iPad 未来的虚拟键盘,可能会有真实触感

原标题:iPad 未来的虚拟键盘,可能会有真实触感

未来苹果设备的物理键盘是否会消失?

近日,美国专利商标局发布了,为我们带来了这一种可能性。

专利是关于苹果未来的。该系统使用了一种被称为 (静态图案静电触觉电极)的技术,它能让人们抛弃物理键盘,让屏幕上的虚拟键盘就具有真实的触感。

具体来说,这项技术的工作原理,是将电极布置在虚拟键盘的表面,每个「按键」都将具有一个或多个自己的电极,电极将能够改变极性以吸引或排斥手指的表面。

通过向「静态图案静电触觉电极」施加受控电压,当导电物体(如手指)在绝缘材料上方移动时,就会产生可变的摩擦。

通过向「静态图案静电触觉电极」施加受控电压,当导电物体(如手指)在绝缘材料上方移动时,就会产生可变的摩擦。

这种摩擦力的变化,能让人在下按虚拟键盘时,产生机械运作的感觉,就像是敲到了真实的键盘。

那么,虚拟键盘是怎么让人不用看键盘,就能用手指「找到」它们?

首先,这些电极在虚拟键盘上具有不同的密度,按键中心的静电荷最弱,给人一种凹陷感;越朝边缘方向,静电荷就愈加增大,能让人实实在在「按」到每一块按键;而每个按键之间,则没有一个电荷,这能让人感受到按键之间的空隙感。

所以理论上讲,人们将能够使用这种设备进行「触摸输入」,体验像真实键盘一样的层次感。

过去几年来,苹果没有停止过为键盘申请技术专利,但物理键盘也从未消失过。

毕竟它对于计算机用户来说是不可或缺的。不仅仅是因为人们敲击键盘和输入内容的便捷性,也因为人们对触觉反馈和按键声具有一种天生的热情。

但这个专利提出了一种中和的方案——不仅解决了人们对真实物理触感的需求,也可以给人们带来虚拟屏幕的好处。

譬如,它不会像物理按键一样被损坏,人们不用担心一杯水倒在键盘上 MacBook 就黑屏,这种虚拟键盘还将可以按个人需求进行高度的自定义设置。

而且虚拟键盘,也将能使 MacBook 这些配备物理键盘的设备更加地轻薄,因为少了键盘,也能为其它硬件组件带来更多的内部空间。

虽然该技术展示的图像都是在 iPad 中进行,但应用程序文档中显示,新技术的设备示例包含「PC、智能手机、平板电脑、可穿戴设备、厨房用具等等」,不过受限于尺寸,它似乎并不适合在 iPhone 上使用,而是更适合 iPad 或 MacBook,或许未来 iPad 也会变成类似 Surface Neo 那样的双屏设备。

虽然苹果已经为这项虚拟键盘技术申请了专利,但如果真的推出,我们可能也要等待一段比较长的时间。

毕竟苹果现在还没有创建电极触觉反馈的原型,相关实践经验也较少,不过在过去几年间,苹果已在逐步摆脱设备上的物理按钮。

从 iPhone Home 键变为虚拟按钮,到 2016 年在 iPhone X 上直接消失;从 MacBook Pro 的机械触控板变为 Force Touch,到 2016 年苹果用 Touch Bar 取代了键盘上的第一排功能键…… 这些似乎都是为未来完全基于屏幕的交互在做准备。

而在行业上来看,上个月华硕发布了触控双屏笔记本 ,本周微软也开了个发布会,推出了。

▲ 左边为 Surface Duo 手机,右边为 Surface Neo 笔电

越来越多的设备,以及新的操作技术,都将为人们带来更好的键盘体验,物理键盘可能暂时还不会完全消失,但它似乎也慢慢走在了被淘汰的路上。

题图来自:Unsplash

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