主动的学习过程,会遇到难很多、很先进的知识。不要怕,只要花足够的功夫,没有什么做不到的。

Aego (UW):

我最早接触编程在小学。以我的经验来看,我身边这些从小接触编程的小孩有一个共性:我们不把编程看做一种学科,而是一种思维方式。而我学编程的方法和大部分人不太一样:我是先去做一个项目(project based learning),而不是照着辅导书去学。

这种方法学习编程非常有效,因为枯燥的硬核知识会消磨兴趣,而如果刚开始就写写小网站、编一个投骰子小程序,这种很简单的程序也有会有很多潜在的问题,而解决这些问题,你的编程能力就会在无形中得到提高。同时会很有成就感,再回来看知识也不会枯燥。

总而言之,要用目的驱动学习,而不是学习驱动目的。不然就会像很多人一样,明明学了很多东西,却感觉什么码都写不出来。

好的程序员会要求自己的代码趋近完美。初学的时候代码写得乱糟糟是不可避免的,但一定要改到自己的码没有bug甚至warning。可以多看看别人写的精湛的代码,但要记得这是为了更好地构建自己的代码风格,而不是把别人的头安到自己身上。

重要的东西写多了自然会记下来,但坚决反对可以查的东西要死背下来。一定要锻炼自己查资料的能力,并且对得到的多种解答进行探寻和比较,加深理解。

Alex (CMU):

It’s all about passion. 不要以“忙”为借口,只要你对你一件事情感兴趣,就会不断挤出时间去完成它。我九年级末才开始学编程很晚,是有一天在逛 YouTube 的时候看到一个人用 AI 做很有意思的事情,才对这个领域有了热情。

美国高中的压力非常大,但为了学习 AI 我还是每天挤数个小时出来固定学习。早上 5 点起开始看作业。当然,直到现在我也不觉得自己入门 AI 了,但对它的热情将不断激励我走下去。

Serena (CalTech):

我把写 paper 分为四个步骤:1. 头脑风暴出多个主题;2. 做大量 research,找不同的 opinion,读很多相关 paper;3. 把想法写下来,看看哪些观点是想通、连接的;4. 精简到三个最好的观点。

在这个过程中,我认为读文献比写更重要。因为只有看到更专业、更深的想法之后,我们才会有更新的认识和理解,再融入自己原创的观点后,才会写成一篇非常出色的文章。写的时候,一气呵成。第一遍的时候不要在乎语法、用词、写作美感,第二遍再从头开始修改遣词造句。重要的是先把想法全部写好,而不要让语法禁锢了思路。

Norah (Duke):

我上大学的第一年同时上了两门历史课,阅读量非常大,essay 也非常多。我给大家三条建议:

1. 不要看 outline 觉得很简单就轻松写。Outline 如果架构、逻辑都不对,就废掉了。而且 outline 之后的初稿一定要把内容填满,每一稿都是精修,而不是推翻重写的机会

2. 写作是越写越快的。不要怀疑自己,因为写作的自信是一个积累的过程。刚开始写作文的时候我简直是半天磨一页,曾经有一篇 3000 多字的 essay,我花了整整四个晚上通宵,白天也在写。但到后来后面甚至写 12、13 页的文章也游刃有余了。推荐阅读:<a href="http://www.lunwentop.net/news/essay/28.html">3000字essay代写怎么选择?</a>

3. 英文写作中过渡非常重要。外国人非常注重逻辑的连贯性,不注重华丽的辞藻,多使用动词、主动形态。记得把长句断掉,因为教授会更欣赏可以清晰有力表达 argument 的句子。

Lucy (UNC):

大家在写作的时候一定要利用好学校 writing center 的资源:这里的老师专家来帮我们解决写作问题的。此外,我也建议多多 peer review(即与同伴相互批改作文并提出反馈),尤其是一门课上的同学彼此知道问题在哪里,而 writing center 的老师们可能要花更多时间搞懂教授的要求。

当然啦,如果可以利用教授的 office hours 直接交流就更好了,因为教授是我们在作业中可以得到的最好的资源!毕竟你的作业评分和成绩最后都直接取决于教授,从这个角度来说,没有比教授更好的反馈了。

Kevin (MIT):

大二暑假时我在一个 startup 实习做 web development,是一次很好的经历,但是现在看来和我真正想要做的事还是有出入。所以我觉得实习对于明确对自己的定位很重要,特别是最终究竟想做什么。简单来说可以是想去 industry 还是academia,往细了可以是一个学科内的不同方向,一个行业里的不同职位。

Serena (CalTech):

想在大一找实习的话,入学前的暑假就要开始准备了,写 CV、cover letter(模板),想想自己擅长、感兴趣的东西,handshake、glassdoor 这些网站都推荐大家去看看。

不要小看时间的紧迫性,实习准备工作要尽量在冬天之前做完,后面实习会越来越难找,竞争也会越来越激烈。

Lucy (UNC):

如果大一大二还不是那么确定自己想要什么,一定利用好学校资源进行探索。我自己的话,在大学加了很多 study abroad 项目,大一大二就去了二三十个国家,这些美妙的经历对我的人生产生了非常大的影响。比如我曾经在一个暑假在丹麦探索建筑设计并因此意识到了我对设计的兴趣,这也最后直接影响到了我的科研路线和人生轨迹。

此外,大三暑期实习很关键。如果自身资源不够,还是那句话:利用好学校的平台。我在找实习的时候就咨询过一个支持女性做 STEM 的组织,这对我在找工作的过程中帮助很大。

Norah (Duke):

对了,别忘了跟教授混个脸熟,留下好印象(笑)。一个系里的老师彼此都熟识,一个你喜欢的导师在不了解你的情况下,很有可能是通过给你上过课的其他老师来了解你的。与此同时,遇到感兴趣的项目/课题,你完全可以直接去问教授,我们学生可以怎么利用?机会都是要靠自己争取的。

Aego (UW):

有了第一份 intern 后面就好说了,从 0 到 1 是最难的过程。如果有机会的话,千万不要觉得不好意思,要积极地去争取。没有人规定一个大一新生、高中生就只能做到一个什么程度,这只是一种普遍认知,然而认知是可以被打破和更新。

一开始未必要找那些看起来非常高大上的公司。在500 强能学到大企业的制度和文化,但对于个人能力的提升较小;小企业的团队能让你观察到这些企业的状态,更有可能拿到重要的任务,得到个人提升。

更重要的一点是能感受到工作的状态。工作的时候全靠自觉,人和人之间的差距就体现在这,一定要抓住每个能提高自己的机会,没活干的时候可以看文章、看新技术。不要只把自己看成一个实习生,有任何想法都可以大胆提。

Kevin (MIT):

我觉得在大学最好的资源是你的同龄人还有教授,和他们交流能产生思维的碰撞。另外的话多听一些报告、组会,对开阔视野很有帮助

Alex (CMU):

申请的时候会有个 pressure 让你去成为什么样的人,但不要为了迎合学校的口味而去强迫自己。真正的 passion 能胜过所有包装。不要妄自菲薄但也要 be humble。

Yuxi (Princeton):

如果是在欧洲生活的同学,一定一定要抓紧申根签证的机会出去旅游!我这三年,瑞士地图上标出的每一个小村小镇我都玩过,邻国也都有看过一圈。

Norah (Duke):

适当地时候可以去喝喝酒,蹦蹦迪,放松一下!当然,就不要周周蹦啦哈哈哈哈~

Marcus (Columbia):

尽量体验不一样的事情,能做的远远不止学习!勇敢去探索自己的边界:research,volunteer,创业、学生会,社团,大学有丰富的机会给你去体验。

做事最好找到小伙伴一起,这样参加活动更有归属感。Greek Life 也可以考虑,但最好先问问学长学姐了解清楚了再做决定。

Aego (UW):

美国大学有很多参加文艺类活动的机会,而艺术对于人的拓展有很大的帮助,不仅可以放松身心,也可以让人更有气质。

欣赏艺术更是很重要的能力。没有美感是一件很可怕的事情,写程序也是如此。大厂的开源项目很受欢迎,代码很有美感,不会像看培训班代码(菜市场),技术不到位,审美也不到位。

Lucy (UNC):

在全新的环境里,很重要的是要找到朋友,很多时候是要在遇到困难的时候才能 support 你。返回搜狐,查看更多

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