气候寒冷冰雪覆盖的北极地区,原来始终以独特方式在影响人类文明

原标题:气候寒冷冰雪覆盖的北极地区,原来始终以独特方式在影响人类文明

我们知道人类是恒温动物,人类对于生存环境的气候是有一定的要求的,从热量带的角度来看,在热带、温带和寒带地区来看,四季分明的温带地区(也就是回归线和极圈之间的区域)是最适宜人类居住的,也是人口分布最多的区域。热带和寒带相比较而言,热带地区人类的生存条件相对较好,而高纬度寒带地区,由于气候寒冷,人类难以开展各类产业活动,一直是人口最为稀少的地区。

北极地区影响人类文明进程

到现在,位于南极地区的南极洲,依旧是一个没有常住居民的大洲,而北极地区更是分布着一片广阔的大洋“北冰洋”,几乎没有什么陆地,也没有人类的生存。所以,在很多时候,我们是不会把两极地区,特别是北极地区和人类文明的发展进程联系起来,而且在一定的程度上,北极地区甚至会决定人类文明的进程方向,也就是可能会有决定性的影响,我们可以回顾历史来说明。

北极地区地图

当然,我们首先要说明北极地区是如何影响人类文明的,因为之前我们已经了解,北极地区主要是北冰洋,也没有什么人烟,可谓是一片荒芜之地,只有北极熊和其他野生动物,怎么影响人类文明呢?北极地区影响人类文明进程的手段就是“北极地区的气候变化”,北极通过气候变化来间接影响人类文明,当然北极地区的气候变化也是由于全球气候变化造成的,这里的变化主要是“冷暖”的变化。

人类迁移路线图

我们知道,目前全世界的人类都有共同的祖先,这个人类祖先应该来自于非洲,人类从非洲出发,历经艰难困苦迁移到了亚洲和欧洲地区,因为亚非欧三大洲在陆地上是互相相连的。但是人类如何进入美洲大陆呢?对于原始人类来说,跨越大洋是不可能的,唯一的希望就是跨越宽度约为80千米的白令海峡,不过人类还是无法渡海穿过白令海峡。大约在1.8万年前,地球还处在冰期,北极地区气候十分寒冷,白令海峡结冰形成“大陆桥”,我们的祖先智人得以从亚洲进入北美洲。

第四纪大冰期冰川覆盖图

这些进入北美洲的人类,就是美洲印第安人的祖先,后来由于北极地区气候变暖,白令海峡上的冰又融化了,那些进入美洲的人类就无法再返回亚洲。从此,在漫长的历史时期内,亚非欧三大洲生活的人类和美洲生活的人类,开始了各自独立的文明演化进程,甚至彼此都不知道对方的存在,直到哥伦布横跨大西洋,才再次发现这片世界上人类早就发现了的美洲大陆。人类文明在两处分离的区域中演化,产生了巨大的差异,在亚非欧三大洲演化出了古埃及文明、古巴比伦文明、古代印度文明、希腊罗马文明和中国文明等五大区域,在美洲演化出了玛雅文明和印加文明等。

游牧民族

从小一些的时间尺度来看,比如在亚洲地区的人类文明演进,也会深刻受到北极地区气候变化的影响。以亚洲东部地区为例,由于气候的原因,内蒙古高原以南地区,在农业生产上以“种植业”为主,属于传统的农耕文明,而内蒙古高原及以北地区,在农业生产上亿“畜牧业”为主,属于传统的游牧文明。在气候条件相对较好的时候,两种文明往往能够相安无事,但是如果北极地区气候相对寒冷,就会直接影响地理位置靠近北极的游牧文明区,同时也就会促使游牧文明更多的往南侵入和掠夺农耕文明区,并可能导致朝代的更迭。

北极北冰洋航线示意图

从更小的时间尺度来看,也就是从18世纪中叶开始人类工业革命以来,人类开始以自己的方式来影响全球气候,而全球气候的变化,也就会引起北极地区气候的变化,这种变化就是“北极气候变暖”,从而导致北极海冰融化。北极海冰的融化,就会使得北极航道的商业开发逐步成为可能,在不久的将来北极航道肯定会大规模的商业使用,到时候就会对全球航运格局带来极大的影响,许多港口的贸易地位将会发生改变。通过北极航道的使用,北极地区将会再一次的以其独特的方式来影响人类文明的进程。

2019年夏季北极地区海冰面积(为记录以来第二小)

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