发现罕见的性别特异神经元:雌雄小鼠有不同的脑细胞

原标题:发现罕见的性别特异神经元:雌雄小鼠有不同的脑细胞

加州理工学院的研究人员发现雄性小鼠大脑中具有罕见的、雄性小鼠独有、区别于雌性小鼠的大脑细胞类型,而雌性小鼠也有独门的雌性小鼠大脑细胞类型。

David Anderson

加州理工学院的研究人员发现雄性小鼠大脑中具有罕见的、雄性小鼠独有、区别于雌性小鼠的大脑细胞类型,而雌性小鼠也有独门的雌性小鼠大脑细胞类型。这些性别特异的神经细胞出现在控制着攻击性和交配行为的大脑区域。

该研究是由 David Anderson实验室、 Seymour Benzer生物学教授、陈天桥雒芊芊脑科学研究学院神经科学负责人和领席教授,霍华德•休斯医学研究所研究员、和西雅图的艾伦脑科学研究所的一个小组合作完成的。研究结果在线发表于10月17日的顶级杂志《Cell》。

“结果表明,哺乳动物中雄性和雌性大脑之间存在基因表达差异的同时在细胞组成上也有差异,但这些差异是微妙的,和它们的功能意义还有待研究,”Anderson说。

大脑中有许多不同类型的细胞,比如负责传递信号的神经元和具有支持神经功能的神经胶质细胞。尽管所有这些细胞含有相同的一组基因,或基因组,不同类型的细胞之间的区别在于它们在如何表达这些基因。作为一个类比,我们可以把每个细胞的基因组想象成为88键钢琴。每个细胞不会使用全部88个键。因此,细胞使用的键的子集就决定了它“扮演”哪个类型的细胞。

在包括人类的所有脊椎动物大脑中,下丘脑是一个基础性的区域。先前的研究已经表明在在下丘脑一个特定的分区——称为下丘脑腹内侧腹外侧分区(VMHvl,ventrolateral subdivision of the ventromedial hypothalamus)——包含控制攻击性和交配行为的细胞。在研究中,强烈刺激雄性和雌性小鼠的这些神经元可立即导致动物变得具有攻击性,即使没有受到任何威胁。然而,弱刺激则引起小鼠开始交配行为。

在这个由加州理工学院研究生Dong-Wook Kim领导的研究中,研究人员检查了VMHvl区内单个细胞的基因表达。通过先进的转录组技术可以枚举识别出一个细胞所含的RNA转录本,可以通过这些信息对不同的细胞类型进行区分。先前的研究只能检查每个细胞中10%的转录本,而这项研究着眼于更高比例的转录本。研究团队发现仅这个小区域里就存在有17种不同类型的脑细胞。更重要的是,检测基因表达的模式结果显示,17种细胞类型中一些在雄性小鼠中比在雌性小鼠中丰富得多,而另一些仅在雌性小鼠中发现。

众所周知,不同性别的小鼠有不同的基因表达模式——基因表达模式也可以告诉你小鼠性别。但是这是首次在哺乳动物大脑中发现性别特异的细胞类型。当细胞与细胞之间存在大量基因簇表达差异时,细胞会被认为是不同的类型。

未来的工作将尝试确定这些不同的细胞类型的功能。返回搜狐,查看更多

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