不甘被淘汰,Wi-Fi 加速进化,死死咬住5G,谁将赢得未来?

原标题:不甘被淘汰,Wi-Fi 加速进化,死死咬住5G,谁将赢得未来?

近些年来,关于移动网络和Wi-Fi 之争一直没有停歇。早在2G时代,移动网络和Wi-Fi 基本上算是泾渭分明,GSM移动网络负责语音、短信等业务的传输,而Wi-Fi 则承担了绝大部分的数据传输,简单说,移动网络是用来打电话的,而Wi-Fi 则是用来上网的。

而到了3G时代,随着移动网络的数据传输功能的升级强化,双方不再泾渭分明,移动网络有了替代Wi-Fi 的可能,但是,当时的移动网络的数据传输能力相比Wi-Fi 要弱很多,3G上下行的理论速率要比当时的Wi-Fi 慢很多,再加上当时数据流量资费非常昂贵,移动网络和Wi-Fi 还是“大路朝天各走一边”。

到了4G时代,移动网络的数据传输能力得到了大幅的提升,其下行速率可达到150Mbps,基本与Wi-Fi 持平(当时主流的Wi-Fi 标准802.11n的理论下载速率也是150Mbps,当然后来Wi-Fi 推出了802.11ac标准),与此同时,移动数据流量的资费出现了大幅下降,不限量数据流量服务成为主流,这意味着用户失去了开启 Wi-Fi 网络来避免昂贵的流量费的动力,这也让人们对于Wi-Fi 的基础存在价值产生怀疑,甚至有行业媒体高呼, Wi-Fi 即将退出历史舞台。

到了5G时代即将大规模到来的时候,这种呼声更是越演越烈,比如北京邮电大学吕廷杰教授就曾说过,未来 5G 将是 4k、8k 视频的基础,Wi-Fi 已经是落后的技术,很难承载如此之大的带宽。言下之意就是指,Wi-Fi 很可能将在5G时代消失,移动网络即将一统江湖。

但是,Wi-Fi 并未接受退出历史舞台的命运,为了紧咬5G的发展,Wi-Fi 几乎是在5G商用的同时,加速进化出到了Wi-Fi 6(802.11.ax),而从Wi-Fi 6的技术性能来看,完全是跟5G针锋相对的——

Wi-Fi 6主要使用了MU-MIMO(多用户多入多出)、OFDMA(正交频分多址)等技术,实现路由器同时与多个设备通信,而不是依次进行通信,同时实现网络效率和容量的基带提升,Wi-Fi 6最高速率可达9.6Gbps。 与此同时,Wi-Fi 6在能耗管理以及安全性上都有了大幅的提升。

从以上技术性能来看,几乎跟5G没有太大的差别。当然,也许有人会说,5G不光是实现了速率的提升,它还实现了低时延、大带宽等性能的跨越式提升,但是,在一般的家庭场景下,对于普通用户而言,这些性能的提升跟他们关系不大,准确来说,用户要享受到这种性能提升带来的价值还需要很长的时间,比如要到远程在线医疗真正进入千家万户那天。

每场斗争都是“不是东风压倒西风,就是西风压倒东风”,当Wi-Fi 的进化让5G无法轻易击败,与此同时,5G自身也暴露出致命的弱点,甚至已经有人们在考虑,是否可以用Wi-Fi 来替代5G的存在。

5G的致命弱点有几个,第一,为了确保高速率,5G更多地采用高频段,从而导致网络的穿透力变得很弱,基站的覆盖半径变得很小,过去覆盖能力是移动网络碾压Wi-Fi 的一项重要指标,如今双方算是拉到了同一起跑线上了;第二,5G的功耗问题一直没有解决,这导致其耗电和发热问题严重,这一点可以说完败于Wi-Fi ;第三,5G的建设成本远远高于Wi-Fi ,这让运营商犹豫不前,而Wi-Fi 的成本则低太多了。

那是不是Wi-Fi 真的可以取代5G呢?我认为不可能,至少未来相当长一段时间内不可能。最重要的原因是,Wi-Fi 不是一个好的商业模式,简单说,运营商很难通过运营Wi-Fi 来赚到钱,相比之下,5G则是一个万亿级的产业。

由于Wi-Fi 的变现模式模糊不清,产业界一直没有太重视对Wi-Fi 的支持,比如,强大如Wi-Fi 6,当今能支持Wi-Fi 6的设备还少得可怜,在终端侧,当前主流的智能手机,支持Wi-Fi 6 的只有三星的 Galaxy S10 Plus 和苹果的 iPhone 11 系列。为什么iPhone 11会支持Wi-Fi 6呢?很简单,因为它不支持5G,它寄希望于Wi-Fi 6的升级能够在一定程度上与5G抗衡,但这种希望显得有点不切实际了,因为现有常见的路由器基本没有支持 Wi-Fi 6 的,甚至部分品牌连 Wi-Fi 5 都没支持。

移动网络和Wi-Fi 谁将赢得未来尚难以断言,但5G和Wi-Fi 6谁将赢得未来?这个答案已经很明显了。返回搜狐,查看更多

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