失速的韦博英语:关店潮席卷全国,上万学员被坑

原标题:失速的韦博英语:关店潮席卷全国,上万学员被坑

最近英语教育领域关注集中在韦博英语上。

线下英语辅导机构韦博英语被曝出全国接连关店,不仅北京、上海、成都等多地门店关闭,还涉及拖欠上万名学员退费以及部分员工薪资的问题。

但韦博英语只是行业中的一个缩影。在这次关店事件发生前,外界已经很久不再关注线下英语机构了。

失速的韦博英语

危机爆发后,经过多日沉默,10月14日韦博英语创始人高卫宇发声,称因融资不顺导致资金链断裂,并已和上海英孚教育达成一致,后者将接收韦博英语的学员。

从App“大众点评”看,韦博英语在北京的门店全部歇业关闭。中国新闻周刊走访了韦博英语在北京的门店,发现事实确实如此。

韦博国际英语北京总部位于北京市东城区国瑞大厦17层,整层楼多数空间属于韦博英语,但是如今空无一人。从现场看,韦博英语的几个入口都已贴上封条,并且显示于9月30日被封。

陆涵之 摄

同时,玻璃门上贴出了一封《关于学员安置预案的进展通告》,《通告》称,因为北京韦博持续经营不善和严重亏损,导致校区运营和教学服务无法正常进行,并且给出了复课和退费两种方案。对于希望退费的家长及学员,韦博给出的方案如下:到校进行退费登记,学校将按照入学合同约定的退费规则计算退费金额。

陆涵之 摄

学员该如何联系工作人员进行退费?《通告》给出了微信群二维码,要求学员加入群再私信加复课联系人或者退费联系人。但是中国新闻周刊扫描二维码发现,二维码早已过期。

随后,中国新闻周刊咨询韦博英语官网客服,当提及进群二维码过期时,对方始终保持“正在输入中”,最后直接结束了对话。

根据此前报道,韦博英语仅上海学员退款就涉及超过8000人,退费款项过亿。如果以全国规模看,款项和涉及学员更多。

韦博英语创立于1998年,总部位于上海,以成人英语课程为主。在线上机构还未崛起时,韦博英语在线下英语培训机构中占有一席之地。根据官网信息,韦博英语已经覆盖全国62个城市,并且有了154家线下门店。

但如今,韦博英语陷入了亏损卖身的境地。

天眼查数据显示(截至10月16日),韦博英语创始人高卫宇关联的周边风险共有82条,包括清算、经营异常、法律诉讼、行政处罚等相关风险,预警提醒133条,多数为投资人变更。

从追讨学费的学员反馈看,韦博英语收费并不便宜,课程收费都上万元。但是高额的学费依然让韦博英语入不敷出,其中的原因很复杂。

从企业自身看,韦博英语近两年扩张过快。RiskRaider(风险雷达)推送的消息显示,韦博英语大部分机构从2015年开始就处于亏损状态。但在2015年后,韦博英语依然在不断扩张。天眼查显示,2015年后高卫宇依然担任了10家新成立公司的法人代表,并且多数公司与韦博英语相关。

除此之外,指明灯智库创始人兼互联网教育研究院院长吕森林向中国新闻周刊表示,韦博英语发展不利也受到了市场影响。相对于成人英语,目前青少年英语发展更快,以成人英语为主的韦博英语业务自然受到影响。另一方面,韦博英语自身管理不当也是主因。例如,各个校区的管理和运营不够科学,没有设置预警,学费收入应当作为预收款而不是确认后的营收,这些细节都会影响企业做出正确判断。

焦虑的线下机构

韦博英语不是唯一遭遇卖身的线下机构。

2017年11月,培生集团宣布以3亿美金的价格出售华尔街英语,由霸菱亚洲投资基金和中信资本旗下的私募股权基金接手。培生出售华尔街英语的原因有二:一是为了偿还债务,二则是为了发展线上业务。

和韦博英语相比,华尔街英语历史更加悠久。华尔街英语1972年成立于意大利,以成人英语培训为主要业务,并于2000年加入中国市场。官网信息显示,华尔街英语目前已经在北京、上海、广州、深圳等城市开设了70余家学习中心。虽然在中国规模不小,但华尔街英语也被“退费难”、“贷款坑”等话题包围。

除了面临卖身,不少线下英语教育机构近两年都经历不少困境。今年7月,线下英语机构英孚英语徐州中心数名外教因吸毒被抓。英孚英语“黑外教”事件引发了广泛关注,甚至引发了连锁反应。

8月19日,中国民办教育协会发布公告称,英孚教育所属教学点出现重大舆情,遂决定依照协会章程,于公告发布之日起暂停北京英孚语言培训有限公司行使会员权利,并视其整改情况做出后续决定。

8月30日,教育部网站专门下发相关通知,要求聘用的外国籍教学人员,应当具有良好的职业道德、业务能力和信用记录,具有符合语言教学特点的相关国际语言教学资质认证,并取得相应的外国人工作许可证;聘用的中国籍教学人员应当具有良好的思想品德和相应的培训资质。

监管机构连续的关注,为英孚蒙上了一层阴影。

即使没有出现重大失误,也有线下英语机构正在面临营收问题。7月安信证券关于美联英语的一份研究报告显示,在2019年第一季度,美联英语净亏损0.42亿元。

各种因素交织下,线下英语机构都面对着不同程度的难题。

冲击

除了企业自身原因,线下培训机构近年来遭遇了政策趋严和行业冲击。

2018年8月,国务院办公厅以及教育部先后发布《国务院办公厅关于规范校外培训机构发展的意见》、《教育部办公厅关于切实做好校外培训机构专项治理整改工作的通知》。

2018年8月23日,教育部召开发布会,通报截至(2018年)8月20日,全国已摸排培训机构38.2万家,其中发现问题25.9万家,已经整改4.5万家。

一位业内人士向中国新闻周刊透露,从去年开始,类似于韦博英语的教育机构拖欠薪资问题一直都存在。一系列规范政策出台后,不少线下机构遭遇关店整改,经营受到影响。政策一定程度上加剧了教育机构的竞争和经营压力。

另一方面,来自在线英语机构的竞争压力也很大。根据艾瑞咨询《2018中国在线教育行业发展研究报告》,2018年中国在线教育市场规模达2517.6亿元,同比增长25.7%,预计未来3到5年市场规模增速保持在16至24%之间。

高速成长的在线教育,给线下机构带来了很大冲击。网经社电子商务研究中心生活服务电商分析师陈礼腾向中国新闻周刊表示,线上教育区别于传统教育的一大特点在于,在线教育需要平台本身拥有强大的技术及研发实力保障。对于在线教育行业来说,借助大数据、人工智能等高新技术能进一步提升教学质量。

另一方面,对于用户,在线学习打破了时空限制。此外,在线学习使得一二线城市的优秀教育资源可以向三四线城市提供,外教可以服务国内,一定程度上缓解了教育资源不平衡问题。同时,线上学习节省了通勤时间,线上教育收费也比线下便宜,比线下更容易积累数据,这些因素进一步促成了在线教育的爆发。

并不轻松的线上平台

和线下机构相比,在线平台与资本有更多的故事。

吕森林认为,行业互联网兴起、大量资本进入市场后催生了在线英语市场。在线英语发展到如今的规模,并不是自然而然形成的,而是资本介入的成果。

例如,VIPKID最近宣布获得了来自腾讯领投的1.5亿美元融资,这也是在线英语平台今年以来为数不多的融资之一。

资本谨慎的原因在于,监管机构正在加强对在线教育机构的监管。今年7月,教育部联合多部门出台《关于规范校外线上培训的实施意见》,规范在线教育平台进行,对教师资质、教学时长、课程预收费等提出具体要求。监管趋严让资本变得更加谨慎。

上述业内人士认为,在线机构仍然有机会。近日,教育部等11部门联合印发《关于促进在线教育健康发展的指导意见》,在政策层面给在线教育打了一剂强心针。但随着在线教育市场的监管趋严及合规化发展等要求,资本对于该行业的投资偏向谨慎。过亿元的融资基本集中在第一梯队的几家企业,二三梯队的企业受资金影响,发展相对较慢,市场份额也较小。

不过在线教育也存在一些困境。陈礼腾认为,对于在线教育而言,获取潜在用户需要投入较高的营销成本,而获得一个真正付费用户的成本则更高。

在线英语平台流利说去年9月在纳斯达克上市,但是上市第二日即破发,此后一年股价持续下跌,一个原因在于财报数据不给力,亏损一直存在。

由于获客成本高企,前期的持续投入再加上在线教育公司盈利周期长,教研、产品、技术都要重投入,导致目前在线教育企业大多处于烧钱阶段,大部分在线教育平台尚处于探索商业模式阶段。同时,一些平台通过不断的砸钱来获取流量的增长,以漂亮的数据来获取融资,这几乎是在线英语机构的通病。

不过,对于在线教育平台而言,保持长期持续的用户才是平台长远发展的基础。因此,陈礼腾建议在线教育平台利用互联网思维扩大规模、做平台生态的同时,要不断构建提升服务门槛,优化内容结构,打造出品牌效应,这样不仅能降低获客成本,在业务的拓展上也更具优势。返回搜狐,查看更多

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