吉安攻坚战:曾国荃率湘军“吉字营”的出山之战

原标题:吉安攻坚战:曾国荃率湘军“吉字营”的出山之战

【太平天国历史专题245】

说起湘军,我们都知道曾国藩和曾国荃这两兄弟是其魁要。曾国藩就不必说了,是湘军的领袖式人物,而他的弟弟曾国荃则是湘军最精锐的“吉字营”统帅。二人相辅相成,最后指挥湘军剿灭了太平天国,打造了一时名震天下、独一无二的湘军集团。

当然,曾氏兄弟及湘军的成功之路也不是一蹴而就的,永宣君下面就讲讲曾国藩受挫和曾国荃出山的故事。

1854年冬,石达开开始接手主持西征大局。他指挥西征太平军在九江、湖口一带重创曾国藩所率的湘军水师。就连曾国藩的座船也被焚毁,逼得他跳水自杀,幸亏随从相救,才得以逃回南昌,龟缩于城中而不敢再战。

1855年九月,太平军趁势再克武昌,留下韦俊镇守,然后石达开率主力从通城攻入江西。他没有立即攻打省城南昌,而是采取落其枝叶,以撼其根本的战略。先把周邻郡县占据,连成一片,最后取南昌。才经过短短的几个月,江西八府五十多州县都被西征太平军拿下。

不过,就在江西形势一片大好,南昌指日可待之时,天京的杨秀清传来命令,令石达开率西征主力立刻回援天京,会合秦日纲所率东路军消灭清军江南大营,以解天京之围。石达开留其岳父黄玉昆主持江西军务,自己率精兵东援,时为1856年春。

五月,石达开和秦日纲联手解决清军江南大营后,又奉命往武汉督师,差不多两个月后,天京事变爆发,石达开陷入其中,无暇顾及江西太平军的局面。

湘军趁机反攻,去救援被围困南昌城和曾国藩。此时吉安府被石达开麾下的悍将傅忠信占据并把守着。而清廷的吉安知府黄冕一直在寻机夺回,但苦于无兵无将,他的老朋友曾国藩都自身难保,根本无法支援。

于是黄冕邀请曾国藩的弟弟曾国荃出山帮忙,曾国荃还从来没有打过仗,一时犹豫不定,黄冕换了种方式,大致是说此次去江西主要是救你兄长曾国藩,你这个弟弟不去救他,万一江西大局崩坏,南昌城破,你难道不会后悔?湘军本来就是靠兄弟亲戚抱团上前线。

曾国荃这才下了决心,在湘中一带招募壮勇2000,然后于1856年九月飞奔江西前线。

因为首次进攻目标是吉安,所以曾国荃这部人马编名为“吉字营”,十一月,曾国荃会合军周凤山部一起攻打吉安。

十二月,湘军抵达吉安城郊东界塘一带,开始进攻,但都被太平军将领傅忠信击败。然后双方开始转入相持阶段。

1857年初,已撤离武昌的韦俊率军进入江西,由抚州增援吉安,湘军屡战不利,二月,曾国荃回家奔丧(其父去世),韦俊放松警惕,移军泰和、万安,周凤山趁机攻打吉安,全歼了傅忠信倚重的水师,并切断了吉安城的水上补给线。

七月,杨辅清率军救援吉安,但被湘军王鑫部挡住,随后,石达开又令石镇吉去救,也被湘军挡住。

十月,曾国荃复出了,他对吉安采取围困之策,在城外围挖掘深壕,切断城内太平军与外界的联系。

这是曾国荃首次用兵,也是他首次采用“铁桶合围”之策。

1858年初,石达开再次救援吉安失败,为了筹粮和休整,转入浙江。

曾国荃加紧围攻吉安。五月,傅忠信眼见形势恶化,开始突围,但湘军把赣江用浮桥、铁链和竹缆封锁了。太平军扎了几十架竹簰,上面装满炸药,向浮桥冲去,湘军半道拦截,将之全部缴获了。两天后的深夜,太平军故技重施,终于把浮桥、铁链和竹缆全炸毁了,但是后面跟进的大队人马遭到了湘军的突袭,死伤殆尽。

八月下旬,曾国荃率湘军攻破了吉安,傅忠信和太平军和湘军展开血战,最后率一千余残军从东门突围出去,其余守军全部战死。

吉安是太平军所占的江西八府五十多州县之中最后陷落的据点,傅忠信是石达开麾下少有的悍将,而曾国荃率“吉字营”击败了他,因此,这一战是曾国荃的出山之战,也是扬威树名之战。他因功受赏顶戴花翎,升知府,加道员衔。

永宣感叹,此番吉安攻坚战的胜利对于湘军和曾国藩兄弟来说都是意义非凡。

曾国荃首次使用“铁桶合围”战术并取得成功,此后攻打安庆、天京,他都是用这一招,看似呆板,但非常有效,成了太平军的克星,太平军似乎一直无法破解。曾国荃因此也赢得了“曾铁桶”的绰号。

另外,曾国荃及其“吉字营”的出现和壮大,标志着曾国藩的嫡系主力的诞生,这使得曾氏兄弟的实力和声威大增,也才使得他俩捞足政治资本。

此前,曾国藩(心腹塔齐布已死于九江)所依赖的湘军将领大都是罗泽南系的老湘军,他们更倾向于胡林翼。所以前期曾国藩并没有那么春风得意,得心应手。而太平天国中后期,作为曾国藩嫡系主力的曾国荃及“吉字营”崛起,这才形成了曾氏兄弟无法撼动的湘军统帅地位。

而这一切都始于吉安攻坚战,这场曾国荃率湘军“吉字营”的出山之战。

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