10亿光年外,天文学家发现罕见的三体黑洞!

原标题:10亿光年外,天文学家发现罕见的三体黑洞!

在《三体》中,三体人所在的世界拥有三个太阳,其原型正是我们太阳系隔壁的半人马座α星。三个太阳团团转已经把三体人折腾得死去活来,殊不知宇宙中还有更为惊人的存在——三体黑洞。

在一项新研究中,天文学家利用包括NASA的钱德拉X射线太空望远镜在内的观测设备,捕捉到不同寻常的一幕——在三大星系合并的过程中,各星系中心的超大质量黑洞齐聚一堂,组成罕见的三体黑洞系统。这个三体黑洞系统被命名为SDSSJ0849+1114,距离地球约10亿光年。

三体黑洞SDSSJ0849+1114在多波长下的合成图。

据介绍,天文学家原计划搜寻的是双黑洞系统,结果却意外发现这一惊人系统。这项成果可谓来之不易,天文学家为此综合分析了各大地面和太空望远镜的观测数据。

首先,在斯隆数字巡天的帮助下,天文学家注意到了SDSSJ0849+1114的存在,并将其标记为碰撞星系。随后,NASA的广域红外巡天探测器发现该系统爆发强烈红外光,预示着这里存在不止一个黑洞在快速进食。

为了捕获更多细节,天文学家调用NASA的钱德拉X射线望远镜和大型双筒望远镜进行追踪。它们的观测数据都表明这是个不同寻常的系统,其中竟存在三个疯狂吞噬物质的超大质量黑洞。这成为了迄今为止天文学家发现宇宙中存在三体黑洞系统的最有力证据。

三体黑洞SDSSJ0849+1114的X射线图。

在宇宙中,三体黑洞系统非常罕见,再者它们往往被浓厚的尘埃气体笼罩,因此难以被探测到。现在,这项意外发现为探测三体黑洞系统开创了新方法,天文学家接下来希望如法炮制,以搜寻更多三体黑洞系统。对于我们了解星系的演化而言,这是具有重要意义的。

那么,三个黑洞齐聚一堂,是否会像《三体》中的三颗恒星那般跳着无序的死亡之舞呢?天文学家指出,更可能的结局是三个黑洞最终合并在一起。而且,三体黑洞的合并不同于双黑洞,由于第三者的存在,可能会加速另外两个黑洞的合并。

三体黑洞SDSSJ0849+1114的动画模拟。

计算机模拟还表明,在星系碰撞事件中,大约有16%的双黑洞在合并之前会与第三个黑洞发生相互作用。毫无疑问,这种合并过程将产生引力波,只不过它们的频率低于现有引力波探测设备的探测频率。未来的引力波太空探测器或许能捕捉到它们的踪迹。

天文学家已经将相关发现发布在《天体物理学》杂志上。返回搜狐,查看更多

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