数字时代的孕育者,盘点改变世界的6大计算机实验室

原标题:数字时代的孕育者,盘点改变世界的6大计算机实验室

随着AI技术的日益成熟,我们已全方面进入数字时代,享受到便利生活。下面,艾叔盘点下6大孕育数字时代的计算机实验室,正是它们不断地为计算机的发展事业添砖加瓦、保驾护航,才使得我们如今能够如此舒适得享受到这便捷的数字世界。

01

布莱切利公园

能被冠以“首所计算机实验室”头衔的实验室一共有三家,我们先从布莱切利公园(Bletchley Park)说起。英国二战时的解密中心便在布莱切利公园,在那时,布莱切利公园肩负的任务不仅只是对希特勒纳粹国防军的通信进行解密而已,它还需要设计一种新的加密系统来保证盟军和海军的安全。

直到今天,我们仍然无法完全确定到底哪些发明是起源于布莱切利公园的,因为其中在职的12000名人员都被要求签署了公务保密条例。我们知道许多在加密技术和密码分析方面的巨大进步都源于此地,而图灵(Alan Turing)在其间的发明也不仅只是一个Bombe机而已,但单单就这个Bombe机就成为了当时的第一台机电电脑,同时它也是破解德军“Enigma”加密系统的关键性工具。此外,第一台可编程的数字电子计算机——“巨人”(colossus)也诞生与此。

02

沃尔特实验室

当布莱切利公园在捣鼓着密码时,沃尔特实验室则在忙于电信事业。这一实验室由亚历山大·格雷厄姆·贝尔(Alexander Graham Bell)所创立,从1880年开始它就专门从事于与音频和电信有关的发明和专利。借助授予研发电话的资金,贝尔在华盛顿建立了沃尔特实验室。

沃尔特实验室被认为是早期创新的汇集地,光纤网络、磁存储器、甚至是办公室听写机都发源与此。这些包括贝尔最初的电话发明在内的许多发明专利,都为美国贝尔电话公司(American Bell Telephone Company)的创立打下了坚实的基础。可惜最终由于税务原因,这家公司被其子公司——美国电话电报公司(AT&T)所整合。

03

贝尔实验室

如果说布莱切利公园是电脑软硬件的理念先驱、沃尔特实验室为通信网络奠定了基础,那么贝尔电话实验室则是将二者融会贯通并创造出了现代计算机。在1925年,美国电话电报公司(AT&T)和西部电气公司的研究小组强强结合,成立了贝尔实验室。

然而,研究人员的发明不仅限于交换机领域,贝尔实验室的成果分别有:牢不可破的单次钥使用密码法(One-time Pad Cipher)、射电天文学、立体声录音、语音合成、光伏电池,以及最重要的晶体管等。然而,贝尔实验室的辉煌历史还没结束。在二十世纪六十年代,金氧半场效晶体管(MOSFET)也在此诞生,当时它成为了几乎所有无线协议和数字用户线路(DSL)的基本载体。之后,正交频分复用技术(OFDM)、甚至首个电荷耦合元件(CCD)都被贝尔实验室研发而出。

最终,在1969年,贝尔实验室构建出了我们所熟知的Unix操作系统(Linux系统的前身),在随后的一年,实验室又设计出了让无数程序员魂牵梦绕的C语言,进而替代了B语言的使用。

凭借着晶体管、Unix系统等历史性发明,你觉得贝尔实验室可以抱得“最佳实验室奖”而归吗?为了找到真正的现代计算机之父,我们还得看看下面的几个实验室。

04

IBM Research

虽然IBM公司创立于二十世纪初期,但在二十世纪五六十年代它在计算机领域大有作为。在1956年,IBM的一个工程小组研发出了首块计算机硬盘;1968年,IBM研究人员又制造出了动态随机存储器(DRAM);在1981年,IBM公司推出了第一台个人计算机,这款家用计算机可以由现成的零件组装而成。当时微软公司为IBM的这款个人电脑专门开发了MS-DOS操作系统,于是IBM发售的个人电脑都安装上了MS-DOS,可以说IBM的这个举措掀起了数字革命的热潮,至今我们仍能感觉到它非同凡响的震撼力。

今天,要说谁是世界上的专利之王?那非IBM莫属了。此前,IBM连续18年成为全球获得专利最多的公司,单单在2010年它便获得了5900项专利,凭此IBM毋庸置疑地成为了国际性技术大公司。

图中的这座建筑便是托马斯·J·沃森研究中心(Thomas J. Watson Research Center),它是IBM最大的一所实验室。

05

施乐帕洛阿尔托研究中心

现在说的这所施乐公司的帕洛阿尔托研究中心(PARC)是名单中最“年轻”的实验室,它致力于研发计算机中更有意思的地方。

在硬件方面,他们发明了以太网和激光打印机,在软件方面,现代计算机所使用的绝大部分设计范式都是他们创造的,此外还有所见即所得式(WYSIWYG)编辑、图形化用户界面(GUI)、位图图形、以及历史上第二个面向对象的程序设计语言和第一个真正的集成开发环境——Smalltalk。

在1973年,施乐帕洛阿尔托研究中心的研究发明达到巅峰,它推出了Alto电脑,这是首台把计算机所有元素结合到一起的图形界面操作系统。Alto使用3键鼠标、位运算显示器、图形窗口和以太网络连接。很遗憾的是,施乐公司并没有将Alto电脑用于商业发售和推广,导致间接损失了约1070亿美元。而苹果创始人史蒂夫·乔布斯在参观了Alto后对立刻有了自己的想法,此后苹果公司发布的“Apple II”电脑上便有了Alto的身影。

06

硅谷

最后我们要看到的则是世界上最大的“实验室”——硅谷。在20世纪初斯坦福大学的创立成为了硅谷的最初起源,此后,这一位于旧金山湾区的圣克拉拉谷便逐渐成为了美国的电子业中心。

1951年,特曼创建了斯坦福工业园(Stanford Industrial Park),租赁土地给那些高新技术企业。后来,工业区改为研究区,成了美国和全世界纷起效尤的高技术产业区楷模。1955年,特曼着重于提高斯坦福大学的统计、科学和工程部门,并为其赢得了美国国防部的研究资助。这一举措又为硅谷吸引了更多的公司。而在六七十年代的半导体制造技术繁荣发展使其当之无愧地成为了“世界数字技术的首都”。1969年,美国国防部高级研究计划管理局(ARPA)开始建立一个命名为阿帕网(ARPANET)的网络,但它只有4个终端结点,斯坦福大学便是其一。随后,阿帕网逐渐发展成为了如今的因特网,剩下的事地球人都知道了。

回顾计算机事业的光辉历史,细数其中的种种发明,你会发现自己熟知的许多技术都源于这些高端实验室。可以说,正是这些实验室改变了我们的生活……返回搜狐,查看更多

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