中国的喜鸟,平常怕人还把窝建在屋檐下,80%死路上为何还要南迁

原标题:中国的喜鸟,平常怕人还把窝建在屋檐下,80%死路上为何还要南迁

燕子,古称玄鸟,与人类有千丝万缕的联系,所谓“玄鸟空巢语,飞花入户香。”家燕很喜欢栖息在人类居住的环境。在中国,无论从南到北,还是从东到西均有分布。家燕是一种益鸟,专吃害虫,千百年来和人类共处一个屋檐下,一直都是和谐相处的好邻居。

儿时的春天,看到自家的燕子回来了,都有一种久违的亲切感。成双成对的家燕时而栖息在村里的房顶上,时而飞翔在村落附近的田野里的电线上,时而停落在河岸的枯枝上,它们也常结队在田野、河滩飞行,像鹰一样在空中翱翔,又紧贴水面一闪而过。但是,现在没有了儿时那种到处都能看到家燕飞舞的情景,这些家燕到底都去了哪儿,为什么家燕越来越少见呢?

作为大自然的益鸟,家燕是燕科燕属的鸟类,平常大家说的燕子一般是指家燕,它还是爱沙尼亚和奥地利的国鸟。家燕的特点就是,鸣声尖锐而短促,飞行时像镰刀,尾分叉像剪子,迅速如箭。它们主要以昆虫为食,一年里,一只家燕就能吃掉约25万只昆虫。

01.家燕平常怕人,很少与人亲近,为啥还把窝搭在人家屋檐下呢?

家燕不爱在树木繁茂栖息,而是把巢建在人类的房舍内外墙壁上、屋椽下或横梁上。筑巢时雌雄亲鸟轮流从水田、池塘等衔取泥再混以唾液,形成小泥丸,然后再用嘴从巢的基部逐渐向上整齐而紧密地堆砌在一起,形成一个非常坚固的外壳。

然后衔取干的细草茎和草根,再用唾液将它们粘铺于巢底,形成一个干燥而舒适的内垫,最后再垫以柔软的植物纤维和鸟类羽毛。

有个奇怪的现象,也许是为了沾点人气,哪家人多,就去谁家搭窝;如果这家长时间不住人,家燕也会嫌弃就不会去搭窝了。家燕平常怕人,很少与人亲近,为啥还把窝搭在人家屋檐下呢?

动物学家刘奕鸣博士研究后发现,家燕抉择搭建窝的处所不但要考虑到遮风挡雨,还要考虑到别的动物不会对窝里的幼崽形成威胁。

首先,家燕对搭窝的环境要求非常的苛刻,因为它们的窝是用泥巴做的,全凭家燕用口水将泥巴粘起来的,如果换是在树枝上,是粘不起来的。

泥巴材质和构造比草枝搭建起来的要牢固,可是遇到雨水的话,就很容易被浸湿,然后垮掉,这就要求它必须拥有一个能阻挡雨水和日晒的遮蔽处。

而屋檐之下能够遮风挡雨,即便是狂风暴雨,对于家燕的巢穴也是不会有伤害,这也是家燕比较聪明的地方。

其次,是为了躲避天敌。家燕的天敌是蛇、老鼠和猫之类的小型肉食动物,保命要紧,免受它们的侵犯才是最重要的。

而且家燕的幼雏是典型的晚成雏,不能跟随父母在身边的幼雏弱小又无助,把它安置在足够安全的地方才保险。

这样看来,家燕在挑选筑窝的地方时,蛇和老鼠等动物能不能侵扰到它们,也是一个必要条件。

在野外,蛇和老鼠等天敌是非常多的,而人类居住的地方,对它们来说就很安全了,自然天敌比较少,可以免受天敌的捕杀。而且人也不伤害家燕,没有谁会去捕杀它们。

最后,家燕的猎物多是小巧的昆虫为食,食物种类常见有蚊、蝇、蛾、蚁、蜂、叶蝉、象甲、金龟甲、叩头甲、蜻蜓等昆虫。

过小的食物导致它无法像猛禽一样,长途奔袭再带回大块的猎物喂饱幼雏。为了满足幼雏的营养需求,一对家燕平均每天要外出约180次,给幼鸟带回400-600只昆虫,在持续20天的育雏期内,仅一窝雏鸟就消耗约9000只昆虫。为了喂饱后代,家燕父母必须频繁归巢,这就限制了燕巢和觅食区域之间的活动半径。

所以,当家燕被农田附近的昆虫吸引后,能满足这些筑巢要求的最优选就只剩下了一个——人类的屋子。在人类屋檐下筑巢,已经成为许多家燕的首选。

02.人类都敢对蝎子蜈蚣下手,却很少见人吃燕子肉,这又是为什么?

民以食为天,不管什么样的动物或者是植物,哪怕有毒,总会有人想方设法要尝一尝,尤其是广东人。就连有毒的河豚现在也被当成了美味的食物,更不要说是蝎子、蜈蚣与毒蛇。

不过令人奇怪的是,虽然中国人已经把很多稀奇古怪的动物都做成了食物,却很少对家燕下手。为什么就是不吃家燕呢?难道家燕肉很难吃?当然不是,这里面是有原因的。

首先,家燕作为中国的吉祥鸟,那是福气和好运的象征。家燕在中国向来代表着吉祥,如果早上出来就能看见家燕,说明这一天运气好。在许多地方,人们甚至将家燕看作是家庭成员。

其次,在中国人心中,家燕是一种喜鸟。家燕到家里落户对它们来说都是一件非常荣幸的喜事;如果有家燕在自己家里屋檐下筑巢,就说明这一年都会有好运气,吉祥如意的事要找上门来了。

其三,家燕喜平和,家里一片和谐温馨的话,家燕便会在此筑巢并产卵,所以家燕筑巢也是家和的象征。

其四,家燕是益鸟,拥有深厚农业传统的中国,对于家燕的保护甚至已经上升到了迷信的程度。对于很多农民来说,家燕可以消灭庄稼的害虫,是改善生存条件的有利因素,自然得到了农民的喜爱。

其五,古往今来,中国人一直把家燕当成是美好心愿的寄托。很多诗人曾经写过许多赞美家燕的诗,认为家燕这种动物就是大自然馈赠所得来的,人类要保持着一种敬畏的态度,与家燕非常友好的相处。

可见,人们和家燕有了一种更深的情感,当然也会非常的爱护,尽可能的让家燕免受外界的伤害。

03.人们一直把家燕当成吉祥鸟,为何田野上飞翔的家燕却越来越少?

人类善意的庇护确保了家燕孵育工作的安全,而开阔的农田为后代提供了充足的食物来源,再加上亲鸟的精心孵育,雏燕的生存率往往能达到70-90%左右。

如果只依据家燕旺盛的繁殖力,和相当高的幼鸟生存率来推算,家燕的数量会以坐火箭的速度攀升。然而事实却并非如此,相反,家燕的数量越来越少,到底是什么因素让家燕急速减少呢?

其一,漫长的迁徙旅程制约了家燕数量的增长,每年约有80%的家燕就是死这个过程中的。以昆虫为食的家燕受到气候条件的影响极大,当中高纬度地区的气温下降,无法提供足够的食物来源时,它们就踏上这条艰辛的南迁路。

对于尚未完全成熟的年轻家燕,和老迈的成年家燕来说,如此漫长的旅程显然极富挑战性,即便是正当青壮年的家燕,也很容易在跨越海洋和荒漠时体力不支。

其二,家燕专吃田里的害虫,一只家燕所吃的昆虫数量是十分庞大的。过去没有农药的时候,田里的害虫很多,但是现在田里喷洒了大量的农药,导致害虫几乎销声匿迹。害虫消失了,家燕在田里很难找到食物了。还有就是,农民大量使用农药来消灭害虫,家燕捕食有毒的害虫,导致毒素的积累,最终死亡。

其三,家燕做窝的地方往往需要房子有特殊的构造,传统的砖瓦房就非常适合家燕做窝,如今传统的砖瓦房逐渐被楼房取代,家家户户的房屋都用了瓷砖,楼房替代了瓦房,家燕更不习惯这种环境而被淘汰。

其四,现在的年轻人观念慢慢改变了,考虑到家里卫生问题,一些年轻人甚至会将正在建筑的燕巢用扫帚扫除,把家燕赶走,导致家燕安家的地方越来越少。

其五,麻雀的数量急剧增加,家燕的“住处”被麻雀占领而无处可归。很多时候,家燕的巢刚刚搭好,麻雀就飞来占为己有;家燕刚下了蛋,麻雀偷偷飞来把蛋摔在地上;更可恶的是,麻雀还喜欢摔死刚孵出来的小燕,强行占有其巢穴。

其实,也不能怪麻雀,如今盖的楼房,墙壁上没洞穴,麻雀不会垒巢,只好去占家燕的巢了。

04.农村常见的家燕为啥很少落在树上,却喜欢站在高压电线上呢?

很多人好奇,很少见家燕站立在树上,但是,门前的电线上,家燕却在那里排排站,很像我们熟悉的五线谱。话说,家燕不但很少落在树上,即便是地面上,家燕也是很少着落的,只有在筑巢时,不得已才会去地面寻觅泥巴与别的筑巢之物。

那么,家燕为什么不爱落在树上,而喜欢站在高压电线上呢?中国科学院动物研究所保护生物学家魏老师道出了缘由。

首先,家燕腿部长得纤细,力量薄弱。家燕的进化,强化了翅膀和尾翼,双腿没有像其它鸟类一样发育的非常健壮。家燕的腿部太过于纤细,起飞的时候很难依靠腿部的力量蹬踏原地起飞。

同时,繁密的树叶、树枝会影响家燕的起飞,很容易让家燕碰撞掉落下来,而且茂盛的树木也容易遮挡家燕的视野。

有人要问,很久很久以前,没有电线的时候,家燕又会站在什么地方呢?过去,家燕一样会选择站立在一些空旷而且适合自己起飞的地方,只不过现在被电线代替了而已。

其次,站得高看得远,便于发现猎物与天敌。高高的电线,不仅视野空旷,而且更利于家燕滑翔。

家燕站在高高的电线上,俯视下方,一旦发现猎物,能快速的起飞滑翔过去,高速而准确的捕食昆虫,这样的有利条件,更适合家燕捕食。

当然,家燕也怕天敌,站在高空中,能及时发现威胁,早点起飞逃跑。

05.两只脚站在高压线上,会有电流通过腿流进身体,但是为什么家燕没被电死呢?

家燕和其他一些鸟儿一样,站立在电线上,通过自身的导流,是不会出现触电的现象,相对来说是非常的安全。

从理论上讲,两只脚站在高压线上的家燕,会有电流通过腿流进身体,那么为什么家燕没有受伤呢?

民间很多人认为,那是因为家燕爪子的皮厚绝缘,不怕电;家燕个头小,电不会影响它;家燕肉少,不导电……这些都是不科学的,华北电力大学的张军教授向雪灵谷道出了缘由。

第一,家燕的两脚之间距离短电势差很小,而电流就是电子的运动,要使电子从一点移动到另一点,它们需要两点之间有足够的电势差。

就像所有类型的能源一样,电也追求平衡,电能将沿着阻力最小的路径从高能量区域流向低能量区域。

不过,如果家燕两只脚一只抓一根电线而另一只踩地上,那么它就会受到电击,极可能被电死。

第二,家燕两条腿之间的身体跟家燕站着的输电线之间组成了两个电阻的并联,家燕的身体具有很高的电阻,而电线因为是良好的导电材料,其电阻非常小。

这样流过家燕身体的电流会非常小,比通过导线的电流小得多,几乎可以忽略不计。

06. 80%死在路上,为何还要南迁到东南亚等地?

一份家燕的迁徙图表明,东亚的家燕,它们会迁徙到东南亚或者澳大利亚;中亚的家燕会去印度一带过冬;而欧洲的家燕就更牛了,它们能穿越撒哈拉沙漠,去非洲南部过冬;美洲的家燕会沿着墨西哥、加勒比群岛南下,到南美洲腹地过冬。

人们以为,家燕南返是因为享受南方温暖的气候,其实这是误解,家燕迁徙不单单是因为怕冷,最主要的原因还是跟冬季食物匮乏有关,因为气温降低导致鸟类无法觅。

冬季气温下降,一些植物为了减少水分蒸发,几乎停止生长。更致命的是,气温下降,导致绝大多数的昆虫或者冻死,或者冬眠。

大家知道,家燕习惯于空中捕食飞虫,北方的冬季是没有飞虫可供家燕捕食,家燕又不能像啄木鸟那样去发掘潜伏下来的昆虫。这样一来,家燕就失去了食物的主要来源,无法获取足够的食物,使家燕不得不每年都要来一次秋去春来的南北大迁徙,以得到更为广阔的生存空间。

对于家燕来说,虽然也有临行之前的集结过程,但这种“迁徙共同体”的结构却是十分松散的,许多家燕都是独自或者成对完成这场漫长的旅途。在迁徙的过程中,家燕还会不断地在途经的田野上觅食。

在漫长的迁徙路上,许多体弱多病的家燕掉下队来死亡;有的迁徙需要跨越高山、大海、沙漠,在逼近体能极限之前没能闯过去,就倒下来了;更不用说,沿途早早守候在迁徙道路上的天敌了。

结语

真害怕,十年二十年后,孩子们唱起儿歌“小燕子,穿花衣,年年春天来这里”、“小燕子,真美丽,我们大家都爱你”时,或者读到古诗“几处早莺争暖树,谁家新燕啄春泥”时,他们问爸妈,小燕子长什么样的,小燕子不是年年春天都会来这里吗?怎么现在看不到它们呀?那个时候,真的不知道怎么回答他们。请大家留下一扇窗,让燕子回家!

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参考资料:《科学大观园》杂志、《中国科学报》、《中国绿色时报》、中国林业网、生活科学网、中国科学院动物研究所

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