揭秘廷杖:明朝皇帝对大臣想打就打?其实打屁股前也要办手续

原标题:揭秘廷杖:明朝皇帝对大臣想打就打?其实打屁股前也要办手续

在很多的关于明朝的电影电视中,皇帝对大臣就像家长教训小孩一样,看谁不顺眼都可以想打就打,随时随地就打。事实上真的是这样吗?

其实不是的,廷杖虽然不是正式的制度,但也有一套手续的。我们来看下明朝廷杖都有哪些规矩。

01.廷杖前要先核实

受影视剧的影响,在一般人的印象中,廷杖多是发生在上朝的时候。典型情景是:大臣犯颜直谏,皇帝被怼得受不了,于是龙颜大怒,一声断喝:“来人呐,拉下去打八十大板!”其实这种情况不是没有,但很少,廷杖的发生,绝大部分是由于官员的言行触怒了皇帝或权臣、权阉,而不是皇帝在临朝听政时的一时兴起。而且即使皇帝很不高兴,也不能当堂就打,要与大臣商量,走完行政程序才能行刑。

举个例子。嘉靖十三年(1535)四月初一,嘉靖皇帝命武定侯郭勋代祭太庙。有个叫张选的户科给事中(正七品,相当于现在的财政部“纪检组长”)觉得不妥,于是上疏称“宗庙之祭,惟诚与敬”,批评皇帝不亲自参加。嘉靖非常生气,下令礼部议罪。最后张选被廷杖八十。按照《明实录》的说法,嘉靖是因为身体不好,才暂由郭勋代劳的。这事也见于张选的墓志铭:“上御文华殿,览疏震怒。命廷杖八十,杖折者三。”如果没有实录交代前因后果,也许后人误以为世宗发怒之后,直接廷杖张选了,实际情况不仅事出有因,还下礼部覆议之后才下令廷杖的。

02.打前要办理一套手续

即使皇帝被气得厉害,但是不是即时就能打,要先完善手续。一旦皇帝决定要以“廷杖”之刑处罚触犯龙颜的官员,身边的司礼监官员就要草拟“驾帖”,表示依皇帝之命而行,然后出具由司礼监盖印的精微批文,交由锦衣卫官员。锦衣卫要带上这两个证明材料,亲赴刑科衙门,办理签发廷杖手续。办好手续之后,才可以依期行刑。

在《锦衣卫》《绣春刀》等电影中,锦衣卫通常嚣张跋扈,好像想抓谁就能抓谁。但事实上,锦衣卫也只是皇帝设立的一个部门。既是正式部门,肯定也要有一定的制度加以牵制。起码在制度层面,他们是不能为所欲为的。

锦衣卫如果没有到刑科办理签发手续,廷杖是不能执行的。万历后期就出现过刑科人手过少,办事不及时,锦衣卫一时无法拿到签批的情况。锦衣卫掌卫事都指挥使骆思曾上疏请明神宗及时补任刑科官员,以便办理手续。

03.廷杖有专门的行刑地点和人员

电视中,大臣触怒皇帝,皇帝一发怒,拖出去就打了。其实按规定,廷杖是不能在朝堂之上的。行刑的地点一般在午门之外,行刑的场所是公开的,官员和老百姓都可以围观或被要求围观。廷杖由司礼监官监督,锦衣卫行刑。

廷杖也并不是随便叫几个人就可以执行。那些“打手”必须是受过训练的专业人士。

举个例子。正德年间,南御史李熙劾贪吏,触怒了刘瑾。刘瑾就假传皇帝圣旨,要对李熙廷杖三十。但由于当时禁卫久不行刑,居然找不齐行刑之人。只好选了几个士兵,训练了几天才行刑。行刑时,对使用的刑具和轮打的方式都有严格要求,并不是为所欲为的。

04.并不是什么品级的官员都可以打

古代有“刑不上大夫”的说法,明代廷杖的对象,并不是高品级的官员也可以打,从实行情况看,以四品以下、品级低的在京官员(尤其是言官)占绝大多数。

以嘉靖初年的大礼仪之争为例。当时满朝文武官员因为世宗该不该认自己的亲生父亲这个问题,争论不休,闹得沸沸扬扬。上百人跪在左顺门。杨慎、王元正扶着宫门大哭,其他大臣也都哭,哭声震天。嘉靖帝非常愤怒,但也只是逮捕了四品以下的官员。第二天,包括编修王相在内的18人被杖死。廷杖不针对所有官员,这种做法在前代就有惯例,顾炎武说:“唐时自簿尉以上即不加捶楚,优于南北朝多矣。”“唐自兵兴以后,杖决之行即不止于簿尉。”唐代的簿、尉只是基层地方官,品级远低于四品,顾炎武显然清楚明代廷杖的等级性。

结论:廷杖是明朝皇帝、权臣、权阉使用得比较多的惩罚官员的手段。廷杖虽然在《大明律》和《大明会典》里都没有相关规定,但并不等于可以随意实施。廷杖的发起、核实、执行、监督都有一套完整的程序,并不是为所欲为的。而且廷杖的对象也不是针对所有官员,并不是谁都可以打。返回搜狐,查看更多

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