德国出土1200万年前古猿化石,这是猿和人最后的共同祖先吗?

原标题:德国出土1200万年前古猿化石,这是猿和人最后的共同祖先吗?

据最新一期《自然》(Nature)杂志刊发的论文,古生物学家在德国巴伐利亚州发现了1200万年前的古猿化石,很可能是人类进化史上连接猿和人的“缺失的一环”。换言之,这种兼具猿和人形态特征的古生物很可能是猿和人最后的共同祖先。

发现骨骼化石的巴伐利亚州旅游胜地阿尔高(Allgäu)山区。

论文作者、德国图宾根大学的古生物学家玛德莱恩·波姆(Madelaine Boehme)教授在巴伐利亚州旅游胜地阿尔高(Allgäu)的山区发现了至少属于四个古猿的遗骨化石,其中一个是成年雄性,两个是雌性,一个是青少年,经鉴定他们生活在1200万年前。

部分骨骼化石。

令波姆教授感到惊奇的是,从骨骼化石来看,这些古猿既有猿的特征,也有人的特征,是“猿和人合二为一”的奇特生物。最鲜明的是,他们的手臂适合在树枝间攀援,类似黑猩猩和长臂猿,但他们的膝盖和直立的腿骨却跟人类一样。

古生物学家在分析骨骼化石。

由于1200万年前的古猿化石非常罕见,波姆教授的这一发现被认为是可能找到了人类进化史上“缺失的一环”,即连接猿和人的过渡猿人。换言之,波姆教授很可能找到了猿和人“最后的共同祖先”(the last common ancestor),猿和人从此在进化路线上分道扬镳。

古生物学家复原的丹努维乌斯头骨和下颌骨。

波姆教授以凯尔特人的河神命名这种奇特的生物,名为“丹努维乌斯”(Danuvius guggenmosi)。丹努维乌斯遗骨化石的发现,将人类两腿直立行走的时间又向前推进了不少。

丹努维乌斯的脊柱骨化石。

丹努维乌斯的指骨化石。

从骨骼形态来看,专家们认为丹努维乌斯以一种独特的方式行动,即“伸展肢体攀援”(extended limb clambering),这是一种结合树枝间攀援和地面行走的行动方式。

波姆教授表示,从背部和脊柱骨来看,丹努维乌斯与人类的相似性远大于他们与猿的相似性,古生物学家对此感到十分惊奇,认为这确实是“缺失的一环”。

丹努维乌斯的部分骨骼化石。

丹努维乌斯有着宽阔的胸膛、长脊柱、伸长的腰部和便于直立行走的膝盖。丹努维乌斯像猿的部分在于长臂和大脚趾,但他们的眉骨却更像人类。

波姆教授说,丹努维乌斯可以在树枝间攀援,但他们也在树枝上直立行走。由此分析,波姆教授认为,早期人类未必经历过弯腰行走的阶段,而是直接从树枝下到地面直立行走。

从牙齿形态来分析,丹努维乌斯属于一种灭绝的树猿(dryopithecins),这种树猿生活在1600万年前的欧洲。

波姆教授发现的成年雄性丹努维乌斯的骨骼化石最为完整,使得科学家可以仔细分析其身体比例。

据科学家们估算,成年雄性丹努维乌斯身高大约1米,体重约31公斤,成年雌性丹努维乌斯则只有19公斤。

古生物学家复原的丹努维乌斯形象。这是猿和人最后的共同祖先的形象吗?

编译/采写:南都记者 陈林

图片来源:SWNS

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