历史上的今天——1872年10月14日,日本第一条铁路京滨铁路通车

原标题:历史上的今天——1872年10月14日,日本第一条铁路京滨铁路通车

1868 年日本明治维新伊始,年轻的明治天皇与国民相约要“广求知识于世界”,作为“殖产兴业、富国强兵”国策重要一环,及早从英国引入了铁道交通系统。1872 年,东京新桥到横滨樱木町之间的铁道实现通车,是为日本历史上第一条铁路,明治天皇兴致勃勃作为第一个乘客前往体验,两地三十公里的距离,蒸汽火车跑完全程仅用五十三分钟。

明治维新推翻了幕府政权,新成立的明治政府面临的一个重大问题就是交通条件落后,严重影响了日本近代化的进程。在幕府时代,日本的道路网以五条大道为中心。在大道上设立驿站,配备搬运人员和马匹。旅客从一个驿站到下一个驿站,或坐轿、骑马,或徒步而行。行李也以人力搬运,或马匹驮运。用这种方式从江户(今东京)到京都需要半个月。到幕府末期出现了用马拖拽的排子车,运力要胜过人力和驮马,但日本的马个儿小,又不钉马掌,所以行走速度不快,牵引力也小,再加上道路状况不好,路面容易被车辆压坏,坑坑洼洼的路面常使得车辆损坏,马匹病倒或死亡。一遇暴雨,路便泡在水里,泥泞一片。

为改变交通的不便,明治政府决定修建铁路,但对第一条铁路的选线却颇费踌躇。有人从经济角度提出先修京都到大阪的铁路,也有人从政治角度提出先修东京到西京(京都)的铁路。1869年,政府征求来日本修建灯塔的英国工程师布兰顿的意见。布兰顿力主首先建造从东京到横滨的京滨铁路,理由是:京滨两地地势平坦;两地距离长短适中;横滨位于交通要道;两地间商业繁荣。政府采纳了布兰顿的建议,并认为“建筑该铁路比较容易,费用相对较少,收支状况亦最为有利,并在政治、文化方面能取得很大的启蒙效果”。

京滨铁路于1870年4月动工,1872年10月全线竣工,聘请英国人莫莱尔为总工程师。在京滨铁路建成后的第二个月,莫莱尔即因患肺结核在日本去世。这条铁路修建得很顺利,没有遇到沿途居民的阻挠。

1872年10月14日的上午,东京的新桥一带挤满了人潮,现场弥漫着兴奋和紧张的气氛。在这天以前,除了少数留过洋的人之外,亲眼见过火车运行的人非常的少,了解这个巨大机械如何运作的,当然就更少了。通车典礼上,现场安排了乐队演奏,并由军队施放礼炮。上午10时,明治天皇和诸多官员以及外国使节分搭上第一班火车乘十节客车前往横滨。当时年仅21岁的明治天皇对火车的快捷留下了深刻的印象。根据当时报纸的记载,当蒸汽火车抵达目的地的时候,有观众觉得它头上不停冒汗,一定热坏了,连忙往它身上倒水。其他人则争相抢夺天皇使用过的椅子、踩过的地毯,想要带回家当作纪念。

京滨铁路开通之后,在明治政府大力推动下,日本兴起举国建设铁路的热潮。经过二十年的高速发展,四通八达的铁路网已经贯通日本列岛。铁路也将日本文脉打通了,它大大改变了新时期作家文人的出行方式和活动空间半径,文学因之呈现出一种前所未有的独特风貌。明治时代以后成长起来的作家,搭乘着现代文明催生的交通工具,频繁往来各地,享受着前代同行所不曾有的崭新体验,铁道、火车、停靠站,车窗外的沿途风景和异地风情也开始频繁进入他们的创作中,给日本文学增添了前所未有的亮色和底蕴。

起初很多日本人对于搭乘火车这件事,都抱有一些疑虑。这并非只是日本人如此,事实上,火车刚刚问世的时候,有许多欧洲人也相信:火车速度太快了,已经接近人体极限,只要再快一点,乘客的身体就会爆炸。

这种恐惧或许有点夸大,但铁道刚刚诞生的时候,确实曾出现过许多意外事故。就算不论事故的问题,以今天的标准来看,十九世纪的火车也算不上舒适。不少第一次搭上火车的人,都受不了一路的摇摇晃晃,所以在铁路开通不久,日本就出现了名为“宝丹”的止晕药,专门卖给火车乘客。

不过,日本人对火车接受的速度很快。没过多久,铁路旅行就成为新的时尚,铁路沿在线出现各种新型的旅馆,国营和民营的铁路公司也开始争相刊登广告,招揽顾客。

早年日本的火车车厢分成三个等级,收费各不相同。越贵的车厢当然设备越高级,也只有上流人士能够使用,最高级车厢甚至还会有专人服务,并提供饮食。不过,最受欢迎的还是第三等车厢,那是多数人负担得起的价格。铁路旅行虽然很快流行起来,但是搭乘火车的礼仪,却还需要时间学习。当时火车车厢之内的景象,和今天大不相同,有人会公然换衣服,有人喂乳,有老人刷假牙,还有些人会把行李放在隔壁座位之上,买一张票却占据两个位子……日本报纸上头,不时会出现对于这些行为的报导与批评,显示各种光怪陆离的现象层出不穷。

火车乘客需要学习的,还有守时的观念。火车不等人,只要迟到一分钟,乘客就只能望车兴叹。在经营初期,日本铁道仍然经常误点,但进入二十世纪后,日本铁路公司随着经验的累积,技术不断进步,便开始强调营运的精准。因此,铁路不仅带来一种新的时间意识,也赋予了日本人一种全新的生活纪律。

铁道扩张的时代,恰好也是日本产业革命的时代。在火车之外,明治新政府同时也引进许多现代机械设备,并在各地设立大型工厂。现代工业以及新的生产方式,都在此时出现,工业逐渐取代了农业,成为经济发展的重心。对日本人而言,铁路是现代化的象征,一直到今天,像是新干线这样的铁路建设,仍然是日本全国人民的骄傲。每个造访日本的外国要人,都被邀请搭乘新干线。铁路的历史,是日本一页光荣的历史。返回搜狐,查看更多

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