寻找塑料污染的解决方案 | ESG观点

原标题:寻找塑料污染的解决方案 | ESG观点

塑料污染已成为当今时代面临的主要环境挑战之一。出台一次性塑料制品禁令很简单,但解决塑料污染难题要复杂得多。它不仅要求提高回收利用率,还需要对垃圾管理程序进行改进。中国已禁止进口塑料垃圾,这将刺激其他国家/地区增强自己的废物处理流程。植物塑料等备选方案在技术和规模上仍需要进一步发展,才能成为可行的解决方案。

在第三期 #WhyESGMatters 中,我们将重点分析投资者为何应了解社会对塑料需求的态度转变,以及相关业务可能会受到何种影响。我们考查了各行业对塑料问题的敞口情况,以及某些公司可如何获得竞争优势。

资料来源:

1. 于 2017 年通过世界贸易组织宣布

2. 世界银行

3. Plastics Europe

4. 汇丰估算

5. 艾伦·麦克阿瑟基金会

6. 联合国 (2018)

1. 塑料以及我们为何需要它们

自从 1907 年被发明以来,塑料帮助我们减少了食品浪费、减少了车辆排放(通过减轻汽车重量)、改善了建筑保温等等,让我们的生活变得更轻松、更便宜、更方便。塑料如此有用,以至其产量增速超过 GDP 增速 1.2-1.5 倍,使得塑料需求的长期增长达到 3.5-4%(图 1)。

塑料产量增速比 GDP 增速快 1.2-1.5 倍

资料来源:PlasticsEurope、国际货币基金组织

如下图所示,在欧洲,包装是塑料的主要用途,占塑料总用量的 40%,因为塑料不可降解、便宜且轻质的特性不仅实用,还能带来潜在的环境和/或效率优势,例如最大限度地减少食品浪费。施工和建筑以及汽车行业的塑料用量紧随其后。

包装、建筑和交通工具是消耗塑料最多的三大领域

资料来源:PlasticsEurope

塑料问题

但塑料有一个主要缺点——它需要数百年时间才能分解。我们回收的塑料太少,遗弃到自然环境中的塑料却太多。土壤污染源源不断,江河大海卷起的不再是滔天巨浪,而是垃圾无数。海洋生物惨遭毒害,食物链被无情打乱。人类健康也可能面临风险。

塑料需要数百年时间才能分解,并能造成大量环境问题

2. 寻找塑料污染的解决方案

资料来源:汇丰、Plastics Europe、Stastista、艾伦·麦克阿瑟基金会、英国塑料联合会、联合国环境规划署、Jambeck 等。*欧洲 (EU28+2)

3. 解决问题

解决塑料垃圾问题将是一件既费时又费力的事情。以下是四个可行的解决方案。

a. 一次性塑料制品禁令:单单依靠禁令尚不足以解决塑料污染问题,同时应审视禁令所指定替代材料对环境的影响。

  • 我们估计,在欧盟范围内禁止 10 类一次性塑料制品对全球塑料需求的影响将不足 2%
  • 有机棉布袋需要重复使用 149 次,才能将环境成本降至低于使用一次性塑料袋的成本7

b. 塑料回收基础设施需要改善:由于塑料类型各异、存在污染物(粘合剂、食品垃圾等)和小型包装较多等原因,目前的基础设施难以对塑料垃圾进行高效的收集、分类、处理和回收。中国最近出台了限制塑料垃圾进口的政策,迫使许多国家/地区在国内处理垃圾。我们认为,相关企业和国家会因此在回收利用技术方面进行升级。

  • 仅有 10-15% 的塑料垃圾得到了回收利用
  • 目前,由于存在污染物,收集的塑料垃圾中有 25% 无法得到利用8

c. 塑料垃圾变能源技术:这不仅有助于消除塑料垃圾,同时还能产生燃料、电力或用于农业的生物炭。如果操作得当,此过程产生的排放量要比焚化少。但由于技术和成本原因,此方法的全球采用率较低。

  • 2016 年,只有不到 3% 的电力来自于废物能源转换

d. 替代方法:植物塑料、塑料分解酶和闭环回收系统(塑料制品被回收利用到同一产品中)从理论上讲有一定希望,但尚处于早期阶段,受到规模、成本和/或技术等因素的限制。

  • 将全球塑料市场的 3% 替换为玉米塑料将消耗全球玉米市场中的 5% 的玉米

要找到塑料污染的解决方案并非易事。目前还没有一种与塑料一样廉价、实用但对环境危害更小的替代产品。

7. 丹麦环境保护署,2018 年

8. 世界银行,2017 年

单单依靠一次性塑料制品禁令还不够

塑料回收基础设施需要改善,以处理更多塑料垃圾

塑料垃圾变能源技术可将塑料垃圾转化为能源

替代解决方案处于早期阶段,面临诸多限制

4. 受益于减塑行动的行业

塑料问题的解决方案会对许多公司和其所在行业产生广泛的影响。下面,我们将重点介绍其中的三个关键行业。

01

食品零售商

食品零售商是减塑大战中的先锋队。虽然零售商使用的一些塑料在保护食品质量、减少浪费、降低成本和价格方面发挥了一定作用,但人们的注意力已经转向了减少塑料袋和一次性塑料制品上。

例如,在英国,零售商现在对每个塑料袋收取 5 便士。这导致塑料袋用量大幅下降,同时也降低了零售商的总成本。现在,有人呼吁要将收费提高至 10 便士。

零售商也在寻找减少一次性塑料的方法,而这可以帮助它们降低成本。我们相信许多公司正在取得良好的进展,向循环模式发展,使塑料得到回收和/或由可堆肥包装制成。

减少塑料袋和一次性塑料制品可让食品零售商总成本降低 1.5 倍

02

饮 料

饮料公司如果不减少塑料用量,则可能会面临消费者减塑意识提高、品牌排斥以及塑料瓶税等风险。

迄今为止,全球主要饮料公司(如可口可乐和百事可乐)一直致力于加大回收力度,以及改善瓶子和包装的收集。但是,我们相信,通过更广泛地使用可再充装的瓶子来减少塑料用量,可以进一步在消费者心目中脱颖而出。而拉丁美洲的装瓶商似乎在这方面取得了最大的进步。

增加可再充装瓶的用量有助于让饮料公司脱颖而出

03

垃圾管理

据世界银行称,所有垃圾中有 10% 是塑料垃圾。因此,垃圾到能源转化市场在减少塑料垃圾方面发挥着重要作用,并且还有助于能源生产。

环境立法是垃圾管理行业的关键驱动因素。例如,在英国,环境立法已将垃圾处理行业转变为多产品、多工艺行业,而过去垃圾处理则靠收集和集中填埋

环境立法是垃圾管理行业的关键驱动因素

结论

塑料生产的增长势头强劲,其增速比 GDP 增速快 1.2-1.5 倍。但是,塑料对环境的诸多负面影响使公众日益担忧,也让塑料污染成为了前所未有的焦点。解决塑料污染问题的方法包括一次性塑料制品禁令、提高回收利用率、将塑料垃圾转变为能源以及使用植物塑料等替代产品,所有这些都可能对企业运营方式和投资者的资金分配方式产生深远影响。

披露附录

其他披露

本报告的发布日期为 2019 年 7 月 10 日。

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