太阳系中卫星最多的行星并非木星,土星新发现20颗卫星17颗逆行

原标题:太阳系中卫星最多的行星并非木星,土星新发现20颗卫星17颗逆行

我们知道地球仅有一颗天然卫星,它就是距离我们38万公里的月亮。在过去的历史中,月亮的作用不可小觑。

它能够帮助我们阻挡陨石撞击,导致地球的潮汐运动。而潮汐运动有助生命的存在发展,如果没有潮汐运动,地球上不平衡的能量就很难传递,更容易频繁的发生火山和地震。另外月亮设想中未来还可以作为网关空间站,作为人类去往其他星球的中转;月亮上还有丰富的矿藏等待人类去掘金。

然而您知道太阳系中哪颗行星的卫星最多吗?

根据此前截止至2019年的数据,木星已发现了79颗卫星,而土星发现了62颗卫星,木星是拥有卫星最多的行星。太阳系形成的初期,木星引力巨大,导致众多物质形成了木星环,木星环中也产生了很多大质量的卫星,然而卫星运动过程中会发生碰撞减缓速度,最后它们无法抵抗木星的引力,许多卫星就被木星吞噬了;另外木星的运动也在放缓,引潮力也在改变卫星的轨道,使它们逐渐远离木星。

然而现在一个重大的发现,将使土星取代木星,成为太阳系中卫星最多的行星。来自国际天文学联合会小行星中心的天文学家们10月7日宣布,最新发现了20颗以前不为人知的卫星,这使得木星的卫星总数达到82颗,比木星的79颗还多3颗。据天文学家说,这些卫星的大小相似,直径约5公里。

科学家们利用了夏威夷莫纳克亚山的功能强大的斯巴鲁望远镜10年间拍摄的的图像,他们设置了运算法则,从而发现了这些卫星。通过比较数小时和数天拍摄的图像,算法可以区分静止的恒星、星系和环绕地球的卫星。

在太阳系诞生之初,大量围绕太阳旋转的尘埃和气体合并成八个已知的行星。研究人员认为,在土星形成后不久,也就是40多亿年前,经过的小行星和彗星被土星的引力捕获,并一直围绕着土星转。根据接近的角度不同,在早期太阳系中,如果彗星和小行星离土星太近,它们就会被锁定在土星周围截然不同的轨道上。

只有三颗新卫星有所谓的顺行轨道,这意味着它们围绕土星旋转的方向与土星旋转的方向相同。其他17颗行星的轨道是逆行的,其中一颗是迄今为止发现的距离土星最远的卫星。

研究人员指出,逆行卫星的形成表明,它们很可能曾经是一颗较大的卫星的一部分,而那颗卫星发生了破裂。在木星周围也能看到这种外层卫星群,这表明发生了剧烈的碰撞,它们或者发生在土星系统中的卫星之间,或者发生在卫星与经过的小行星或彗星等外部物体之间。

这些卫星很可能是在这颗行星大部分成型后形成的,因为它们彼此离得很近。在太阳系的早期,太阳被一个由气体和尘埃组成的旋转圆盘环绕,行星就是从这个圆盘上诞生的。据信在土星形成的过程中,一样是由类似的由气体和尘埃组成的圆盘环绕着它。这些新发现的卫星在其母卫星分裂后仍能继续绕土星轨道运行,这一事实表明,这些碰撞发生在行星形成过程基本完成后,圆盘不再需要作为考虑因素。

这一发现可能有助于收集更多关于这颗行星及其形成的信息。卡内基科学研究所的斯科特·s·谢泼德表示,研究这些卫星的轨道可以揭示它们的起源,以及有关土星形成时周围环境的信息。与去年发现十几个围绕木星运行的卫星类似,该研究团队现在将举办一场公开互动,为土星的这些新卫星命名。返回搜狐,查看更多

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