嘉靖皇帝杀了严嵩的儿子,毁掉了严嵩党羽,为什么不杀严嵩?

原标题:嘉靖皇帝杀了严嵩的儿子,毁掉了严嵩党羽,为什么不杀严嵩?

严嵩

嘉靖年间的第一奸臣严嵩,晚年落得乞讨街头,最后冻饿而死,终年八十七岁。嘉靖帝其实已经网开一面,没有判处严嵩死刑,只是将他全家免职为民。严世蕃因罪大恶极,在严嵩死的两年前,就被处决了。

嘉靖皇帝只杀了严世蕃,不论大臣如何上疏,为何没有下令杀严嵩?

嘉靖对严嵩有一定感情

嘉靖帝很聪明,要说嘉靖是明朝皇帝中最聪明的,可能有所怀疑,但论智商来说他排到前三名应该是没有问题的。皇帝常年居住在宫中,接触最多的是宦官,而嘉靖对此不以为然,他在位时期,对宦官的权力严格约束,所以嘉靖年间宦官无法擅权。

嘉靖

史料记载"壬申,钱宁伏诛。六月戊子,江彬伏诛。乙未,纵内苑禽兽,令天下毋得进献。"

在即位之初,嘉靖就杀掉了宦官钱宁,奸佞江彬等人,放掉了内宫的朱厚照那些山猫走兽,并宣告天下不得再进献这些东西。既然不亲近宦官,接触的最多的就成了大臣,嘉靖自认为聪明绝顶,可以把所有人玩弄于鼓掌之中。

嘉靖年间的内阁首辅皆是牛人,张璁、夏言、李时、翟銮、严嵩、徐阶等等,夏言因性格秉直被废立三次。而严嵩第二次就任内阁首辅,从嘉靖二十七年干到了嘉靖四十一年,严嵩足足干了15年内阁首辅,他和皇帝共处的时间最长。

再精明的人也是有感情的,嘉靖也不例外,在严嵩的服侍下,嘉靖已经熟悉了这个老臣,习惯了他的阿谀奉承,习惯了他的谄媚之言,甚至在一定程度上说,严嵩成了嘉靖的朋友。对于朋友,那自然会手下留情,这也在情理之中。

因御史邹应龙的弹劾,严嵩被罢免,严世蕃被发配充军,在处理完这一切后,嘉靖发话:"严嵩既退,其子世蕃已伏法,敢更言者,并应龙俱斩。"

意思是严嵩已经罢免了,严世蕃已经降罪,再有敢提上疏的,和邹应龙一齐斩首。嘉靖明显是顾念严嵩的君臣情义,哪怕到了这个地步,他还是不肯下绝情。

严嵩写得一手好青词,善于揣摩皇帝心意

青词是嘉靖帝祭天仪式的祭词,这些东西写起来很复杂,也不是一般人能写的,需要相当级别的才华和水平,要想受到皇帝宠信,必须得写出一手好青词。

这其中的佼佼者有夏言、李春芳、徐阶、严嵩,夏言一方面政务能力出色,另一方就是青词写得好,只是由于夏言对此不屑一顾,才多次惹得嘉靖皇帝发怒,所以几次罢职再复职。严嵩会写青词,但他自己写得不是最好的,主要靠严世蕃代笔。

为了表示对老天的诚意,嘉靖在祭天的时候自己制作了五顶沉水香叶冠,送给了几位内阁大臣。严嵩为了展现忠诚,在皇帝召见的时候就戴上,还罩上轻纱,以示尊重,偏偏夏言对此毫不在意,不仅不戴,还经常讽刺嘉靖,于是嘉靖对严嵩更加信任,而疏远了夏言。

嘉靖一心信奉道教,想着有一天能飞天成仙,看似很荒谬,事实却是如此,只要身边人能抓住这一点,把马屁拍到位,自然可以飞黄腾达。青词写得好,马屁拍得响亮,这就严嵩的最基础的谄媚之术。

嘉靖二十一年,严嵩进入内阁,当时严嵩已经六十有余,想来现代六十岁的老人可能已经退休了,而严嵩的事业则刚刚起步。为了奉承皇帝,严嵩自己有家不回,每次都在内阁值班房休息,嘉靖帝路过的时候看到严嵩辛勤的模样,也不由得亲近一二。

严嵩的所有手段都是为了谄媚嘉靖,令人意外的是嘉靖就是受用,缘分这东西不好说,但严嵩和嘉靖也许就有些缘分。

严嵩为嘉靖背了不少黑锅

将近二十年时间内,嘉靖和严嵩朝夕相处,嘉靖除了处理重大政务,其他的所有时间几乎献给了修道,权力就像毒品样渗入嘉靖的身体,没有了权力他几乎无法存活。所以嘉靖想要长生不老,永远享受这至高无上的权力。

严嵩作为内阁首辅,朝廷的重臣,当然要替主分忧。严嵩的贪腐行为,嘉靖是很清楚的,嘉靖朝的财政收入已经入不敷出,北边有俺答的威胁,东南有倭寇作乱,加上嘉靖帝崇尚道教,这开销不是一般的大。

严嵩既要贪,也要保住皇帝的钱,嘉靖帝重用严嵩是有原因的,严嵩搜刮的钱是要给皇帝上供的,假若皇帝不高兴,那他严嵩的地位自然不保。这也是其他内阁首辅不容易做到的一点。

嘉靖的做法是遥控指挥,只要把掌控住朝廷重臣,那天下自然都在他掌握之中。嘉靖修道炼丹,疏远政务,这肯定会招人诟病的,明代言官不是吃素的,上疏的保准少不了。海瑞就是一个最强的,明代不缺不怕死的言官,哪怕你杀了他,都能名留青史。

锦衣卫沈炼就是一位为国为民的好官,别看他是臭名昭著锦衣卫的一员,却极其痛恨严嵩之流,经常上疏揭发奸臣罪责、朝廷弊端,在这其中一并把皇帝也得罪了。嘉靖皇帝比较好面子,哪怕犯下天大的错误,他也不会认错。

史料记载"会俺答犯京师,致书乞贡,多嫚语。下廷臣博议,司业赵贞吉请勿许。廷臣无敢是贞吉者,独鍊是之。"鞑靼俺答汗大举入侵明境,并要求开放互贡,且言辞傲慢,重大臣都不敢多话,唯独沈炼上疏要求出兵反击。

沈炼职微言轻,嘉靖帝哪怕对此不满,也不能直接降旨废掉沈炼,于是严嵩成了最佳盾牌。沈炼先被罢职,接着再次被诬陷为白教练教徒,直言敢谏的沈大人,就这么被坑死了。这个黑锅谁来背,嘉靖是不会背的,当然落到了严嵩头上。

这种事屡见不鲜,嘉靖皇帝十分清楚,严嵩也讳莫如深,在严嵩权倾朝野的同时,也为嘉靖除掉了不少人,背上了很多"黑锅"。一个帮皇帝做脏事的重臣,嘉靖帝还是有感激之情的。

哪怕严嵩对嘉靖再恭顺,再谄媚,在大明王朝的安危面前,严嵩仍是个小角色,严嵩成为众矢之的之后,嘉靖也无法留情,毁掉了严嵩党羽,只留下严嵩的性命,为了他自己,也为国家利益。

文/九鱼亭(书房记签约作者)

参考资料:《明史纪事本末》、《明史·列传第九十七》、《明史·列传第一百九十六

》、《明史·世宗本纪》返回搜狐,查看更多

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