皇后为何尊称为后?皇贵妃为何尊称为妃?后和妃到底有何不同之处

原标题:皇后为何尊称为后?皇贵妃为何尊称为妃?后和妃到底有何不同之处

中国古代的封建帝王,都有着三妻四妾,左拥右抱,同时随着年代的增加,皇室的后宫也形成了属于自己的一套制度,严格规定了等级以及其它的一些规矩。

因此我们常常所看到的清宫宫斗剧,从答应、常在再到贵人贵妃,每一个妃子都有着不同的称呼,这就体现了等级的差距,古代的后宫之主基本都是皇后,但是这并不意味着一些妃子比起皇后,地位就低太多,比如隋炀帝时期的萧妃,唐玄宗时期的杨贵妃,他们都是皇帝身边最为得宠的美人,“后”和“妃”作为两种尊称,到底有哪些实质性的差距呢?

我们首先来看看“妃”字的定义,这个字本意是指中国古代皇室的正室,比如说皇太子妃,王妃,但是到了唐朝之后,就将这种概念延伸,能够指皇帝的高位侧室,因此皇帝多称呼“爱妃”来代替古代人常说的夫人一个词。

而“后”这个字听起来威严更重,她最初是直接指君主,在中国最早王朝夏朝,国王夏启就被称为夏启后,后来引申称为“君主的妻妾”的意思,作为一个称谓。

古代人看来,天子是具有至高无上威严的人,根据战国末期思想家荀子的观点,天子身为九五之尊,没有人能够和他平起平坐,哪怕是自己的家人和老婆也不行,所以天子的配偶不应当取名字叫做“妻”,因为这和“齐”谐音,故而称作“后”。

这应当就是后的来历了,到了秦始皇时期,秦始皇正式将天子叫做皇帝,并且将皇帝的正妻称呼为皇后,因此比较完备的后妃制度和等级划分从秦朝开始,再到汉朝开始完善,后面就形成我们经常在电视上看到勾心斗角的后宫啦!

因此在有皇后的年代,“妃”就永远比“后”要低一头了,在明朝的初期,诞生了一种等级叫做皇贵妃,名字之中带有一个“皇”之的,来头基本都不小,皇贵妃也是如此,皇帝也曾经想过,皇后一个人管理后宫,那也太累了一些。

皇贵妃的职能也就相当于副皇后,这个职位只能够由一个人担任,历史上著名的皇贵妃有明朝的万贵妃,郑贵妃,还有清朝的顺治皇帝的董鄂妃等等,但是为了体现她们的地位要比皇后低一头,故而取名只有妃的称号。

比起明媒正娶的皇后,皇帝加封皇贵妃,更多的理由是对这个妃子特别的宠爱,想要体现她和其他妃子的区别,而我们在历史当中看到的杨贵妃,萧妃,皇帝的用意也是如此,但是杨贵妃,萧贵妃叫得更加随意,并没有像明朝一样形成专门的职位。

皇后比起宫内妃嫔,不但地位尊崇,最重要的就是子嗣的继承问题了,后宫当中只有皇后生的孩子叫做嫡子,而其他的妃子都是庶子,中国古代的很多朝代中只有嫡子才能够继承皇位,有句俗语叫“母凭子贵”,儿子的尊崇也能够帮助皇后有效的稳固后宫的地位。

因此这也就是后和妃的区别之处。

参考文献:《左传》、《资治通鉴》返回搜狐,查看更多

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