鉴定有误?永久冻土中发现的两只狮子不是兄弟,死亡间隔18000年

原标题:鉴定有误?永久冻土中发现的两只狮子不是兄弟,死亡间隔18000年

2017年,科学家在俄罗斯西伯利亚的永久冻土中发掘出了一具雄性幼狮遗骸,并给其起名叫鲍里斯。巧合的是,2018年,科学家在发现鲍里斯的地方仅十多米远之外又挖掘出了一具幼狮遗骸,个头比鲍里斯略小,当时科学家们认为这只狮子也是雄性,给其起名叫斯巴达克,并认为斯巴达克和鲍里斯是亲生兄弟关系。科学家一度认为,幼狮斯巴达克和鲍里斯大约死于44000年前,它们有可能是被母亲抛弃最后死去。

图:被挖掘出来不久的小狮子鲍里斯。

图:被挖掘出来不久的小狮子斯巴达克。

然而,最近科学家对这两只幼狮的遗骸进行进一步的研究发现,原先的坚定存在错误:幼狮斯巴达克不是雄性而是雌性,它和幼狮鲍里斯没有任何血缘关系,两者的死亡时间相差18000年。

小雄狮鲍里斯的死亡时间大约是44000年前,死亡的时候还不到一个月大。科学家检查了它的尸体发现,它的体内有很明显的内伤,因此科学家推测鲍里斯的母亲把它留在山洞里外出捕猎,结果山洞坍塌,鲍里斯被掉落的岩石砸中而死

图:小狮子鲍里斯。

而经过仔细鉴定后,小狮子斯巴达克则不是早前认为的那样是雄性,而是雌性,因此科学家将它的名字更改为斯巴达

斯巴达的死亡时间大约在26000年前。科学家对它进行计算机断层扫描(CT)后发现,它的体内几乎没有脂肪,再根据它看上去十分瘦弱的身躯,科学家推测它是因饥饿而死。它的妈妈可能没有找到食物,也可能因意外而死亡,最终导致它饿死。

图:小狮子斯巴达,原名斯巴达克。

小雄狮鲍里斯和小雌狮斯巴达克都属于已经灭绝的一种猫科动物:洞穴狮,也叫洞狮。洞穴狮并不是现代狮子(非洲狮和亚洲狮)的祖先,而是猫科豹属的另一种猫科动物,和现代狮子的血缘关系较近,曾分布在欧亚大陆。科学家推测,洞穴狮的体型比现代狮子的体型大10%左右,毛色比现代狮子略浅。大约在13000年前,洞穴狮灭绝。

图:已经灭绝的洞穴狮想象图。

俄罗斯科学家阿尔伯特·普罗托波波夫认为,这两只小洞穴狮的遗体保存得都比较完好,什么它们脸上的胡须都清晰可见,这意味着科学家可以利用非洲狮的DNA来克隆洞穴狮,而克隆洞穴狮甚至比克隆猛犸象还要更容易实现。

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