历史上的今天 | “发明大王”托马斯·爱迪生逝世 与特斯拉有过电流论战

原标题:历史上的今天 | “发明大王”托马斯·爱迪生逝世 与特斯拉有过电流论战

1931年10月18日,托马斯·爱迪生逝世。

爱迪生和他发明的电灯泡

据统计,托马斯·爱迪生一生的发明共有两千多项,拥有专利一千多项。而且在他众多发明中,留声机、电灯、电力系统和有声电影丰富和改善了人类的文明生活。笔者也简单为大家讲述一下爱迪生的传奇一生。

上学时期 以“低能儿”的名义被撵出学校

爱迪生在上学的时候,并不是很讨人喜欢,他曾在课堂上经常问老师一些答不上来的“另类问题”,弄得老师很难堪,所以才上了3个月的学,就被老师当成低能儿撵出了学校。实际上,这展示出了爱迪生与常人不一样的地方,那就是有很强的好奇心,他问的问题也很有创造性,如一加一为什么等于二而不是四。虽然上学不是很成功,但是爱迪生很幸运地遇到了一位好母亲,她对爱迪生的人生产生了极大的影响。爱迪生的母亲也是一位教师,当她得知自己儿子因“低能儿”被赶出学校,她气愤地说“我的儿子一点儿不笨,甚至比许多同龄的孩子都要聪明。”并且用自己独特的教育方式启发爱迪生的兴趣点,比如她让爱迪生动手做实验,这对于爱迪生以后迷上化学,发明新专利等都有极大的影响。而且值得注意的是青少年时期的爱迪生阅读量是非常惊人的,他阅读了大量历史、哲学等相关书籍,如近代英国杰出的历史学家爱德华·吉本的著作《罗马帝国衰亡史》 ,对他的人生观产生了深远的影响。

早期事业不顺 换工作是常事

青年时期爱迪生

爱迪生的工作生涯和很多年轻人一样,四处碰壁。辍学后他一边卖报一边自己做实验,后来学会了电报技术,并成为一名报务员。他经常被辞退,也常常辞职,据统计在1864年至1867年间,爱迪生在换了十个工作地点,五次是被免职,另五次是自己辞职。直到1869年10月,爱迪生的命运终于有了转机,爱迪生与波普一起成立一个“波普—爱迪生公司”,专门经营电气工程的科学仪器,并逐渐获得成功。

爱迪生与特斯拉的“电流之争”

特斯拉和爱迪生都是十九世纪的天才,他们关于电流的论战在电学发展史上非常著名,爱迪生青睐直流电,而特斯拉则更看好交流电。其实二人的渊源很深,特斯拉原来是爱迪生公司的工程师,他曾发明了多项直流电发电机的新技术,当时爱迪生对特斯拉十分看好。但是特斯拉看到了直流电的弊端,比如不能远距离输送、电能损耗大的问题,于是他向爱迪生提出研发交流电来产生电能。

特斯拉资料图

但是爱迪生认为直流电已经足够完美,认为发展交流电完全没有必要,于是乎二人产生分歧,特斯拉向爱迪生辞了职,开始独自研发交流电。1883年,特斯拉成功研制出了世界上第一台小型交流电动机,1885年研制出了多相电流和多项传电技术。随着交流电的应用的普及,爱迪生的直流电受到冲击,爱迪生挑起了这场电流大战。爱迪生动用舆论,把特斯拉塑造成了“科学异端”,这还不算什么,爱迪生以交流电电死狗、猫、大象等实验让大众对于交流电产生危险的印象,甚至爱迪生还用交流电发明了电椅,让残忍的电刑把交流电塑造成为杀人的工具。

所以很多人说爱迪生的人品很次,也是从这些例子出发的。特斯拉如何还击呢?笔者认为他的反击方式很艺术性,特斯拉做了很多有趣的交流电魔术,改变了公众对交流电的看法。而且事实证明,交流电确实是比直流电功效更高,更安全,而且随着特斯拉交流电系统的迅速普及,爱迪生所引起的电流大战以失败告终。晚年的爱迪生才向特斯拉致歉,认为自己这一生犯的最大的错误,就是从未尊重过特斯拉这位强大的对手。

被电死的大象

总之,爱迪生的一生堪称传奇,美国总统胡佛说:“爱迪生是美国最负盛名的人,是美国的国宝,也是人类的恩人。”但爱迪生有不少抹不去的“黑历史”,所以笔者看来他既是一个发明家,也是一个商人。

参考文献:

《特斯拉与爱迪生的“电流大战”》裘伟延

《名人会客厅:发明大王爱迪生》新浪网

文/袁立聪 审/任慧返回搜狐,查看更多

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