美联储的成立:1907年美国金融危机产物

原标题:美联储的成立:1907年美国金融危机产物

美国联邦储备系统,简称为美联储,是根据美国《联邦储备法》于1913年12月23日成立的。美联储的核心管理机构是美国联邦储备委员会。

在美联储之前,美国政府曾经短暂成立过两家类似中央银行的机构:美国第一银行和美国第二银行。但由于美国私人银行家们对中央银行的抵触,第一银行和第二银行都只存在了20年就被关闭了。

直到1907年美国金融危机,摩根为首的纽约私人银行家们挽救了金融危机,才使得美国上下一致同意建立中央银行。而摩根等私人银行家救市的传奇故事,也帮助美联储更多地具有了私营的性质。

一、美国第一银行与第二银行

美国第一银行1791年成立于费城,最初是美国第一任财政部长汉密尔顿为了帮助美国各州发行债券,以逐步偿还独立战争时期累积的债务,并为美国财政部服务而新建的银行。

但由于美国第一银行70%的股权属于外国人,很多美国人担心欧洲金融家族用它控制美国,加之市场担心其会相对其他私人银行具有政策优势,美国国会只批准第一银行经营20年,1811年到期后就只能被迫关闭。

美国第二银行成立于1816年,命运与第一银行类似,国会只批准了20年的经营期限,由于其他银行对其地位的强烈反对,1836年到期后也没有能够得到国会的审批,被迫关闭。

第一银行和第二银行虽然还不是现代意义上的中央银行,但在当时却是全国性的银行,其他商业银行都是州内银行,而且它是唯一一个为美国财政部提供服务的银行,拥有财政部的所有存款。

二、1907年美国金融危机的严重性

之后的70多年里,美国政府没有再试图建立一个类似中央银行的机构。但随着金融市场的发展,没有中央银行的弊端也不断暴露出来。

1873年、1884年、1890年、1893年、1907年美国都发生过由于挤兑造成银行大规模倒闭的金融危机。1893年的金融危机,美国有超过500家银行破产倒闭。

1907年,资本主义金融史上爆发了有史以来最严重的危机。1907年的金融危机直接改变了美国的金融体系,并导致美联储的诞生。

这次美国金融危机是美国在国民银行时期(1864—1913年)所经历的最后一次严重的金融危机。

危机中,美国工业生产下降的程度高于在此以前的任何一次危机,失业人数最多时估计为五六百万人,也是以前各次危机中未曾有过的。

危机波及到世界各国,欧洲大国德国、法国、英国不得不向殖民地倾销商品,进而加剧了英德、法德之间的矛盾,第一次世界大战也与此有关。

三、信托公司的投机与泡沫破灭

二十世纪初,美国经济高度繁荣,铁路和重工业建设大发展,电力、汽车、化学等新兴工业迅速崛起。

从1902年到1907年,美国的发电量从48亿度增至106亿度多,汽车产量增长了十倍;

1905年至1907年,美国建成了25000公里铁路,使用了860万吨钢轨,生产了2万台蒸汽机车和69万节车厢。

经济的空前繁荣,让市场对资本的需求不断增加。资本的巨大需求促使美国机构与个人投资者过度举债,这其中就诞生了一个新型金融机构——信托投资公司。

信托公司可以做商业银行不能经营的投资业务,但却缺乏政府监管,这使得信托公司可以没有限制地吸纳社会资金,投资高风险,高回报的行业和股市。

1906年,纽约一半左右的银行贷款都被信托公司作为抵押投资在高风险的股市和债券上。没有监管的信托公司使得金融市场的泡沫无限膨胀。

但一些意外事件使得这种泡沫无法持续。

1、欧洲爆发了布尔战争与日俄战争。参战各国损失巨大,欧洲各国央行普遍提高利率,这使得大量资本迅速从美国回流欧洲。

2、1906年4月,美国旧金山大地震造成严重破坏,旧金山重建需要大量资金,这让作为美国金融中心的纽约也一度现金短缺。

于是金融市场逐渐恶化。1907年6月,纽约市市政债券发行失败;7月,铜交易市场崩溃;

8月,洛克菲勒的美孚石油公司被罚款2900万美元;到9月,股市已下跌了近四分之一;

1907年10月,这场金融危机的导火索终于出现,美国第三大信托公司尼克伯克信托投资公司对联合铜业公司的收购计划失败。

市场传言尼克伯克信托公司将因为收购失败而破产,第二天这家信托公司就遭到“挤兑”,很快就被破产清算。

尼克伯克倒闭后,银行担忧信托公司连累到自己,要求信托公司立即还贷,受到两面催款的信托公司只好向股票市场借钱,借款利息甚至达到150%的天价。

恐慌让银行间出现“惜贷”现象,美国金融市场资金流动陷入停滞。

道琼斯工业指数最低达到过57.56点,距离历史最高位103点相差近45%,到10月24日,股票市场几乎处于停盘状态,参与铜矿股票投机的8家纽约银行和信托公司在4天内相继破产。

四、摩根救市:美国金融之神的传奇故事

《1907年大恐慌》(The Panic of 1907)一书这样描述当时的恐慌:

“全世界都处在经济崩溃的边缘,风暴中心是纽约华尔街。尽管当时美国企业盈利创记录,整体经济持续增长,但美国股市却一泻千里,证券公司纷纷倒闭,利率飙涨,纽约市政府无法发行债券,纽约证交所差点关门,银行挤兑风潮席卷美国。”

在这场危机中,美国共有300多家信托公司倒闭。

但危机当头,当时富可敌国的摩根公司创始人约翰·皮尔庞特·摩根,凭借其声望、实力与影响,实际上扮演了“中央银行”的角色,从危机中挽救了美国。

摩根成立了一个由银行家组成的联盟,设立紧急审计小组来评估陷入危机的金融机构的损失,向困难的金融机构提供贷款,购买其股票。摩根先注入了自己的资金,然后罗斯福政府给了摩根2500万美元政府基金使用权用以缓解危机。之后摩根召集并铁腕要求其他银行家出资并承诺保证金融市场的流动性。

1907年11月底恐慌逐渐消退,信贷又开始扩张,12月美国利率创下新高。由于美国经济的回暖,金融市场开始了新一轮上涨,1908年道指重返100点。

摩根用一己之力拯救了这场金融危机,成为美国历史上最传奇的一段故事。由私人银行家组织力量来应对一场国家范围内的金融危机,这在美国金融史上是绝无仅有的奇迹! 此次危机也因此作为摩根的个人传奇而被载入史册。

五、1907年金融危机的特别之处

与19世纪末20世纪初频繁发生的金融危机相比,1907年的金融危机无论从规模、破坏力还是持续时间上,都不是最严重的。但为什么这一次危机却直接促成了美联储的成立?

1、1907年以前的金融危机都发生在银行。作为银行自治机构的清算所能组织会员协作、联合自救,阻止危机扩大化。但1907年的金融危机发生在新生的信托公司,信托公司则独立在清算所之外,清算所没办法知道资产、负债信息,也没有意愿去救援非其会员的信托公司。市场缺乏危机处理机制。

2、新生的信托公司资产规模膨胀太快,缺乏风险控制体系,也没有建立联合的协调机构,无法自救。信托公司对铜业公司的投机炒作失败,引发投资者和储户对信托公司的挤兑风潮,直接导致了这次危机的发生。

3、1907年危机银行业协会清算所没有能发挥作用,政府也缺乏直接干预货币市场的权利,信托公司更是毫无组织、失去市场信任,最后出来挽救金融危机的是摩根领导的纽约私人银行家们。

4、危机后,纽约银行家们对中央银行的态度开始转变。之前一直抵触中央银行的纽约银行家们认为有清算所就够了,不需要中央银行,但金融危机改变了他们的立场。而公众也对摩根等纽约私人银行家挽救金融危机的传奇故事所吸引。

六、美联储的成立

金融危机的不断发生让美国人意识到,需要有一个中央银行监管金融市场。1907年的金融危机结束后,美国参议员尼尔森·奥尔德里奇组织了一个委员会,专门负责调查金融危机的成因以及教训。

奥尔德里奇对欧美金融市场进行了系统的比较分析,起草了被称为《奥尔德里奇计划》的提案,主张美国应该效仿欧洲国家成立一个统一的中央银行。在发生金融危机时,中央银行可以向被挤兑的银行提供紧急贷款,稳定金融市场信心。

在《奥尔德里奇计划》基础上,参议员欧文和众议员格拉斯在1913年起草了《联邦储备法案》并获得国会通过。

美联储采用联邦政府机构加非营利性机构的双重组织结构,避免了货币政策完全集中在联邦政府手里。虽然位于华盛顿的联邦储备局是美国联邦政府的一部分,但12家联邦储备银行是非营利性私营组织。联邦储备银行并不以营利为目的,而与联邦储备局一起承担美国中央银行的公共职能。

1914年美联储成立以后,开始在美国旅行中央银行职能,对银行业进行统一监管,美联储的机构设置、运行模式、监管立法等方面也在实践中不断完善,逐渐使得美国成为世界上金融市场最发达、监管体系最完善的国家。

美联储的成功也使得美元的地位不断得到巩固,逐步成为世界货币。

(《美元霸权与人民币国际化》系列文章之三,本系列将用十篇左右文章讲清楚美元霸权的形成逻辑与演变,人民币如何挑战美元霸权。)

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上林院:杨飞,经济学博士,高校教师,关注财经事件与产业经济发展。一家之言,井底观天。公众号:“产业经济观察”。返回搜狐,查看更多

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