南苑机场,一座机场的百年兴衰

原标题:南苑机场,一座机场的百年兴衰

9月25日23时许,随着最后一架飞机从北京南苑机场起飞,经过短暂飞行后降落在北京大兴国际机场。中国首座百年历史的南苑机场正式关闭,结束了它的百年服务生涯。

世界上最古老的机场出现于20世纪初,一说是美国马里兰州的大学园区机场,成立于1909年,虽然它只是个小型机场,但仍在持续经营。另一说是1908 年成立的美国亚利桑纳州比斯比-道格拉斯国际机场,此机场停放著美国史上第一架飞机。罗斯福总统曾在一封信件中称它为「美国的第一座国际机场」。

南苑机场建于1910年,它的前身是清廷的皇家狩猎场,历来是清朝皇帝练兵和阅兵的重地。1904年,当时的清光绪三十年,法国为了向清政府推销刚发明的飞机,运了两架小飞机到北京,选中地势开阔平坦的南苑校阅场进行飞行表演。这是作为近现代科学技术象征的飞机首次在中国的土地上起降。

1910年8月,清政府筹办航空事业,从法国购入一架苏姆型双翼机,在南苑建起了飞机试验厂,并修建了简易跑道进行测试,南苑由此成为了我国历史上第一座专用机场。清朝灭亡后,北洋政府对南苑机场进行扩建,袁世凯创办了中国第一所正规的民航学校——南苑航空学校。

从航空学校兴建,到1928年北洋政府垮台,15年时间里共培养出167名飞行人才,大都成为看日后中国航空事业的骨干。期间还举办了中国第一次空中游览飞行,并向公众发售空中游览券;开通了北京—北戴河的中国第一条旅游航线;通往天津的定期邮件航班。

1936年,国民革命军29军进驻南苑。一年后,卢沟桥七七事变,侵华日军占领了南苑机场。他们对机场进行了扩建并完善了航空指挥设施,更名为「南苑兵营」。这里成为日本陆军航空队在中国最大的军事基地,建有二十余个钢筋混凝土飞机窝,至今仍保留7个,多被改为仓库。

日本投降后,南苑机场成为国民党空军基地。北平解放以后,这里成为中国人民解放军军用机场,中国人民解放军的第一个飞行中队也在此成立,并圆满完成了开国大典空中受阅的任务,引起空前反响。南苑机场一直都是空、地受阅部队的训练基地,担负着保障空、地受阅部队训练的任务,飞机编队从这里起飞,几乎已经成了一种传统。1986年,中国联合航空有限公司成立后,南苑机场成为了军民两用飞机场,是中国联合航空公司的主运营基地。

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