“五湖四海”的来历:五湖在哪里?北海和西海又在哪里?

原标题:“五湖四海”的来历:五湖在哪里?北海和西海又在哪里?

五湖四海是我国古代流传下来的一个成语,常用来泛指我国各地,有时也用来比喻团结在一起。那么,你知道“五湖四海”的来历和具体指的是哪里吗?

“五湖四海”最早是分开来说的,即单独的“五湖”、“四海”。

“五湖”见于《周礼·夏官·职方氏》:“东南曰扬州......其川三江,其浸五湖。”

“四海”见于《尔雅·释地》:“七戎、六蛮、九夷、八狄形,总而言之,谓之四海。”及《论语·颜渊》:“四海之内皆兄弟也。”

从唐宋时期起,“五湖四海”开始连起来当作一个成语。

古代称之的“五湖”、“四海”一说,反映了历史上人们对地理范围、湖海水域的一种认知。实际上,古代与现代所说的五湖四海是有所区别的。

“五湖”的说法在历史上主要分为两种:一种认为太湖(在今江苏省)为五湖;一种认为是太湖加上附近的四湖为五湖。

而今天我们所说的五湖指的是洞庭湖、鄱阳湖、太湖、巢湖、洪泽湖,这也是我国著名的五大淡水湖。

历史上对于“五湖”的争议还不算大,而对于“四海”一词则有各种各样的说法。

四海指的是环绕在我国四周的海,也就是说,四海就是东、南、西、北四海。这样一来,我国自古也自称为“海内”,而对其他国家和地区则称为“海外”,这种说法一直沿用至今。

我国现在有四海:渤海、黄海、东海、南海。但是,在古代,四海所指的和今天的四海也是大不相同。

今天的渤海,在先秦时代叫作北海。据《左传·僖公四年》记载,齐国打算要讨伐楚国,楚王得知后便派人向齐桓公说:“君处北海,寡人处南海,惟是风马牛不相及也。”

由此可知,在春秋战国时期,齐国北部的渤海被称作北海。并且,在汉代时期,汉朝也曾在渤海西侧的地方设置了北海郡。

今天的黄海,因处于黄海下游的东边,在古代被称为东海。据《孟子·离娄》记载:“太公避纣,居东海之滨。”这里所说的东海指的就是今天的山东省莒县东的黄海。

《越绝书》(记载古代吴越地方史的杂史)记载:“勾践伐吴霸关东从琅邪台起观台,台周七里,川望东海。”琅邪在今黄海之滨的山东诸城东南。

根据上面两段记载,我们可知,古代所指的东海,实际上就是今天的黄海。在秦汉时期,山东郯城及江苏海州一带的黄海之滨还设置了东海郡。

今天的东海海域,在古代时曾被称为南海。这是因为在先秦时代,北方诸国把荆楚之地视为南方蛮夷,并把吴越一带的海域称为南海。根据前面的记载,楚王自己也承认楚国地处南海。

在《史记·秦始皇本纪》中,也记载了秦始皇“上会稽、祭大禹、望于南海。”会稽是秦朝时设置的郡,郡治在吴县(今江苏苏州),因此,在秦朝时,所称的南海就是我们今天的东海。

公元前214年,大秦帝国的兵锋所指,统一了岭南地区,并在那里设置了南海郡,所以,最晚从秦代开始,古代所称的南海已相当于今天的南海。

“四海”中最难确定位置就是西海了,因为我国的东、南两面临海,所以古代的东海、南海很容易确定,但西海和北海就不是那么确定的了。

《古今图书集成·山川典·海部》概括地指出:“从古皆言四海,而西海、北海远莫可寻,传者亦鲜确据。”

北海虽然在先秦时代指的是今天的渤海,但是从汉代以后,由于疆土范围不断地拓展,北海变成了今天的贝加尔湖(位于今俄罗斯西伯利亚地区南部)。

即使到了元代,科学家郭守敬进行大规模的地理测量时,其北海测点的地理位置就在今贝加尔湖以北的下通古斯卡河下游地区。

至于古代所指的“西海”的位置就更加无法确定了,因为,在不同的历史时期,西海所指的位置完全不同。

西海有时指的是青海湖、罗布泊、博斯腾湖、咸湖、波斯湾,有时甚至是指远在西方的红海、地中海。

总之,古代所称的“五湖四海”的具体地理位置随着时代不同而有变化,但是其代表的意义却并未改变:四海之内皆兄弟也!

本文参考自:《中国古代地理常识》返回搜狐,查看更多

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