九城网易暴雪,15年来,围绕着魔兽世界到底发生了什么?

原标题:九城网易暴雪,15年来,围绕着魔兽世界到底发生了什么?

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8月游戏界的一件大事:《魔兽世界》15周年庆,8月27日,磨叽了好久的《魔兽世界》怀旧服终于开服了。

青春没有办法重来,但是游戏可以,同样的地图,一成不变的剧情,为了保留原汁原味,甚至有些bug也被保留了。怀旧服的阵仗确实不小,开服前,陈赫、杜海涛、汪东城等一众明星和老玩家发来了祝福。

这波热度各大品牌也没放过,《魔兽世界》联合58同城、国美、携程、吉利汽车等10多个品牌以“一起回家”为主题的海报也相继发布,还有资深老玩家夏一可亲自操刀作词演唱《只有我们能懂的歌》。

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一时之间,怀旧的氛围达到了顶峰。虽然代理商网易已经做好了准备,但正式开服后的火热依然让官方难以承受,几乎每个大区都出现了排队的现象,部分大区的排队人数超过2万,等候时间甚至超过6小时,官方不得不增加服务器。

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因为人比野怪多,导致野怪刷新速度跟不上,游戏玩家自觉排起了队打怪,做个文明守纪的好宝宝。

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一切的一切好像都在诉说着,又回到15年前,一点都没变。但是时移世易,这15年里,魔兽在中国的代理商从九城换到网易,从一款现象级的游戏到玩家大量流失,开发商暴雪业绩近几年接连下跌,魔兽已经由盛转衰。借着怀旧的味道,让我们一起看看魔兽世界在中国的15年里,都发生了什么。

魔兽的九城时代

故事要从2004年讲起。

2004年11月23日,暴雪以“魔兽争霸”背景开发的第一部网络游戏《魔兽世界》正式在北美等地区上线。在中国,第九城市(以下简称九城)拿到了《魔兽世界》的代理权。由于大量的任务和剧情,九城花了1年左右的时间去做汉化,国服上线已经是2005年的4月。

2005年4月26日凌晨,《魔兽世界》公开测试正式开始,一时之间大量玩家涌入,场面很是火爆。暴雪总裁Mike Morhaime曾经自豪地宣布:“《魔兽世界》在6月7日实现商业收费之后,目前最高同时在线人数已经达到了45万”

在仅仅1个多月后的7月20日,暴雪宣布《魔兽世界》在全世界已经拥有350万付费玩家,其中中国市场玩家数超过150万人,最高同时在线60万人。《魔兽世界》在中国的成功彻底拯救了九城这家公司,助推九城在纳斯达克上市,并且股价一路飙升。

2005年6月,在《魔兽》正式商业化运营时,九城股价达到了近25美元。2007年9月,《魔兽》的新资料片《燃烧的远征》上市,九城股票一度达到50美元。

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在九城运营的4年里,《魔兽世界》的玩家数量不断创造新高,国内的注册用户达到了1450万,活跃用户达500多万。根据九城财报,2008年实现的17.1亿元收入中,《魔兽世界》贡献了接近90%。是福也是祸,魔兽“一家独大”也为后来的九城埋下了隐患。2009年4月15日,九城总裁陈晓薇内部邮件公开,指责网易与其抢夺《魔兽世界》代理权。第二天,暴雪与网易正式宣布将在中国大陆地区合作网络游戏《魔兽世界》。失去代理权,九城顷刻之间由盛转衰。4月15日当天,九城股价从30美元高位狂跌,并且从此一蹶不振,截至今天,九城的股价已经低于1美元。

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关于为什么暴雪会选择网易,其中的谈判过程、利益争斗都不是我们所能了解的。但如果仔细观察,可以揣测一二。

2008年,国际游戏巨头EA注资九城,双方达成资本合作,后者将以1.67亿美元的巨额投资实现对第九城市的参股,并由此持有九城约15%的普通股股份。

有人揣测,九城与暴雪对手EA喜结良缘让暴雪心存芥蒂,影响了暴雪对九城的信任。

而另一边,网易成功取得暴雪另一热门大作星际争霸OL2的代理权,随着暴雪宣布魔兽世界会进入战网登录模式之后,拥有战网平台的网易可谓占尽先机,这时已经预示着九城危机步步逼近,但等九城反应过来,为时已晚。运营4年,九城最后为艾泽拉斯的勇士们留下了一封道别信,字里行间满满都是不舍和无奈。

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至此,《魔兽世界》的九城时代已经结束了。

魔兽的网易时代

有人哭就有人笑。

网易在公开与暴雪谈代理《魔兽》的消息后,股价一路飙升,屡创新高,从2009年1月的17美元,飚升至9月的45美元。不得不夸一下网易,在网易代理魔兽后,优化了很多bug和翻译,服务器也更加稳定,这一点对于玩家的体验是好的。

在代理初期,魔兽持续为网易贡献了收入,是网易财报的晴雨表。但到了2012年,《魔兽世界》开始进入衰退期。根据数据,2012年,《魔兽世界》平均在线人数约在30万人到60万人之间,要知道,九城时代的活跃玩家动不动就是过百万的。

玩家为何流失如此严重?游戏的多样化,来自对手的冲击,以及游戏潮流的更替是一部分的原因,但自打网易代理魔兽后就跟“圈钱”绕不开,这也是玩家流失的一个重要原因。

2016年8月,网易宣布将取消点卡制度,全部改为月卡收费时,这迎来了它自代理魔兽以来最严重的一次信任危机。通俗的来说,点卡更加灵活,相当于购买一定的游戏时间,玩家可以按需去购买,想玩就玩,而月卡是包月,一个月75元,要玩你就包月,不包月你就别玩了。

魔兽玩家都是“有了一定年纪”的玩家,大多已经成长为社会上的中流砥柱,魔兽玩家的性质,决定了大多数人不能把魔兽作为一个长期在线花费大量精力去玩的游戏。玩家萌生了去意,不离不弃这么多年,没想到最后竟是你提的分手。

怀旧服开服,网易的操作也是让网友骂声一片。排万人长队,服务器瘫痪,甚至出现花几个小时进去后被踢出来的情况,糟糕的体验让玩家感觉一夜回到了九城时代,开始刷屏抱怨,投诉网易退款。

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招架不住,网易CEO丁磊只能亲自回应。

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来算一笔账,必须充月卡才能玩游戏,每天需要花费1-6个小时去排队,每天拍完队已经深更半夜,月卡的花费和带来的价值完全是不匹配的。

但怀旧服还是很厉害,根据估测,国服怀旧服玩家数量已经和正式服玩家数量相当,现在怀旧服共有65个服务器,按照每个服务器承载2万人计算,共有130万人,月卡75元一张,1个月收入接近1个亿。不过,这一个亿里纯利润是多少?网易又能分到多少?

再对比腾讯的王者荣耀,月收益数十亿,一款皮肤就可以卖出上亿元。来势汹汹的怀旧服,瞬间被秒得渣都不剩。

鸡血效应能给暴雪带来多大收益?

说完九城和网易,最后我们来说说大BOSS暴雪。毕竟,市场还是很关注怀旧服能不能救得了暴雪。

15年来,《魔兽世界》是暴雪旗下运营、研发团队最大投入最多的游戏项目,同时也是暴雪运营时间最长、收益最稳定的项目。虽然近几年暴雪也在推出新作,但是这部分的游戏营收难以持续。

从2016年三季度开始,暴雪的季度营收同比增长率就开始了急速下滑,从近100%的增长率一路下滑至负增长。动视暴雪在8月8日公布了2019财年第二季度的财务报告,总净营收为14亿美元,相比去年同期下降了2.4亿美元,其中动视净收入为2.68亿元,暴雪净收入为3.84亿元,均不及去年同期。动视暴雪Q2的月活跃玩家数量为3.27亿,暴雪为3200万,由于《魔兽世界》怀旧服上线日的公布以及8.2版本“艾萨拉的崛起”更新,《魔兽世界》的订阅数量从5月中旬开始增长。

来源:暴雪财报

目前,魔兽世界在全球服务器共有大概155个,按照400万玩家和国内月卡价格计算,运营一个月赚3亿元,短期内或许能让暴雪赚上一笔,也是怀旧服这一针鸡血下去,8月27日至今,暴雪股价涨了13%。

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但问题是,一开始就打着怀旧口号出来的作品,它的生命周期能有多长呢?有多少人是抱着凑热闹的心跟风来的,有多少人只是来短暂地怀念一下青春的,又有多少人是想要踏踏实实重新玩的,这些玩家又能坚持多久?

写在最后的话

回顾15年,作为一名老wower,我想最对的一件事大概是九城代理了魔兽,让我们有这个游戏可玩。

在这过去的15年里,我们的冒险深入了许许多多的奇妙世界,潘达利亚、诺森德,艾泽拉斯的每一寸土地都留下了我们的脚印。那些在60年代活跃于艾泽拉斯的各位冒险者,如今在现实生活中早已成为了社会的中流砥柱。

如今的魔兽世界也已经不是那个叱咤游戏界,为九城贡献90%收入,稳得住网易和暴雪业绩的魔兽世界。

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