万物有趣 | 泡一包袋装茶,等于喝下几十亿个塑料微粒

原标题:万物有趣 | 泡一包袋装茶,等于喝下几十亿个塑料微粒

文 / 周亦川 编 / 袁月

【搜狐健康】喝茶的同时你也在喝“塑料”!《环境科学与技术》杂志9月25日发布的一项研究显示,塑料袋装茶可向热水中释放“数十亿”的塑料微粒,比其他食品高好几个数量级。

文章作者,加拿大魁北克蒙特利尔麦吉尔大学化学工程系Nathalie Tufenkji教授介绍,全球范围内人们对塑料的“战争”愈演愈烈,英国一项最近的民意调查显示,46%的英国人对他们使用的塑料量感到不安,82%的人正积极尝试减少他们的塑料使用量。有81%的人在购买新鲜水果蔬菜时考虑到减少使用塑料,其他如家用和清洁产品(36%)、家用器皿(32%)以及牙膏和洗发水等个人护理产品(27%)也在考虑塑料使用,希望这些产品采用更加环保的包装。

与此同时,一些制造商却在创造新的塑料产品取代传统的纸张等材料,比如一项日常常见食品——塑料茶包。这是一项覆盖面极大的产品,据统计仅美国就有1.59亿人有喝袋装茶的习惯。茶叶制造商称,只有塑料才能使袋装茶保持密封,在热水中保持形状,如果换成其他材料则成本过高。

Tufenkji说,先前有研究发现,泡袋装茶的水温一般在95℃以上,而水温40℃时塑料已经开始降解释放有毒物质,升温会大幅加速微粒的释放。有证据表明这些物质可对内分泌系统、生育能力造成损害,并增加基因突变和肿瘤的风险。而本项研究中,我们则将着眼点放在这些塑料在热水中的释放溶解情况。

实验中,研究人员将袋装茶中茶叶取出,模拟泡茶的条件将其放在95摄氏度的水中。通过电子显微镜计数发现,一个塑料包装可在水中释放大约116亿个微塑料颗粒和31亿个纳米塑料颗粒(尼龙和聚对苯二甲酸乙二醇酯)。他们有测试了这些微颗粒对水蚤的影响,结果发现暴露于微颗粒中的水蚤会出现解剖结构和行为异常。虽然我们无法证实这些微粒如何对人类产生直接性的影响,但是,一般化学品对水蚤和小鼠的急性毒性与人类的高度相关性已经得到证实,对水蚤产生急性毒性的物质对人类同样存在潜在风险。

Tufenkji说,塑料微粒污染是一个非常广泛性的难题,除了袋装茶,其他食物同样受到微粒污染。在食盐中,我们检测到塑料微粒含量高达每公斤681个。在其他几项研究中,鱼类体内发现了塑料微粒,而青口贝中含量更高,每克中平均含有0.3至0.5个。

今年6月澳大利亚纽卡斯尔大学的一份研究更加“扎心”:调查显示,瓶装水和自来水是重要的塑料摄入来源,光是通过喝水,每个人每周就会摄入1796个塑料微粒。通过甲壳类(如虾、蟹、贝类)平均每个人每周摄入182个微粒,约0.5克。此外,啤酒和盐的塑料微粒含量也很高。总的来说,平均每个人每周摄入大约2000个微型塑料颗粒,总重约5克。

Tufenkji称,目前我们对塑料微粒对人体的危害知之甚少,还无法预测使用塑料包装泡茶的影响还无法预测。总体而言,我们还需要进一步探究塑料微粒对高等脊椎动物和人类中的潜在毒性,评估各类食品的安全风险。

参考资料:

1 news-medical

Teabags release 'billions' of plastic particles into each cup

https://www.news-medical.net/news/20190925/Teabags-release-billions-of-plastic-particles-into-each-cup.aspx

2 Environmental Science and Technology

Plastic Teabags Release Billions of Microparticles and Nanoparticles into Tea

https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/acs.est.9b02540

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