E轮融资后,在线教育的天平正向VIPKID倾斜

原标题:E轮融资后,在线教育的天平正向VIPKID倾斜

  编辑 | 于斌

  出品 | 于见(mpyujian)

  近日,在线青少儿英语头部品牌VIPKID正式宣布获得了由腾讯领投的E轮融资。虽然本次融资的具体金额尚未公开,但根据此前媒体报道的“腾讯此次投资金额为1.5亿美元”的消息,以及从过往VIPKID的C轮、D轮不断刷新国内在线教育行业融资记录来看,VIPKID此次又一次走在了竞争对手们的前面。据了解,本轮融资后,腾讯与VIPKID方面将会继续加深在互联网教育、AI、云服务、教育公益等领域的合作。

  去年VIPKID在获得D+轮融资之后,估值已经超过200亿元人民币。通过本轮融资,多位业内人士表示VIPKID的最新估值已经相较于上一轮融资提高了10亿美元,上涨到45亿美元,这在整个行业中都优势明显。

  在线教育潜力巨大,VIPKID借势而起

  移动互联网时代带给了人们衣食住行生活方式的转变,也将学习这件事进行了彻底的“革新”。正是基于人们对于获取知识多元化方式的“渴望”,在线教育行业才因此孕育而生。

  近几年来,国内在线教育行业迎来了高速发展的步伐,众多拥有巨头背景的在线教育玩家都深度参与到了这一领域当中,VIPKID正是其中的代表性玩家。随着在线教育开始拥抱面向下一代技术趋势的AI、VR、AR、5G等,行业的发展潜力与想象空间再一次得到释放,在线教育这一高速奔跑的行当也正在让人们看到更多的希望。

  纵向来看,国内在线教育行业发展的很早,但从近年开始,整体行业的方向与脉络才算是初步明晰。早在上世纪九十年代,随着互联网1.0时代在国内的发展,在线教育就已然起步,那时的代表性产品是各类远程教育网站。之后,随着互联网技术的快速更迭,在线教育迈入“互联网+”、“直播”等阶段,每一轮新技术变革,都会给在线教育行业带来一系列深刻的影响。

  在行业成熟度上,在线教育随着不断的深化发展也开始孕育出更多的细分市场子领域,包括早教、幼教、K12、素质教育、语言培训、留学教育、职业教育等细分领域同时也得到了快速的发展,行业正愈发朝着“深耕细作”的方向前进。

  而随着在线教育从技术、服务、类别、专业性、体验性等各个维度都变得愈发成熟,人们对于在线教育这种教育模式的“付费意识”也变得愈发增强,这也是推动行业向更成熟方向发展的重要原因之一。

  从行业规模上看,根据艾瑞咨询发布的相关行业数据显示,目前我国在线教育行业市场规模呈高速增长的态势:2013年,国内在线教育市场规模还不到九百亿元人民币。但到了2017年,市场规模就已经突破两千亿元,2018年进一步上涨至超过2500亿元,增幅明显。根据预估,未来很长一段时间之内,国内在线教育市场规模增速将继续普遍保持在16%到24%之间,行业潜力可期。

  那么未来的在线教育将会朝着什么样的方向继续发展下去呢?拥抱新兴的互联网技术、提升在线教育的体验将成为主流,随着VR、AR、AI、5G等相关技术的发展,在线教育课堂可落地的场景正变得愈发丰富,这将给整个行业带来更多的增长机会。

  总体来说,未来的在线教育将会越来越“智慧化”。5G商用时代已经近在眼前,以后人们再也不用担心在线教育课堂的网络、延迟、互动、以及及时性、深入性等问题,届时老师与学生们将会以“0距离”互动的方式享受到科技发展带来的进步。同时,各类语音环境和互动场景的营造也将会给学生带来更沉浸式、智能化的学习体验,从技术上加强学生在学习时的专注力。

  另外在线教育的完整操作链路中涉及到的学习资料、教学管理、教学内容等都将受益于AI和大数据技术的发展,当所有的内容都能够智慧地适配到老师、学生,帮助他们进行科学有效的学习过程智能管理,从智能作业批改到智能纠错,再到智能选课、上课等等等,在线教育的体验将得到本质上的提升。

  智慧化之外,过往在线教育行业中存在的种种信息壁垒也将被“扫除”,行业在成熟度越来越高的背景下将会变得越来越规范化。

  仅在目前,针对过去在线教育行业、培训行业中存在的管理混乱、教师资质问题等乱象,国家相关部门就已经进行了多次的强力治理,《关于健全校外培训机构专项治理整改若干工作机制的通知》、《关于严禁有害APP进入中小学校园的通知》、《关于规范校外线上培训的实施意见》等文件不断,这给在线教育行业所有玩家都敲响了警钟,有利于行业向愈发规范、科学的方向发展。

  有政策管控当然也就有政策支持,国家在严控在线教育质量的同时,也为行业提供了大量的政策倾斜,包括“AI教育”、“教育信息化”、“在线教育技术监管”等一系列政策扶持都在不断地助力国内在线教育向好发展。

  先天有着和互联网新兴技术相结合的优势,再加上国家政策扶持、行业需求与潜力巨大,在线教育未来的想象力不可限量。

  野蛮竞争趋于结束,行业天平正逐渐向VIPKID倾斜

  也正是因为在线教育充满着巨大的想象力,才孕育出像VIPKID这样的跑在整个行业前面的头部玩家。需要指出的是,虽然在线教育市场空间尚有很大的待挖掘空间,但这一行业的特殊性正在让整个行业迎来规范化、头部化的浪潮,过去几年在线教育野蛮竞争的时代正逐渐落幕,行业的天平正愈发向着突围而出的头部企业倾斜。

  从2018年开始,资本寒冬愈发笼罩着整个互联网行业,创业者的“冬天”似乎已经到来,这当然也直接影响了正处在快速扩张期的在线教育企业。相关数据显示,2019年上半年,国内教育行业一共发生了167起投融资事件,这个数字相比去年同期的342起减少了将近一半。

  而越是这样的“寒冬”,越显得VIPKID顺利推进最新这一轮E轮融资的“可贵”,更可况它还是与腾讯进行深度绑定的。“逆势”融资、估值持续上涨之下,VIPKID正愈发在在线教育行业中脱颖而出,平台优势尽显。

  根据媒体报道,VIPKID上一次融资是在2018年中旬,那时它完成了总额高达5亿美元的D+轮融资,由Coatue、腾讯产业共赢基金、红杉资本中国基金、云锋基金等领投。算上这次,腾讯已经连续3年、第3次参与了VIPKID的融资。

  这样的“底气”帮助VIPKID在近些年进行了大量的布局动作,更是凸显了其他行业玩家的无奈:“强者恒强”之下,大量在线教育机构面对愈发谨慎的投资环境,越来越难在资本市场获得及时的“助力”,处于扩张期的在线教育公司无疑是对资金层面有着极大的需求的,但大多数教育机构甚至连新一轮的融资计划都迟迟未能落地。

  VIPKID为什么能够牢牢占据在线教育行业头部企业的位置,它又为什么会获得腾讯的鼎力相助?核心原因还是在于,VIPKID已经在在线教育领域建立起了自己的核心优势壁垒。

  2013年,VIPKID正式创立,从成立起,它就将自己的主营业务聚焦在4到15岁的青少儿“真人外教一对一线上课程”上。就在同一年,国内新一轮的在线教育“风潮”才刚刚兴起,此时的在线青少儿英语教育还不为行业所看好,因为变现难、外教成本、外教数量、在线一对一服务体验等难点,彼时的大部分行业玩家都选择以更容易突破的“在线成人英语教育”为切入点。

  那时的中国教育培训市场也的确呈现出“成人英语培训市场比青少儿英语更受欢迎”的现状。但VIPKID却率先看到了青少儿英语教育的潜力:在国内年轻一代的学业压力不断上升的背景下,大家对于K12教育的需求正飞速扩大。随着80后的成长,他们更愿意让子女享受到他们此前自己没有享受到的更好的青少年儿童英语教育。

  基于这种“信念”,VIPKID抗住了大量的压力,积极在K12领域进行“先发”布局。那时的在线教育环境不像现在,在线教育一对一直播甚至还无法保证良好的用户体验,但随着国内互联网的高速发展,这些问题很快就得到了迎刃而解,VIPKID切入在线少儿英语教育也就顺理成章地取得了巨大的先发优势。

  再加上雄厚的资本支持,VIPKID迅速抢占了国内K12细分市场。中科院发布的相关数据显示,截至目前为止,VIPKID在国内K12领域的市场占有率超过67%,而且市场份额还在继续保持着稳步上升的步伐,它已经成为国内在线一对一青少儿英语行业的无可争议的龙头“老大”。

  事后对VIPKID的成功经验进行分析,我们可以很明显地归纳出它成功抢占市场的核心优势:通过“真人外教”+“线上一对一辅导”+“优质的产品和服务”,VIPKID得以在行业早期就创立了比较高的行业标准,这些优势更帮助它满足了用户的实际痛点,从而帮助VIPKID建立起巨大的行业优势。

  在真人外教层面,VIPKID主打的是真人北美一对一外教,这在2013年前后的国内外教市场可谓是“破天荒”。彼时国内高质量的北美外教在华总人数还不到三万人,外教资源严重供不应求,市场上还存在着为数众多的缺乏资质的“黑外教”。但VIPKID成功地通过“线上”一对一的英语辅导的形式来解决了这个问题,它在国内率先用互联网将北美外教与中国学员建立起了连接,国内消费者对于高质量外教的渴求得到满足。

  到2019年,VIPKID的外教数量已经快速增长至九万名,在相继获得大额融资之后,VIPKID表示还将继续加大在北美地区优秀教师群体的招聘与培养力度,未来它在外教资源层面的优势将会越来越大。

  在线上一对一辅导层面,VIPKID同样具有“开创性”的优势。2013年前后,国内尚处发展初期的在线教育平台们大多通过“录课”等形式出现,线上实时互动的产品特别少,那时的在线教育总有种“打了折扣”的感觉。但通过对于线上一对一辅导模式的坚持,VIPKID率先在行业中解决了传统教学形式在时间与空间上的限制,在节省线下面对面成本的前提下,让更多用户可以接触到更优质、体验更实时的外教资源。

  关于优质的产品和服务,这是VIPKID始终一以贯之的教育“初心”。2013年底刚成立时,VIPKID虽然从创新工场起步,但它并没有像很多创业公司那样急于扩张,而是先花了一年多的时间耐心打磨产品。根据用户反馈迭代产品、把控外教质量、重视课程质量、不断优化教学互动体验...... VIPKID始终对产品和服务有着极致的追求,这也为VIPKID带来了良好的平台口碑。

  经过最近几年的野蛮生长之后,国内在线青少儿英语教育已经进入具有明显特征的“下半场”,在这个过程中,行业“马太效应”愈发凸显的同时,整体市场潜力也在不断兑现。对于VIPKID来说,它目前所建立起的这些优势已经帮助它成为K12细分领域龙头,未来,它还有着更多兑现实力的机会。

  在目前国内的在线教育市场,VIPKID牢牢“独占”了唯一的第一梯队,它占据了将近七成的市场份额;而在它之下的51talk、vipJr等第二梯队在营收与用户数量上与VIPKID还存在着比较大的差距,就更别谈其他新兴初创公司了。更需要指出的是,这种差距还在持续扩大。

  E轮融资后,国内在线教育行业的天平正愈发向VIPKID倾斜,只要坚持住自己对于教育、服务与产品的初心,相信VIPKID还将给我们带来更多的惊喜。返回搜狐,查看更多

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