唤醒灵魂的对话:读《苏格拉底咖啡馆》

原标题:唤醒灵魂的对话:读《苏格拉底咖啡馆》

人类大概是这世界上最渴求对话的生物了吧。我们会自我进行对话,会和其他人对话,会和神明对话,也会和大自然对话。人类可以说是,无时无刻都在对话。但是,我们的对话唤醒了我们什么呢?

打卡进入工作场所里,我们对话;赶着钟响的最后一刻进入教室里,我们对话;在晚餐开动前回到家里,我们对话。在夜阑人静,独自一人时,纵然我们会自我对话,但有时,我们却害怕与自我对话,于是选择进入网络与别人继续对话。可是,为什么我们会不愿意与自我对话呢?

菲利普斯在其著作《苏格拉底咖啡馆》描述着他如何运用这个咖啡馆,使得社会各个阶层——例如:街友、监狱受刑人、贩夫走卒、老人、教授……等等——进行许多大大小小的不同对话。我发现,在对话的过程中,这些参与其中的人,越来越明白与接近真实的自我,并开启了成为更好的自己的契机。

也许,我们平时一整天下来的对话,无法成为我们面对孤独自我的勇气,是因为这些对话无法帮助我们向自我的内在深处挖掘;又或者是,无法沉淀在你我的心灵深处,使之成为我们的力量。

我们需要问题更甚于答案

这其实不是一本充斥着庞杂哲学知识的书,如果有人期待可以从中得到浅显的哲学知识或者术语,恐怕会大失所望。

凭心而论,我真心认为哲学真正迷人之处不在于那些只有修过相关课程的人,才能懂得的知识或者是专业术语;而是哲学开放所有人可以参与其中进行对话的气度。

例如书中有一节是作者在一间中度警戒的监狱里开苏格拉底咖啡馆的故事,其中作者和这些监狱里的犯人,热烈的讨论「什么是智慧」这个问题。

作者在书中提到,在整场讨论与对话的过程中,他感受到这些中度警戒的囚犯竟然散发出不寻常,甚至是满盈的智慧。虽然整场对话下来,对于智慧是什么依旧没有一个答案,不过与这些囚犯的对话,让作者感受到这些囚犯相较于关在知识牢笼的一般人,他们的思考更为自由,也带领作者到一个新的境界。

当然这种对话不是那种不负责任的夸夸其谈,也不是那种为了反对而反对,为了辩驳而辩驳的对话方式。作者于书中不只一处强调,这种对话的方式需要发自内心的诚实,出口的每一句话,皆出自我们心灵深处的好奇。这种对话方式,就是苏格拉底问答法。

不过我却以为,苏式问答法超越弗拉斯托斯所描述,它不仅需要一般常识,还检视什么是一般常识。苏式问答法质疑:今日我们的常识是否让我们了解自我与人类的优点?或者时下所谓的常识,实际上是开发潜能的障碍?1

根据作者对苏格拉底问答法的定义,读者可以检视自己平日真正进行的一些对话,或者是看到的一些对话。不难发现,我们平时的对话无法帮助自己了解自己,无法检验我们所使用的常识或者概念,自己究竟是否真正了解其意涵。更甚者,有一些我们自己以为在进行的深度对谈,或者是「哲学」对谈,恐怕无法帮助我们寻找所谓的答案。

事实上,如果你真有好好的阅读此书,就不难发现,作者在书中的许多角落里,时而暗示、时而明示的告诉读者,苏格拉底对话的真正有益于我们心灵之处不在于找到我们所谓的答案;而在于我们会发现我们所认为的答案,会引出更多的问题。但是,这些问题会给予参与这场对话里的人,更多的启发,让我们困顿的心灵,得以找到一个出口。

好的问题才能引出好的对话

事实上,这个小标题是我读完整本书的感想。我记得每一次跟别人说我是哲学系出身时,总会有人喜欢问我「人生有什么意义」。事实上,这个问题不是一个好问题,所以那些喜欢问这个问题的人,永远都不会有足以令其满意或者有所启发的响应。

令我感到会心一笑的是,作者在书中写到,他也碰到有人有同样的问题。最后,作者用苏格拉底问答法,和问出这个问题的人,一起找到了一个方向。

我不打算在这引述此段,或者做出任何关于人生问题的回答。因为唯有读者亲自一页页的翻阅此书,一句句的好好读过,直到阅读书中关于人生意义问答的段落时,才能够深彻明白这个问题本身的盲点,也更能够明白什么是好问题。

这其实也关连到哲学教育的其中一个益处,就是帮助我们学会如何问问题。

苏格拉底咖啡馆

通常我们的问题之所以会让我们陷入一个迷宫之中,就是因为我们没有问出一个好问题。所谓好问题的最佳参考范例,就是书中人物一一问出的问题。这些问题不见得会给我们答案,让我们在心中划上句号;反之可以带给我们许多启发与想法,使得我们的思维不再局限于一个非黑即白的方式,反而出现更多的可能。这就是一个好问题。

我想,这本书值得我于文末再次强调,这绝对不会是给予读者许多哲学知识或者是让你学会专业术语的书。那种书,往往会将读者打造成僵固心灵的书呆子。这本书,真正迷人之处,就在于作者不断描写他如何将苏格拉底精神运用在现代生活里,更可以唤醒每一颗好奇的心灵,使其开始探问。即便是厌世代,苏格拉底的热情,透过作者的传递,依旧可以感染你我。 返回搜狐,查看更多

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