美女杀人偿命却惹众怒:法庭被骂禽兽,英国最终废除死刑

原标题:美女杀人偿命却惹众怒:法庭被骂禽兽,英国最终废除死刑

当今社会强调“法制”,有法可依且有法必依是相当重要的。中国古人一早就说“杀人偿命欠债还钱”,做错了事情一定要受到惩罚,这已然成为人类社会的一条基本准则。然而,自诩“人道主义”的西方国家却在这一点上走了不小的弯路,甚至为某些问题做出过相当愚蠢的争论。

我们这篇文章要讲的故事是这样的:1955年,一个名叫露丝·埃利斯的年轻女子被判处绞刑。露丝的罪可不算清——她用一把手枪当街对当时的男友戴维连开6枪致其身亡,非但如此,露丝在法庭上几乎放弃了辩护,称自己就是想杀人,杀完人就找死。露丝的律师曾想法设法地挽救她的性命,露丝却对此嗤之以鼻。最终,法庭毫无疑问地判处死刑。

一个愿打一个愿挨,这原本是两全其美的事儿,然而就是这样一起简单且公正的判罚却在当时的英国社会引起了轩然大波,数以万计的人签名请愿,希望法庭网开一面。此事惊动了当时的英国首相,甚至加速了英国废除死刑这一重大决策的进程。这个故事听起来奇葩诡异,咱们不妨从头说起。

露丝·埃利斯出生在威尔士北部的一个普通家庭中,由于家境贫寒,年仅14岁的她就不得不辍学打工补贴家用。二战爆发后,英国政府对全国实行物资管制,原本生活富足的英国百姓顿时陷入困境,据说,当时一个普通家庭一周的食物只有一块黄油加几个面包。外国军队开进岛国后,这些出手阔绰的士兵们成了英国女孩心中的“白马王子”,然而,这些士兵却只是把年轻漂亮的英国女孩当做玩物,美国大兵曾骄傲地炫耀:“一个罐头就可以换她们一夜”,玩玩就算了。露丝对一名加拿大水兵动了情,战争结束后,那名水兵一声不吭地回国了,她也由此遭遇了人生中第一次失恋。

1950年,24岁的露丝嫁给了比她大17岁的乔治·埃利斯,婚前对方甜言蜜语,婚后便像是换了个人。乔治是个酒鬼,酗酒后总对露丝大吼大叫。1年后,露丝为丈夫生了个女婴,乔治却说露丝给他戴了绿帽。忍无可忍的露丝终于离开了乔治,值得注意的是,两人并没有离婚,只是分居。随后,露丝和闺蜜戴安娜·道斯一同出演了一部名为《戈迪瓦夫人又骑马了》的喜剧,闺蜜借此成了圈子里小有名气的女星,露丝却“重在参与”,这次演艺经历并没怎么改写她的命运。

到了1953年那会儿,露丝的生活俨然改善了许多,她经营着一家夜总会,生活一天比一天潇洒。有一天,她在自己的店里遇见了赛车手戴维·布莱克里,两人一见钟情,当即陷入热恋。不过,他们的关系相当微妙:戴维知道露丝还有个丈夫,而露丝也对戴维有小情人的事情清清楚楚,这却丝毫不妨碍他们的感情。当露丝觉得老天爷已经折腾够她了,打算赐予她真爱时,变故又发生了。

在最初一段时间里,戴维对新女友呵护备至,尤其是在露丝怀孕后,男友的表现更是令她十分感动。1955年3月,露丝同乔治离婚,谁知戴维随后似乎就对新女友感到厌倦,动不动就吵架。4月的一次争吵中,戴维一怒之下重击露丝的腹部,导致露丝流产。不过在事后,戴维表现得相当悔恨,这也令他得到了对方的原谅。

痛失骨肉似乎并没有影响二人的关系,反而令感情得到了升华:不久,露丝专门去观看了戴维的比赛,两人还在计划着在当年的复活节好好庆祝一番。然而就在当天,眼看约定时间将近,露丝却怎么都无法联系到男友,此事令露丝积攒在心中的怨恨一下子爆发了出来。几天后,戴维刚一露面,露丝就从包里掏出事先准备的手枪,对对方连开6枪,戴维当场身亡。杀了人的露丝非但没有逃跑,她就平静地站在戴维的尸体旁边,请求围观的路人报警。

露丝在法庭上表现令人震惊,因为在西方法庭的审判中,检方律师一般都会问这样一个问题:当你杀死被害人时,你的意图是什么?许多高明的律师喜欢拿这点大做文章,偷换概念,从而将“谋杀”变成“过失杀人”甚至更轻。露丝的律师曾特意叮嘱过这点,露丝却当庭对着陪审团说:“很明显,当我向他开枪的时候就是想杀了他。”这次庭审短暂而坚决,她被毫无疑问地判处绞刑。

杀人偿命就完了呗,况且法庭的判决看上去一点问题都没有,谁知法庭外的英国社会却炸了锅。原来,当时的英国社会正在对是否应当废除死刑一事吵得沸沸扬扬,甚至有人拿死刑带来的“附加伤害”做文章。

在下议院的一次辩论上,一位议员当场质问内政大臣:“您是否知道监狱的工作人员对那些为死刑犯设立的绞刑架发出的噪音而感到恐惧?”这名议员当场拿出了他的证据——许多在监狱工作的人曾抱怨,他们目睹犯人从绞刑架上坠下,听到绞刑架的摇晃声甚至是颈骨折断声,这都令他们好几天睡不着觉。议员“据理力争”,搞得对方无话可说。

就在整个英国社会分为两派争吵不休时,露丝的案子为这个话题狠狠地添了把火。有许多业内人士对这起案子的判罚也提出了质疑,认为根据英国法律,露丝罪不至死。据露丝的律师于20世纪70年代初的回忆,她的案子其实还有许多疑点,假如当年在法庭上服个软,露丝基本上不会落得这样的下场。事实上,西方国家对死刑的判罚已经相当谨慎了,要知道,从1926年到1954年,英国共有677名男性罪犯和60名女性罪犯被判处死刑。然而,最终真正被处死的只有375人和7人。士兵临阵逃跑也是死罪,纵观整个二战,被指控逃跑的美军士兵多达近5万人,最终仅1人被处死,这个倒霉鬼还恰好是撞了枪口——当时,他的上司艾森豪威尔正在风风火火地抓典型。

正是在这个背景下,英国民众的同情心不断发酵,在露丝被送上绞刑架之前,已有数万英国民众签字要求法庭宽恕她。时任内政部长的戈威·L·乔治置之不理,7月13日,年仅28岁的露丝还是死在了绳套中。露丝一死,社会一片哀嚎,《每日镜报》专门刊文谴责英国政府:“唯一能让人类与禽兽区分开的、能带来荣誉和尊严的东西也被剥夺了。”英国首相安东尼·艾登原本是支持死刑的,看到民怨如潮,最终吓得几乎不敢吭声。

本来,支持死刑是英国保守党能在20世纪50~60年代赢得大选的核心主张之一,这事儿发生后,保守党一下子学乖了,偷偷摸摸地改变立场。露丝死后多年,她的案子的影响力还在不断发酵:2年后,英国政府作出指示:除非凶犯罪大恶极,其他死刑犯判个终身监禁意思意思就行了。1969年12月18日,英国议会投票废除绞刑,次年7月31日,绞刑被正式禁止。

曾有一名法国记者如此讽刺英国:“在英国,除了板球和打赌,同情一直都被认为是令人羞愧的病态。”其实回想一番露丝·埃利斯事件,她虽然被“圣母”们摆在了弱势的位置上,实际上,英国法庭才是错当了冤大头。法庭自始至终似乎都没犯啥错,反而被民众骂了个狗血喷头。即便是废除死刑的支持者获得了最终的胜利,他们其中的许多人居然仍对此心存不满,还时不时地拿出此事来冷嘲热讽一番。返回搜狐,查看更多

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